Amazon poursuivi par l’État de New York pour les protocoles de sécurité COVID-19

Le procureur général de New York poursuit Amazon au sujet des protocoles de sécurité COVID-19, accusant l’entreprise d’être plus soucieuse de gagner de l’argent que de protéger ses employés contre la maladie.

Le procès, déposé mardi soir, concerne deux installations d’Amazon à New York qui emploient plus de 5 000 travailleurs. Il allègue qu’Amazon n’a pas désinfecté ces installations lorsque des travailleurs infectés étaient présents ; n’a pas contacté les travailleurs lorsqu’ils ont été exposés au virus ; et a tellement fait travailler les employés qu’ils n’ont pas eu le temps de désinfecter leurs postes de travail ou de rester socialement distants.

“Alors qu’Amazon et son PDG ont gagné des milliards pendant cette crise, les employés qui travaillent dur ont été contraints de supporter des conditions dangereuses”, a déclaré la procureure générale de New York, Letitia James, qui a déposé la plainte.

La poursuite a atterri quelques jours seulement après qu’Amazon ait intenté une action préventive pour l’empêcher de se produire. Dans sa propre action en justice déposée vendredi, Amazon a déclaré que des inspections inopinées du bureau du shérif de la ville de New York ont ​​révélé que son entrepôt de New York allait au-delà des exigences de sécurité. Mercredi, le porte-parole d’Amazon, Kelly Nantel, a ajouté que le procès du procureur général ne présentait pas une image précise de la réponse d’Amazon au virus.

La pandémie a révélé comment Amazon, le deuxième employeur privé du pays, traite ses travailleurs qui emballent et expédient les commandes. Certains ont protesté contre le manque de masques et d’équipements de protection tandis que d’autres ont déclaré que l’entreprise ne disait pas combien de personnes tombaient malades. Dans un entrepôt de l’Alabama, près de 6 000 travailleurs votent pour savoir s’ils souhaitent adhérer à un syndicat, la plus grande campagne syndicale de l’histoire d’Amazon. Parmi les demandes des organisations syndicales figure celle d’Amazon, dont les bénéfices et les revenus ont grimpé en flèche pendant la pandémie, de traiter les travailleurs avec respect et de leur accorder plus de pauses.

Le fait de ne pas avoir assez de pauses a également été évoqué dans le procès. Il a déclaré qu’Amazon surveille constamment les travailleurs et que ceux qui ne travaillent pas en permanence pourraient avoir des ennuis ou être licenciés. Cela a poussé les travailleurs à se précipiter après les pauses et à ne pas prendre le temps de se laver les mains, de nettoyer leurs postes de travail ou de rester socialement distants, selon la plainte.

En plus d’exposer potentiellement les travailleurs au virus, le procès a également indiqué qu’Amazon avait exercé des représailles illégales contre les travailleurs qui ont parlé des mauvaises conditions de sécurité dans ses installations.

L’un de ces travailleurs, Christian Smalls, a été licencié par Amazon en mars après avoir dirigé une manifestation à l’entrepôt de Staten Island. Amazon a déclaré avoir mis fin à Smalls parce qu’il avait enfreint les directives de distanciation sociale. Mais le procès a déclaré que Smalls n’était jamais entré dans l’établissement pendant la manifestation et que la société ne lui avait jamais dit de quitter le parking où la manifestation avait eu lieu. Il a également déclaré que deux employés des ressources humaines d’Amazon ont convenu par écrit que Smalls n’aurait pas dû être licencié.

Le licenciement a eu un effet dissuasif sur d’autres, indique le procès, les travailleurs d’Amazon craignant de subir des représailles s’ils déposent des plaintes en matière de santé et de sécurité.

Dans le procès, James demande au tribunal de forcer Amazon, basé à Seattle, à offrir son travail à Smalls et à le payer pour détresse émotionnelle, ainsi que d’autres dommages et intérêts. Il demande également au tribunal de s’assurer qu’Amazon protège la santé de ses travailleurs en surveillant l’entreprise et en l’obligeant à modifier ses politiques.


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