Alibaba poussé par la Chine à concevoir ses propres puces pour promouvoir l’autonomie, alimentant le malaise mondial

Alibaba est poussé par le Parti communiste au pouvoir en Chine à se charger de la tâche délicate et coûteuse de concevoir ses propres puces de processeur, pour aider à faire de la Chine une « superpuissance technologique » autonome – une entreprise qui ne ressemble à rien de la plus grande entreprise de commerce électronique au monde. fait avant.

Sa puce T-Head, vieille de 3 ans, a dévoilé son troisième processeur en octobre, le Yitian 710 pour l’activité de cloud computing d’Alibaba. Alibaba dit, pour l’instant, qu’il n’a pas l’intention de vendre la puce à des étrangers.

D’autres développeurs de puces débutants, dont Tencent, le géant des jeux et des médias sociaux et la marque de smartphones Xiaomi, promettent des milliards de dollars conformément aux plans officiels visant à créer de l’informatique, de l’énergie propre et d’autres technologies susceptibles de renforcer la richesse de la Chine et son influence mondiale.

Les puces de processeur jouent un rôle de plus en plus critique dans les produits, des smartphones et des voitures aux appareils médicaux et aux appareils ménagers. Les pénuries dues à la pandémie de coronavirus perturbent la fabrication mondiale et aggravent les inquiétudes concernant les approvisionnements.

Les puces sont une priorité absolue dans la campagne marathon du Parti communiste au pouvoir pour mettre fin à la dépendance de la Chine à l’égard de la technologie des États-Unis, du Japon et d’autres fournisseurs que Pékin considère comme des rivaux économiques et stratégiques potentiels. S’il réussit, les chefs d’entreprise et les dirigeants politiques avertissent que cela pourrait ralentir l’innovation, perturber le commerce mondial et appauvrir le monde.

“L’autonomie est le fondement de la nation chinoise”, a déclaré le président Xi Jinping dans un discours publié en mars. Il a appelé la Chine à devenir une « superpuissance technologique » pour sauvegarder « la sécurité économique nationale ».

“Nous devons nous efforcer de devenir le principal centre mondial de la science et le haut niveau de l’innovation”, a déclaré M. Xi.

Pékin pourrait courir après une déception coûteuse. Même avec d’énormes investissements officiels, les hommes d’affaires et les analystes affirment que les fabricants de puces et d’autres sociétés auront du mal à rivaliser s’ils se séparent des fournisseurs mondiaux de composants et de technologies de pointe – un objectif qu’aucun autre pays ne poursuit.

“Il est difficile d’imaginer un seul pays reconstruire tout cela et avoir la meilleure technologie”, a déclaré Peter Hanbury, qui suit l’industrie pour Bain & Co.

La campagne de Pékin ajoute à la tension avec Washington et l’Europe, qui voient la Chine comme un concurrent stratégique et se plaignent de voler la technologie. Ils limitent l’accès aux outils nécessaires pour améliorer ses industries.

Si le monde devait se découpler ou se diviser en marchés avec des normes et des produits incompatibles, les pièces fabriquées aux États-Unis ou en Europe pourraient ne pas fonctionner dans les ordinateurs ou les voitures chinois. Les fabricants de smartphones qui ont un seul système d’exploitation mondial dominant et deux normes de réseau peuvent avoir besoin de créer des versions uniques pour différents marchés. Cela pourrait ralentir le développement.

Washington et Pékin doivent « éviter que le monde ne se sépare », a déclaré le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres à l’Associated Press en septembre.

Les usines chinoises assemblent les smartphones et les tablettes du monde entier, mais ont besoin de composants provenant des États-Unis, d’Europe, du Japon, de Taïwan et de Corée du Sud. Les chips sont la plus grande importation de la Chine, devant le pétrole brut, à plus de 300 milliards de dollars (environ Rs. 22.47.804 crore) l’année dernière.

L’urgence officielle à ce sujet s’est accrue après que Huawei Technologies Ltd., la première marque technologique mondiale de Chine, a perdu l’accès aux puces américaines et à d’autres technologies en 2018 en vertu des sanctions imposées par la Maison Blanche.

Cela a paralysé l’ambition de l’équipementier de télécommunications d’être un leader des smartphones de nouvelle génération. Des responsables américains affirment que Huawei représente un risque pour la sécurité et pourrait aider l’espionnage chinois, une allégation démentie par la société.

Huawei et certains rivaux chinois sont sur le point d’égaler Intel, Qualcomm, le sud-coréen Samsung Electronics et le britannique Arm pour être capables de concevoir des puces logiques «à la pointe de la technologie» pour les smartphones, selon les analystes du secteur.

Mais lorsqu’il s’agit de les fabriquer, des fonderies telles que la société publique SMIC à Shanghai ont jusqu’à dix ans de retard sur les leaders de l’industrie, notamment TSMC ou Taiwan Semiconductor Manufacturing Corporation, qui produit des puces pour Apple et d’autres marques mondiales.

