1er “vrai” mille-pattes avec environ 1 000 pattes découvertes profondément sous la surface de la Terre

Partout dans le monde, plus de 7 000 espèces de mille-pattes rampent sur le sol des forêts et des parterres de jardin, des paires de pattes pompant lorsqu’elles se déplacent dans la terre à la recherche de nourriture. Les membres peuvent varier de dizaines à des centaines, et tandis que l’expression “mille-pattes” s’interprète à “mille pieds”, la sélection de rapport de mille-pattes s’élève à près de 750 pattes depuis la description d’une espèce californienne en 2006.

« Mille-pattes » a été un terme impropre. Mille pieds ? Un mythe. Jusqu’à ce que finalement actuellement.

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“Tous les manuels d’introduction devront être réécrits principalement parce qu’il y a un vrai mille-pattes maintenant”, déclare Dennis Black, un chercheur qualifié et auxiliaire de mille-pattes à l’Université LaTrobe en Australie.

Le mille-pattes « correct » a été surnommé Eumilipes perséphone. La nouvelle espèce a été découverte dans un trou de forage, foré dans le cadre d’une opération minière en Australie occidentale, à près de 60 mètres sous la surface de la Terre. C’est le premier mille-pattes à être à la hauteur de son surnom à plusieurs pattes avec un nombre impressionnant de 1 306 pattes.

“C’est juste une quantité merveilleuse”, affirme Paul Marek, entomologiste à Virginia Tech et créateur du guide d’un article documentant la rencontre, publié jeudi dans la revue Scientific Stories. « Je suis même maintenant incrédule. »

Nommé d’après Perséphone, la déesse grecque des enfers, le robot d’exploration grêle et brun mesure à peine plus de 3,7 pouces de long et à peu près aussi mince qu’un câble USB. Le mille-pattes vit également beaucoup plus loin dans le sol que toute autre espèce reconnue auparavant, et l’histoire de sa découverte contribue à créer une histoire de grande chance et d’ironie incroyable.

Si vous avez du temps, vous pouvez peut-être compter sur toutes les jambes — vous obtiendrez 1 306.

Paul E. Marek et. al./Rapports scientifiques

Portail vers le monde souterrain

Le premier être humain à avoir établi des yeux sur le mille-pattes Perséphone était Bruno Buzatto, biologiste principal chez Bennelongia Environmental Consultants en Australie-Occidentale. L’équipe est spécialisée dans les enquêtes souterraines sur l’existence des animaux et est généralement engagée par des fournisseurs miniers souhaitant effectuer des évaluations environnementales lors de la recherche de moyens. Les fournisseurs miniers forent des trous qui, selon Buzatto, sont comme des « portails » vers la planète souterraine.

Pour évaluer quel mode de vie se cache dans le monde souterrain sous nos pieds, Buzatto envoie des « pièges » à cause des portails. Il prend un tube en plastique avec quelques trous sur le côté et le remplit de feuilles mortes. Il le laisse ensuite tomber dans un seul des trous de forage et le laisse là. La vie dans le sol est attirée par la litière, espérant remplir son abdomen. Lorsque Buzatto sort l’appât un mois ou deux plus tard, il grouille généralement de vie.

Buzatto dit que ces pièges capturent régulièrement de nouvelles créatures, dont certaines n’ont pratiquement jamais été observées auparavant. « Environ 80 à 90 % de ce que nous arrachons sont des espèces non décrites », dit-il. Ce n’était donc pas une surprise pour lui quand, en août 2020, il a posé les yeux sur un animal anormal qu’il n’avait jamais remarqué auparavant. Dans un butin prélevé dans une brèche dans la province japonaise des champs aurifères en Australie-Occidentale, Buzatto a trouvé un très très long mille-pattes. « J’ai réalisé que c’était un animal extrêmement unique », dit-il.

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Une photo en microscopie électronique des nombreuses jambes d’Eumillipes perséphone.

Paul E. Marek et. al./Revues scientifiques

Il y a quelques années, Buzatto avait été feuilleté à la suite d’un article de recherche sur Illacme plénipes, une espèce californienne de mille-pattes avec le rapport pour le plus grand nombre de pattes. L’auteur du guide de cette étude était Paul Marek, un entomologiste à Virginia Tech. Buzatto lui a envoyé un e-mail, en joignant une image de sa rencontre.

“J’ai fait un bref décompte et il avait 818 jambes”, déclare Marek. “J’étais assez excité à ce sujet.”

Pour le rendre officiel, Marek a essentiel de voir les spécimens, de les repérer sous un microscope très efficace et d’analyser leur ADN. Buzatto, en collaboration avec le Western Australian Museum, a transporté des spécimens au laboratoire de Marek aux États-Unis. Au total, le groupe a pu découvrir et examiner 5 mille-pattes, avec une femme utilisant l’historique des jambes (1 306) et un homme glissant juste sous la barre mythique des 1 000 jambes à 998.

Pourquoi tant de jambes ?

Le mille-pattes Perséphone vit dans une terre sans nourriture légère et, éventuellement, contrainte. Evolution l’a développé pour ce globe avec des qualités exclusives – très similaires, mais distinctes de, Illacma plénipes.

