Amazon India a déclaré avoir déployé une stratégie secrète pour esquiver les régulateurs

Amazon a pendant des années accordé un traitement préférentiel à un petit groupe de vendeurs sur sa plate-forme indienne, a publiquement déformé ses liens avec les vendeurs et les a utilisés pour contourner les règles d’investissement étranger de plus en plus strictes qui affectent le commerce électronique, selon des documents internes de l’entreprise examinés par Reuters.

Les documents, datés entre 2012 et 2019, sont rapportés ici pour la première fois. Ils donnent un aperçu du jeu du chat et de la souris qu’Amazon a joué avec le gouvernement indien, ajustant ses structures d’entreprise chaque fois que le gouvernement imposait de nouvelles restrictions visant à protéger les petits commerçants.

Amazon étant de plus en plus surveillé par les régulateurs indiens, la nouvelle de la stratégie détaillée dans les documents pourrait aggraver les risques pour l’entreprise sur l’un de ses principaux marchés de croissance. Les commerçants indiens, qui constituent une partie importante de la base de soutien du Premier ministre Narendra Modi, prétendent depuis longtemps que la plate-forme d’Amazon profite largement à quelques gros vendeurs et que le géant du commerce électronique pratique des prix prédateurs qui nuisent à leurs entreprises.

Dans une déclaration écrite, Amazon a déclaré qu’il “s’est toujours conformé à la loi” en Inde et que “comme les politiques gouvernementales ont continué d’évoluer, nous avons systématiquement apporté les changements nécessaires pour assurer la conformité à tout moment”.

Amazon a également déclaré qu’il “n’accorde de traitement préférentiel à aucun vendeur sur sa place de marché” et qu’il “traite tous les vendeurs de manière équitable, transparente et non discriminatoire, chaque vendeur étant responsable de la détermination indépendante des prix et de la gestion de son inventaire. “

Voici d’autres conclusions clés du rapport spécial :

Les documents révèlent que le géant américain du commerce électronique a aidé un petit nombre de vendeurs à prospérer et leur a accordé des frais réduits, les utilisant pour contourner les restrictions réglementaires de l’Inde sur les investissements étrangers visant à protéger les petits commerçants. Quelque 33 vendeurs Amazon représentaient environ un tiers de la valeur de toutes les marchandises vendues sur le site Web de la société début 2019, selon les documents. Deux autres gros vendeurs – des marchands dans lesquels Amazon détenait des participations indirectes – représentaient environ 35% du chiffre d’affaires de la plate-forme début 2019. Cela signifiait qu’environ 35 des plus de 400 000 vendeurs d’Amazon en Inde à l’époque représentaient environ les deux tiers des ses ventes en ligne. Amazon a exercé un contrôle important sur l’inventaire de certains des plus gros vendeurs sur Amazon.in, montrent les documents, même s’il dit publiquement que tous les vendeurs opèrent indépendamment sur sa plate-forme. Amazon a aidé Cloudtail, un vendeur dans lequel il détient une participation indirecte, à conclure des accords spéciaux avec de grands fabricants de technologies tels qu’Apple Inc, selon les documents. Un document contient une appréciation franche de Modi. “Le Premier ministre Modi n’est pas un intellectuel ou un universitaire, mais il pense qu’une administration et une gouvernance solides sont la clé du succès d’un gouvernement”, a-t-il déclaré.

Amazon dit qu’il aide les petites et moyennes entreprises en Inde à se développer et qu’il compte désormais plus de 700 000 vendeurs sur sa plate-forme. Lors d’une visite en Inde en janvier de l’année dernière, le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a annoncé que la société dépenserait 1 milliard de dollars (environ Rs. 7 300 crores) pour mettre en ligne les petites entreprises dans le pays. Cela porterait l’investissement total engagé par Amazon en Inde à 6,5 milliards de dollars (environ Rs. 47 330 crores).

Amazon avait près de 10 milliards de dollars (environ Rs. 72 800 crores) de ventes en Inde en 2019, selon Forrester Research.

© Thomson Reuters 2021


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