Amazon fait face à la plus grande poussée syndicale de son histoire

La seconde où Jennifer Bates s’éloigne de son poste dans l’entrepôt d’Amazon où elle travaille, le temps presse.

Elle a exactement 30 minutes pour se rendre à la cafétéria et revenir pour sa pause déjeuner. Cela signifie traverser un entrepôt de la taille de 14 terrains de football, ce qui prend un temps précieux. Elle évite d’apporter de la nourriture de la maison car la réchauffer au micro-ondes lui coûterait encore plus de minutes. Au lieu de cela, elle opte pour des sandwichs froids à 4 $ (environ 300 Rs.) du distributeur automatique et se dépêche de retourner à son poste.

Si elle réussit, elle a de la chance. Si elle ne le fait pas, Amazon pourrait réduire son salaire, ou pire, la licencier.

C’est ce genre de pression qui a conduit certains travailleurs d’Amazon à organiser la plus grande campagne de syndicalisation dans l’entreprise depuis sa création en 1995. Et cela se produit dans les endroits les plus improbables : Bessemer, Alabama, un État avec des lois qui ne favorisent pas les syndicats. .

Les enjeux sont élevés. Si les organisations réussissent à Bessemer, cela pourrait déclencher une réaction en chaîne dans les opérations d’Amazon à l’échelle nationale, avec des milliers de travailleurs supplémentaires se levant et exigeant de meilleures conditions de travail. Mais ils sont confrontés à une bataille difficile contre le deuxième employeur du pays avec une histoire d’efforts de syndicalisation écrasants dans ses entrepôts et ses épiceries Whole Foods.

Les tentatives d’Amazon pour retarder le vote à Bessemer ont échoué. Il en va de même pour les efforts de l’entreprise pour exiger un vote en personne, ce qui, selon les organisateurs, serait dangereux pendant la pandémie. Le vote par correspondance a commencé cette semaine et se poursuivra jusqu’à la fin du mois de mars. Une majorité des 6 000 employés doivent voter « oui » pour se syndiquer.

Amazon, dont les bénéfices et les revenus ont grimpé en flèche pendant la pandémie, a fait campagne avec acharnement pour convaincre les travailleurs qu’un syndicat ne retirera de l’argent de leur chèque de paie qu’avec peu d’avantages. La porte-parole Rachael Lighty affirme que l’entreprise leur offre déjà ce que veulent les syndicats : des avantages sociaux, une évolution de carrière et un salaire qui commence à 15 $ (environ 1 090 Rs.) de l’heure. Elle ajoute que les organisateurs ne représentent pas la majorité des points de vue des employés d’Amazon.

Bates gagne 15,30 $ (environ 1 100 Rs.) l’heure en déballant des boîtes de déodorant, de vêtements et d’innombrables autres articles qui sont finalement expédiés aux acheteurs d’Amazon. Le travail, que la femme de 48 ans a commencé en mai, la tient debout pendant la plupart de ses quarts de travail de 10 heures. Outre le déjeuner, Bates dit que les déplacements vers la salle de bain sont également étroitement surveillés, tout comme le fait de boire de l’eau ou d’aller chercher une nouvelle paire de gants de travail. Amazon nie cela, affirmant qu’il offre deux pauses de 30 minutes pendant chaque quart de travail et du temps supplémentaire pour aller aux toilettes ou aller chercher de l’eau.

Marre, Bates et un groupe de travailleurs ont contacté le Syndicat des détaillants, des grossistes et des grands magasins l’été dernier. Elle espère que le syndicat, qui représente également les travailleurs des usines de volaille en Alabama, imposera plus de pauses, empêchera Amazon de licencier des travailleurs pour des raisons banales et exigera des salaires plus élevés.

“Ils seront une voix quand nous n’en aurons pas”, dit Bates.

Mais selon Sylvia Allegretto, économiste et coprésidente du Center on Wage and Employment Dynamics de l’Université de Californie à Berkeley, « l’histoire nous dit de ne pas être optimistes ».

La dernière fois que les travailleurs d’Amazon ont voté pour savoir s’ils voulaient se syndiquer, c’était en 2014, et c’était un groupe beaucoup plus petit : 30 employés d’un entrepôt d’Amazon dans le Delaware qui ont finalement refusé. Amazon emploie actuellement près de 1,3 million de personnes dans le monde.

Cela va également à l’encontre de l’effort de syndicalisation, car cela se produit dans l’Alabama contrôlé par les républicains, qui n’est généralement pas favorable aux travailleurs organisés. L’Alabama est l’un des 27 « États du droit au travail » où les travailleurs n’ont pas à payer de cotisations aux syndicats qui les représentent. En fait, l’État abrite la seule usine Mercedes-Benz au monde qui n’est pas syndiquée.