Lorsque Marek a pu regarder le Perséphone au microscope, il a observé de nombreuses similitudes avec le Illacme plénipes, un mille-pattes qui vit à mi-chemin à travers le monde, divisé par l’océan Pacifique. Cela dit, il y avait aussi des options étranges. “Ce n’était pratiquement rien comme les autres clients du conjoint et des enfants”, dit Marek.

Pour un célibataire, il n’avait pas d’yeux, ce qui est exclusif dans cet ordre d’animaux. Deuxièmement, il n’était pas pigmenté.

Les deux altérations font sensation. Résidant dans le monde souterrain, les yeux ne sont pas si importants que ça. Vous ne devriez pas vouloir détecter des altérations dans le doux. Au contraire, le Perséphone a de grandes antennes. La réduction de la pigmentation a lieu chez une grande variété d’animaux qui vivent dans des endroits sans besoin de douceur, comme des grottes, mais les pressions évolutives sous-jacentes au déclin de la pigmentation sont encore en train d’être complètement élucidées.

Toutes les qualités ont aidé Marek et le groupe à positionner l’espèce dans le get Polyzoniida, des relations éloignées de l’ancien détenteur de document le plus long, et ont conseillé le Perséphone et Illacma plénipes sont un exemple d’évolution convergente – l’endroit où deux espèces lointainement similaires développent des attributs physiologiques similaires pour s’adapter à leurs niches.

Mais pourquoi une créature a-t-elle besoin de tant de jambes ?

La réponse n’est tout simplement pas surprenante. Les jambes sont pour la locomotion. Ils vous permettent de vous déplacer partout sur la terre. Les scientifiques n’ont pas vu de spécimens vivants se déplacer partout dans leur monde souterrain, mais ils peuvent attirer les connaissances d’espèces apparentées dans mère nature. Principalement sur la base de rapports antérieurs, Marek et le personnel indiquent que les jambes très allongées et limitées permettent de s’enfouir dans le monde souterrain, fournissant une puissance de propulsion supplémentaire lorsqu’elle se déplace dans un mouvement télescopique.

“Le mélange de ces caractéristiques témoigne de la valeur d’être en mesure de traverser les profondeurs du sous-sol, presque certainement en raison d’une quantité minimale de nutriments dans l’endroit où il vit”, a déclaré Marek.

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La tête du mille-pattes Perséphone est… un tout petit peu bizarre.

Paul E. Marek et. al./Histoires scientifiques

Champ de mines

Il y a une merveilleuse ironie dans la découverte, une personne avec laquelle bon nombre des auteurs ont lutté.

Accumuler et décrire de nouvelles espèces des profondeurs du sol n’a pas été fait dans une mesure fantastique en Australie occidentale. Il pourrait y avoir des dizaines d’espèces résidant sous nos orteils que nous n’avons jamais vues auparavant. Juste avant août 2020, personne n’avait jamais vu le mille-pattes Perséphone. No 1 s’est rendu compte qu’il existait. Et il en serait resté ainsi, sans le leurre de forage à trou de Buzatto.

“Je ne devrais pas imaginer que nous aurions jamais compris cette expérience sans l’exploration minérale qui se déroule”, affirme Dennis Black, le mille-pattes qualifié de LaTrobe et co-auteur de la recherche. Buzatto note que l’entreprise minière, à cette occasion, a compensé les sondages.

Dans le même temps, le principal danger pour la survie de l’espèce, du moins à notre connaissance, serait que ces personnes remplissent les mêmes fonctions minières. Si une source abondante était trouvée dans la même exploration minière, qu’y gagnerait-elle ? Le mille-pattes ? Heureusement pour le Perséphone, Buzatto note que l’endroit où il a été appris n’est pas un domaine sur lequel l’organisation minière cherche à se concentrer.

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L’exploitation minière est un contributeur important au système économique australien, en particulier en Australie occidentale

Getty

Mais cela soulève des inquiétudes intéressantes sur la façon de sauvegarder des espèces comme le Perséphone que nous ne connaîtrons même pas, ainsi identifiées comme des organismes «cryptiques» contribuant à des écosystèmes dont nous ne savons absolument rien. Ces écosystèmes, expose Perséphone, donnent lieu à des découvertes incroyables et bloquent un déclin supplémentaire de la biodiversité. Pour éviter une extinction anonyme, les experts doivent savoir ce qui se trouve réellement là-bas, comme au plus profond de la surface du désert d’Australie occidentale.

“Il pourrait y avoir beaucoup de choses à vivre dans cet immense espace”, déclare Black. « Nous n’en avons tout simplement pas la moindre idée. »

Si nous le faisions, il y a certainement une probabilité que le Perséphone soit également détrôné. Marek dit qu’il existe « une certaine corrélation » entre la profondeur à laquelle ces créatures sont identifiées et le nombre de pattes qu’elles ont. Explorer encore plus loin sous la surface pourrait bien impliquer de gérer un dieu différent des enfers, plus long que nous ne l’avions imaginé à tout moment.

“Il est possible qu’il existe des types étendus là-bas”, déclare Black. “Ce que je veux faire, c’est gagner au loto, obtenir des outils de forage et consacrer ma retraite à percer des trous.”