Amazon évite un syndicat en Alabama, mais le contrôle des procédures de travail est là pour continuer à être

Bernie Sanders fait partie des politiciens soutenant le personnel d’Amazon qui souhaitent se syndiquer. L’objection du syndicat à l’élection de Bessemer pourrait maintenir le problème aux yeux du public et dynamiser les efforts d’autres services.

Patrick T. Fallon/Getty Visuals

Amazon a triomphé vendredi dans son combat contre l’organisation du travail dans son entrepôt de Bessemer, en Alabama, avec des travailleurs rejetant le syndicat de la vente au détail, de la vente en gros et de la division par un rapport de 2 pour 1. La réduction définitive du syndicat pourrait être la fin de la route pour ses efforts à Bessemer, mais la lutte syndicale chez Amazon pourrait tout juste commencer.

Le syndicat, qui a affirmé immédiatement qu’il s’opposerait aux élections, fait valoir qu’Amazon a indûment influencé le vote et qu’il pourrait bien encore avoir la perspective de refaire les élections. Que ce soit ou non, l’effort a recueilli le soutien du sénateur du Vermont Bernie Sanders et des mots et expressions de soutien du président Joe Biden, devenant un récit national qui pourrait catalyser à long terme une tentative ailleurs – en particulier sous forme d’études sur le fonctionnement les troubles se répandent.

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Pendant ce temps, Amazon tente de se positionner en tant que responsable des problèmes de main-d’œuvre et dirige le débat hors des syndicats. Dans un communiqué publié vendredi, l’organisation a souligné son plaidoyer en faveur d’un salaire minimum fédéral de 15 $ pour les “40 millions de personnes aux États-Unis qui gagnent moins que le salaire de départ chez Amazon, et plusieurs autres qui ne reçoivent pas de soins de santé par leur entreprise”.

Même si aucun employé de l’entrepôt ne vient s’organiser à proximité de la prochaine, l’examen des problèmes de fonctionnement chez Amazon deviendra probablement encore plus rigoureux. Le Conseil national des relations de travail envisagerait d’enquêter sur la société pour un éventuel schéma de pratiques déloyales de travail, peu de temps après avoir reçu 37 plaintes de représailles de la part du personnel d’Amazon qui affirme avoir été licencié ou sanctionné pour avoir organisé des débrayages ou s’être plaint de problèmes d’exécution. Et les centaines d’employés d’Amazon, qualifiés d’importants pendant la pandémie de coronavirus alors qu’ils traitaient les commandes tout en mettant en danger l’infection, continueront probablement à contacter l’avis des circonstances qui, selon eux, les laissent fatigués, risquent de se blesser et craignent de perdre leur emploi.

« Les hommes et les femmes n’abandonneront probablement pas », a déclaré Kirthi Kanyalam, directrice du Retail Management Institute du Santa Clara College. “Ils sont aussi un gros employeur.”

Un syndicat déterminé à tenir probablement

Il est vraiment inhabituel pour un syndicat de considérer une élection perdue lorsque le personnel l’a rejetée avec une telle marge, a déclaré Andrew MacDonald, un juriste du travail qui représente les employeurs mais qui n’a pas été impliqué dans l’élection de Bessemer. L’organisation d’une campagne de syndicalisation coûte cher, et une forte réduction peut être le signe que le syndicat a égaré l’aide aux travailleurs.

Mais le RWDSU a présenté son intention de s’opposer avant que le NLRB ne publie publiquement son décompte restant.

“Cela me dit qu’ils ressentent fortement”, a expliqué MacDonald. “Il n’est pas encore là.”

Si la lutte continue, cela pourrait aider à maintenir l’élan du syndicat dans l’organisation d’initiatives ailleurs dans le pays. Le président du RWDSU, Stuart Appelbaum, a déclaré vendredi que le syndicat discutait maintenant de la syndicalisation avec le personnel d’autres entrepôts d’Amazon. En outre, la grande fédération syndicale AFL-CIO travaille avec le RWDSU dans ses efforts de syndicalisation, ajoutant du poids et des moyens aux efforts du petit syndicat. Séparément, les organisateurs des Teamsters seraient en train de discuter avec le personnel de deux entrepôts de l’Iowa Amazon au sujet d’une campagne syndicale d’opportunité.

Dans sa lutte pour refaire l’élection de Bessemer, le RWDSU peut s’attaquer aux pratiques antisyndicales d’Amazon, ainsi qu’aux cours obligatoires de formation du personnel qui se disputent contre les syndicats et qui, selon le RWDSU, sont bourrés de mensonges. Il critique également Amazon pour l’urgence du fournisseur postal américain d’installer une boîte aux lettres dans l’entrepôt de Bessemer juste après que le NLRB a acheté Amazon pour ne pas héberger de boîte de dépôt pour les bulletins de vote.

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Le syndicat soutient que la boîte aux lettres, qui était une armoire métallique avec des fentes à courrier principales aux tiroirs verrouillés, et non une boîte aux lettres bleue clairement marquée du bureau de poste, aurait pu donner au personnel la fausse impression qu’Amazon était préoccupé par la collecte et le dépouillement des votes. Amazon dit que seules les affaires d’articles ont été envoyées à la boîte aux lettres.

