Amazon-Future Deal suspendu, Rs. 200 crore amende giflé par la Commission de la concurrence de l’Inde

L’agence antitrust indienne a suspendu vendredi l’accord d’Amazon.com avec Future Group en 2019, ce qui pourrait nuire aux tentatives du géant américain du commerce électronique de bloquer la vente des actifs de vente au détail de Future à un leader du marché indien.

Le régulateur a jugé que la société américaine avait supprimé des informations tout en cherchant à obtenir l’approbation réglementaire d’un investissement dans le détaillant indien Future Group il y a deux ans.

La décision de la Commission indienne de la concurrence (CCI) pourrait avoir des conséquences de grande envergure pour les batailles juridiques d’Amazon avec son partenaire désormais séparé Future.

Amazon a utilisé avec succès pendant des mois les conditions de son investissement initial de 200 millions de dollars (environ 1 500 crores de roupies) dans Future en 2019 pour bloquer la tentative du détaillant indien de vendre des actifs de vente au détail à Reliance Industries pour 3,4 milliards de dollars (environ 25 950 crores de roupies).

L’ordonnance de 57 pages du régulateur indique qu’il considère “qu’il est nécessaire d’examiner à nouveau la combinaison (l’accord)”, ajoutant que son approbation de 2019 “restera en suspens” jusque-là.

L’ordonnance de la CCI indiquait qu’Amazon avait “supprimé la portée réelle” de l’accord et avait fait des “déclarations fausses et incorrectes” tout en demandant des approbations.

« L’agrément est suspendu. C’est absolument sans précédent », a déclaré Shweta Dubey, associée du cabinet d’avocats indien SD Partners, qui était auparavant un fonctionnaire de la CCI.

“L’ordonnance semble avoir donné à CCI un nouveau pouvoir de maintenir l’approbation de la combinaison en suspens”, a-t-elle ajouté.

L’approbation antitrust de l’accord Future 2019 étant désormais suspendue, cela pourrait nuire à la position juridique et aux ambitions de vente au détail d’Amazon, tout en permettant à Reliance – le plus grand détaillant du pays – d’acquérir plus facilement Future, le deuxième acteur, ont déclaré des personnes familières avec le différend.

La CCI a également infligé une amende d’environ Rs. 200 crore (27 millions de dollars) sur la société américaine, ajoutant qu’Amazon aura le temps de soumettre à nouveau des informations pour demander des approbations, a ajouté la CCI.

Il est toutefois peu probable que Future Group coopère avec Amazon s’il tente de présenter une nouvelle demande d’autorisation antitrust après la décision de la CCI, a déclaré à Reuters une source directement informée.

La société indienne devrait également prendre la décision de CCI vendredi devant diverses instances juridiques pour faire valoir qu’Amazon n’a aucune base légale pour contester sa vente d’actifs, a ajouté la source.

Future et Reliance n’ont pas répondu à une demande de commentaire. Amazon a déclaré qu’il examinait la commande “et décidera de ses prochaines étapes en temps voulu”.

Bataille de détail
Le différend concernant Future Retail, qui compte plus de 1 500 supermarchés et autres points de vente, est le point d’éclair le plus hostile entre Amazon de Jeff Bezos et Reliance, dirigé par l’homme le plus riche d’Inde, Mukesh Ambani, alors qu’ils tentent de prendre le dessus pour gagner les consommateurs de détail.

Frappé par la pandémie de COVID-19, Future a décidé l’année dernière de vendre ses actifs de vente au détail à Reliance pour 3,4 milliards de dollars, mais Amazon a réussi à bloquer la vente grâce à des contestations judiciaires.

Amazon a cité la rupture de contrats par Future, arguant que les conditions convenues en 2019 pour payer 200 millions de dollars pour une participation de 49% dans l’unité de chèques-cadeaux de Future empêchaient sa société mère, Future Group, de vendre son activité Future Retail à certains rivaux, dont Reliance.

L’examen de l’accord par CCI a commencé après Future, qui nie tout acte répréhensible, affirmant qu’Amazon faisait des déclarations contradictoires devant différents forums juridiques sur l’intention de la transaction de 2019.

En juin, la CCI a déclaré à Amazon que la société américaine avait expliqué en 2019 son intérêt à investir dans l’unité de chèques-cadeaux de Future comme une solution qui comblerait les lacunes du secteur des paiements en Inde. Mais plus tard, a déclaré la CCI, Amazon a révélé dans d’autres instances juridiques que le fondement de son investissement dans l’unité Future était d’obtenir des droits spéciaux sur la branche de vente au détail, Future Retail.

Dans l’ordonnance de vendredi, CCI a déclaré qu’il y avait “une intention délibérée de la part d’Amazon de supprimer la portée et l’objectif réels de” l’accord.

Avant la décision de CCI, Amazon a nié avoir dissimulé des informations et a averti le chien de garde que l’offre de Future de dénouer l’accord de 2019 pour permettre à Reliance de consolider sa position « restreindrait davantage la concurrence sur le marché de détail indien ».

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