Le fait que la poussée syndicale à l’entrepôt de Bessemer ait même atteint ce stade est probablement dû à l’identité des organisateurs, explique Michael Innis-Jiménez, professeur agrégé à l’Université d’Alabama. Les entreprises accusent généralement les organisateurs syndicaux d’étrangers qui ne savent pas ce que veulent les travailleurs. Mais le syndicat du commerce de détail a un bureau dans la ville voisine de Birmingham et de nombreux organisateurs sont noirs, comme les travailleurs de l’entrepôt Bessemer.

“Je pense que cela aide vraiment beaucoup”, a déclaré Innis-Jimenez. “Ils ne sont pas considérés comme des étrangers.”

Plus de 70 pour cent de la population de Bessemer est noire. Le syndicat du commerce de détail estime que jusqu’à 85 pour cent des travailleurs sont noirs, bien plus que les 22 pour cent pour l’ensemble des employés d’entrepôt à l’échelle nationale, selon une analyse de l’Associated Press des données du recensement.

Stuart Appelbaum, président du syndicat de la vente au détail, de la vente en gros et des grands magasins, affirme que le succès du syndicat à Bessemer est en partie dû à la pandémie, les travailleurs se sentant trahis par des employeurs qui n’ont pas fait assez pour les protéger du virus. Et le mouvement Black lives matter, qui a incité les gens à exiger d’être traités avec respect et dignité. Appelbaum dit que le syndicat a entendu les employés des entrepôts d’Amazon dans tout le pays.

« Ils veulent aussi une voix sur leur lieu de travail », dit-il.

Les représentants du Syndicat de la vente au détail, de la vente en gros et des grands magasins passent la plupart du temps à l’extérieur de l’entrée de l’entrepôt Bessemer avec des pancartes et des gilets fluo, bien qu’une grande partie des efforts de syndicalisation soit menée en ligne ou par téléphone en raison de la pandémie. À la fin d’une récente journée de travail, certains employés d’Amazon quittant l’usine ont baissé les vitres de leur voiture et ont discuté avec les organisateurs ; d’autres se sont précipités sans s’en apercevoir.

Certains travailleurs des usines de volaille ont aidé. Parmi eux se trouve Michael Foster, un représentant syndical qui travaille dans une usine de volaille du nord de l’Alabama mais qui est en ville depuis plus d’un mois pour aider à la syndicalisation.

Il dit qu’un employé d’Amazon a essayé de les chasser, disant qu’ils feraient mieux de s’assurer qu’ils ne se trouvent pas sur la propriété d’Amazon.

« Je leur ai fait savoir que ce n’était pas mon premier rodéo », dit Foster, qui a aidé à syndiquer deux autres usines de volaille.

À l’intérieur de l’entrepôt, Bates dit qu’Amazon a organisé des cours quotidiens sur les raisons pour lesquelles les travailleurs devraient voter contre le syndicat. Lighty, la porte-parole d’Amazon, affirme que les sessions sont un moyen pour les employés d’obtenir des informations et de poser des questions.

« Si le vote syndical est adopté, cela aura un impact sur tout le monde sur le site et il est important que tous les associés comprennent ce que cela signifie pour eux et leur vie quotidienne chez Amazon », déclare Lighty.

Dawn Hoag dit qu’elle votera contre la syndicalisation. L’homme de 43 ans travaille dans l’entrepôt depuis avril et dit qu’Amazon précise que ses emplois sont physiquement exigeants. De plus, elle dit qu’elle peut s’exprimer et qu’elle n’a pas besoin de payer un syndicat pour le faire à sa place.

“C’est exactement ce que je crois”, dit Hoag. “Je n’en vois pas du tout la nécessité.”

Des syndicats se sont récemment formés dans des endroits inhabituels. Le mois dernier, environ 225 ingénieurs Google ont formé un syndicat, une rareté dans l’industrie technologique bien rémunérée. Google a licencié des employés au franc-parler, bien que l’entreprise affirme que c’était pour d’autres raisons.

Chez Amazon, les choses ne se sont pas bien terminées non plus pour les travailleurs au franc-parler.

L’année dernière, Amazon a licencié Christian Smalls, employé d’entrepôt, qui avait mené une grève dans un entrepôt de New York, dans l’espoir d’amener l’entreprise à mieux protéger les travailleurs contre le coronavirus. Les employés de bureau qui se sont joints à nous et ont parlé des conditions de travail dans les entrepôts pendant la pandémie ont également été licenciés, bien qu’Amazon affirme que c’était pour d’autres raisons. Un cadre d’Amazon a démissionné en signe de protestation au printemps dernier, affirmant qu’il ne pouvait pas rester les bras croisés alors que les dénonciateurs étaient réduits au silence.

Bates est conscient des risques.

«Je sais que cela pourrait arriver», dit-elle à propos d’être licenciée. “Mais ça vaut le coup.”


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