En outre, la ville de Bessemer aurait accepté une demande d’Amazon visant à modifier la durée du léger rose chez un public cible léger à proximité de l’installation de Bessemer. Le résultat a été que les employés qui s’absentaient de leurs quarts de travail n’attendraient pas aussi longtemps à une intersection où les militants syndicaux étaient prêts à discuter avec eux de l’organisation. Amazon déclare que le changement était de s’attaquer au trafic du site Web produit par près de 2 000 personnes quittant l’installation à des variations variables. “Il est très courant de travailler avec les autorités locales pour évaluer les schémas de circulation ciblés et les modifier au besoin pour réduire l’impression sur les communautés voisines”, a expliqué un porte-parole dans un communiqué.

Ces stratégies pourraient donner aux organisateurs d’autres entrepôts une idée de ce à quoi ils vont être confrontés. La crainte des licenciements et des fermetures d’installations est une des raisons fréquentes qui peuvent inciter le personnel à rejeter les syndicats, a déclaré Rebecca Kolins Givan, professeur de gestion et de relations de travail à Rutgers.

C’est en particulier le cas dans des endroits comme l’Alabama, où le personnel des entrepôts d’Amazon reçoit presque deux fois plus que le salaire minimum de l’État de 7,25 $ l’heure. L’installation de Bessemer a introduit des milliers de travaux avec un retour sur investissement supérieur à 15 $ l’heure à l’emplacement. La peur des travailleurs d’abandonner qui pourrait rendre difficile pour le syndicat de faire sa situation une deuxième fois, et cela pourrait également faire dérailler d’autres campagnes syndicales.

L’avenir des relations de travail chez Amazon

Même si les chasses syndicales font long feu, Amazon devra cependant faire face au NLRB et à l’opinion publique en général sur sa méthode de traitement des salariés.

En fonction de 37 problèmes du personnel d’Amazon que l’organisation les a licenciés ou sanctionnés en représailles pour avoir organisé des débrayages ou s’être plaint des conditions de fonctionnement, le NLRB envisagerait de lancer une enquête sur les pratiques de base d’Amazon. Amazon a réglé certains des scénarios uniques tout en déclarant que l’organisation n’est pas d’accord avec les affirmations. Si le NLRB découvre qu’Amazon a un échantillon d’infractions à la réglementation du travail, il pourrait infliger des amendes à l’entreprise, en revanche, elles pourraient bien être proportionnelles aux bénéfices d’Amazon en 2020 de 21,3 milliards de dollars.

En outre, la poussée syndicale et l’attention des médias ont poussé Amazon à améliorer les problèmes de santé au travail, a déclaré Michael Pachter, un analyste économique qui suit Amazon pour l’organisation de dépenses Wedbush. Il a ajouté qu’Amazon ferait bien de résoudre les problèmes que les travailleurs ont soulevés concernant les pauses et la sécurité des postes – et ne dépendrait pas seulement de ses salaires et de ses avantages supplémentaires comme preuve qu’il accomplit le bon problème.

“C’est dans la plus grande curiosité de tous que la société traite le personnel comme il se doit”, a déclaré Pachter. “S’ils peuvent le faire sans syndicat, c’est bien mieux pour les actionnaires.”

L’obstacle pour Amazon est d’équilibrer les exigences concurrentes : bien traiter les employés et maintenir la gestion autour de ses fonctions d’entrepôt, qui alimentent la garantie de l’entreprise d’expédition et de livraison en deux jours. Bien qu’aucune entreprise ne souhaite être syndiquée, la direction d’Amazon valorise particulièrement la capacité de l’entreprise à innover, a déclaré Kalyanam, un spécialiste de la gestion de la vente au détail.

Cela démontre dans l’histoire de l’entreprise de produire du savoir-faire pour augmenter ses fonctions, puis d’utiliser la technologie pour développer une toute nouvelle entreprise. L’instance la plus importante est Amazon World-wide-web Services, l’entreprise de cloud computing qui génère désormais la majorité des bénéfices d’Amazon. Les améliorations de la robotique et de l’automatisation dans les entrepôts d’Amazon pourraient peut-être produire le prochain énorme générateur de profits.

L’entreprise souhaite éviter que les négociations collectives ne ralentissent ce système, a expliqué Kalyanam, ajoutant qu'”ils considéreraient cela comme une menace existentielle”.

Amazon semble beaucoup moins préoccupé par le fait d’avoir à débourser un peu plus pour son personnel. Alors qu’Amazon fait pression pour un salaire minimum fédéral plus élevé, il pourrait augmenter ses dépenses de main-d’œuvre. Si ses opposants déboursent 15 $ de l’heure, l’entreprise pourrait se retrouver à débourser encore plus pour attirer des travailleurs vers ses services. Ce n’est probablement pas à craindre Amazon, cependant, a déclaré Rivans Rutgers qualifiés du travail.

“Cela démontre simplement qu’il ne s’agit pas de fonds”, a-t-elle affirmé, “Il s’agit de commandement.”