Même des entreprises telles qu’Alibaba qui peuvent concevoir des puces auront probablement besoin de fonderies taïwanaises ou étrangères pour les fabriquer. Le Yitian 710 d’Alibaba nécessite une précision qu’aucune fonderie chinoise ne peut atteindre. La société a refusé de dire quel producteur étranger elle utiliserait.

“Mon pays est toujours confronté à un grand écart dans la technologie des puces”, a déclaré l’analyste du secteur Liu Chuntian de Zero Power Intelligence Group.

La Chine représente 23 % de la capacité mondiale de production de puces mais seulement 7,6 % des ventes.

L’emballage de millions de transistors sur un ruban de silicium de la taille d’un ongle nécessite quelque 1 500 étapes, une précision microscopique et des technologies obscures détenues par une poignée de fournisseurs américains, européens, japonais et autres.

Il s’agit notamment de KLA Corporation en Californie pour des mesures ultra-précises et de TEL au Japon pour des machines permettant d’appliquer des revêtements de quelques molécules d’épaisseur. Beaucoup sont couverts par des restrictions sur les technologies à « double usage » qui peuvent être utilisées dans les armes.

La Chine « accuse un retard considérable » dans les outils, les matériaux et la technologie de production, a déclaré la Semiconductor Industry Association dans un rapport cette année.

Washington et l’Europe, invoquant des problèmes de sécurité, bloquent l’accès aux outils les plus avancés dont les fabricants de puces chinois ont besoin pour rivaliser avec les leaders mondiaux en matière de précision et d’efficacité.

Sans ceux-ci, la Chine prendrait encore plus de retard, a déclaré Hanbury de Bain.

“Le cheval TSMC s’éloigne en courant et le cheval chinois est arrêté”, a-t-il déclaré. « Ils ne peuvent pas avancer.

Washington a intensifié la pression sur Huawei l’année dernière en interdisant aux fonderies mondiales d’utiliser la technologie américaine pour produire ses puces. Les fournisseurs américains peuvent vendre des puces à l’entreprise, mais pas pour les smartphones « 5G » de nouvelle génération.

Pour sa part, l’Union européenne a déclaré qu’elle examinerait les investissements étrangers après que les plaintes de la Chine érodaient l’avance technologique de l’Europe en achetant des actifs importants tels que le fabricant de robots allemand Kuka.

Le Yitian 710 d’Alibaba est basé sur l’architecture de Britain’s Arm, soulignant le besoin persistant de la Chine en savoir-faire étranger. Alibaba a déclaré qu’il continuerait de travailler en étroite collaboration avec les fournisseurs étrangers de longue date Intel, Arm, Nvidia et Advanced Micro Devices,

La première puce de T-Head, la Hanguang 800, a été annoncée en 2019 pour l’intelligence artificielle. Son second, le XuanTie 910, est destiné aux voitures autonomes et à d’autres fonctions.

En novembre, Tencent, qui exploite le service de messagerie WeChat, a annoncé ses trois premières puces pour l’intelligence artificielle, le cloud computing et la vidéo.

Pékin dit qu’il dépensera 150 milliards de dollars de 2014 à 2030 pour développer son industrie des puces, mais même cela ne représente qu’une fraction de ce que les dirigeants mondiaux investissent. TSMC prévoit de dépenser 100 milliards de dollars (environ 7 49 278 crores de roupies) au cours des trois prochaines années pour la recherche et la fabrication.

La Chine essaie d’acquérir de l’expérience en embauchant des ingénieurs de TSMC et d’autres producteurs taïwanais. Taïwan, que Pékin revendique comme faisant partie de son territoire et a menacé d’attaquer, a réagi en imposant des restrictions sur les offres d’emploi.

Pékin encourage les fabricants de smartphones et d’autres à utiliser des fournisseurs en Chine, même s’ils coûtent plus cher, mais les responsables nient que la Chine souhaite se détacher des industries mondiales.

“Nous ne reviendrons jamais dans l’histoire en cherchant à nous découpler”, a déclaré Xi dans un discours par liaison vidéo lors d’une réunion en novembre des dirigeants de l’Asie-Pacifique en Malaisie.

Le dernier conflit concerne la photolithographie, qui utilise la lumière ultraviolette pour graver des circuits dans du silicium à une échelle mesurée en nanomètres, ou milliardièmes de mètre.

Le leader est ASML aux Pays-Bas, qui fabrique des machines capables de graver des transistors à seulement 5 nanomètres l’un de l’autre. Cela empaqueterait 2 millions dans un espace d’un centimètre de large.

Le SMIC chinois est environ un tiers aussi précis à 14 nanomètres. Le TSMC de Taïwan s’apprête à augmenter sa précision à 2 nanomètres.

Le SMIC souhaite se mettre à niveau en achetant la dernière machine d’ASML, mais le gouvernement néerlandais n’a pas encore donné son accord.

“Nous attendrons leur décision”, a déclaré une porte-parole de l’ASML, Monica Mols, dans un e-mail.