Amira Finding lève 11 millions de dollars pour placer son tuteur en alphabétisation basé sur l’IA dans des salles d’école publiées sur COVID – TechCrunch

Les fermetures d’universités à cause de la pandémie ont interrompu les procédures d’apprentissage de millions d’enfants, et sans considération individuelle de la part des instructeurs, les compétences de lecture en individuel ont un succès. Amira Understanding vise à résoudre ce problème avec une application qui lit avec les étudiants, corrigeant intelligemment les problèmes en temps réel. Des projets pilotes et des études prometteurs signifient que la société est sur le point de devenir énorme en tant que modifications de l’instruction, et elle a levé 11 millions de dollars pour se développer avec une nouvelle application et une base de consommateurs croissante.

Dans les salles de classe, un entraînement répandu consiste à faire lire à haute voix les apprenants à partir d’un livre d’histoires ou d’une feuille de travail. L’enseignant écoute attentivement, arrête et corrige les élèves sur des phrases difficiles. Cette démarche de « lecture guidée » est élémentaire pour chaque instruction et évaluation : elle aide non seulement les jeunes à découvrir, mais l’instructeur peut diviser le cours en équipes avec des concentrations d’examen identiques afin qu’elle puisse fournir des cours sur mesure.

« L’étude guidée nécessite un enseignement différencié et dépendant et dans COVID, nous ne pouvions pas le faire », a expliqué Andrea Burkiett, directrice du programme et de l’enseignement élémentaires à la procédure du collège public du comté de Savannah-Chatham. Les sessions en petits groupes sont techniquement probables, “mais lorsque vous parlez d’un élève de maternelle qui ne sait même pas utiliser une souris ou un pavé tactile, COVID a essentiellement fabriqué des équipes compactes inexistantes”.

Amira reproduit le processus de recherche guidée en examinant le discours de l’enfant pendant qu’il étudie au moyen d’une histoire et de facteurs déterminants tels que des erreurs de prononciation, des phrases sautées et d’autres trébuchements répandus. Cela dépend d’une étude remontant à 20 ans qui a examiné si les apprenants utilisant cette procédure automatisée voient vraiment des gains (et ils l’ont fait, bien que généralement dans un environnement de laboratoire).

En vérité, je parlais à Burkiett par scepticisme – les produits et les solutions « IA » sont épais sur le sol et bien qu’ils fassent des dommages minimes si l’on vous approuve une recette que vous n’aimez pas, c’est un sujet important si l’instruction d’un enfant est impacté. Je voulais avoir la garantie qu’il ne s’agissait pas d’une application aléatoire colportant d’anciennes recherches pour se donner de la crédibilité, et juste après avoir discuté avec Burkiett et le PDG Mark Angel, j’en suis venu à penser que c’était plutôt le contraire et qu’il pourrait vraiment être un logiciel important pour les éducateurs. Mais il fallait pour commencer convaincre les éducateurs.

Pas un remplacement mais un multiplicateur de puissance

“Vous devez commencer par vraiment identifier la raison pour laquelle vous cherchez à utiliser un outil technologique”, a déclaré Burkiett. « Il existe de nombreuses ressources technologiques passionnantes, divertissantes pour les enfants, etc. instrument va m’aider avec ce devoir avoir.

Amira a été choisie en tant que personne qui s’occupe des besoins particuliers de la classe K-5 en s’améliorant régulièrement lors de la lecture de la quantité au moyen d’une pratique fréquente et de suggestions.

“Lorsque COVID a frappé, chaque ressource technologique individuelle est sortie du bois et a été créée de manière absolument gratuite et accessible”, a rappelé Burkiett. «Avec Amira, vous recherchez un tuteur 1: 1 à son stade précis. Elle ne remplace pas un instructeur – alors qu’il en a été ainsi dans COVID – mais en dehors de COVID, elle pourrait devenir un multiplicateur de puissance », a déclaré Burkiett.

Vous pouvez voir l’édition précédente d’Amira en mouvement ci-dessous, même si elle est à jour depuis :

https://www.youtube.com/observe?v=KRto8CIxb7Q

En examinant Amira avec les étudiants de son propre district, Burkiett a reproduit les effets qui ont été obtenus dans des options beaucoup plus gérées : jusqu’à deux ou quelques périodes ainsi que de nombreux progrès dans la phase d’examen principalement basés sur des applications d’évaluation communes, dont certaines sont intégré dans l’application Amira côté enseignant.

Naturellement, il n’est pas possible d’attribuer simplement toute cette amélioration à Amira – il y a d’autres variables en jeu. Mais cela semble soutenir et ne pas entraver, et l’influence est en corrélation avec la fréquence d’utilisation. Le système précis n’est pas aussi critique que le point que les enfants découvrent plus rapidement lorsqu’ils utilisent l’application par rapport à . quand ils ne le font vraiment pas, et de plus cela permet aux enseignants d’allouer davantage de ressources et de temps. Un enfant qui ne peut tout simplement pas l’utiliser comme d’habitude pour la raison que ses proches partagent un seul ordinateur personnel est dans une situation désavantageuse qui n’a presque rien à voir avec ses aptitudes – mais ce dilemme peut être détecté et expliqué par l’enseignant, pas comme un devoir de « lire à la maison » simple.

“En dehors de COVID, nous aurions constamment des élèves ayant des difficultés à regarder, et nous aurions des parents avec l’argent et l’expertise pour guider leur étudiant”, a expliqué Burkiett. «Mais maintenant, nous pouvons simplement prendre cet appareil et l’offrir aux étudiants, peu importe le temps de maman et papa, la capacité de maman et papa à débourser. Nous pouvons maintenant donner cette session de tutorat à chaque élève individuel.

« Des conditions radicalement sous-idéales »

C’est un territoire familier pour le PDG Mark Angel, même si la partie IA, admet-il, est nouvelle.

« Une grande partie de l’équipe d’Amira venait de Renaissance Discovering. apporter une application edtech relativement courante dans les salles de classe des collèges élémentaires à grande échelle. La vraie technologie que nous avons utilisée était assez simple par rapport à Amira – le grand défi consistait à essayer de comprendre comment faire fonctionner les applications avec le flux de travail du formateur, ou les rendre utiles et résilientes lorsque les enfants de 6 ans sont vos clients », a-t-il expliqué. moi.

“Ce n’est pas banal, mais ce que nous avons réalisé, c’est vraiment faire attention aux conférenciers – ce sont les super-clients”, poursuit Angel. “Et pour structurer des problèmes radicalement sous-exceptionnels, comme le bruit de l’histoire, les enfants qui s’amusent avec le microphone, la myriade de problèmes qui surviennent dans des situations réelles de la vie quotidienne.”

Au moment où ils étaient assurés des moyens de l’application pour décoder des phrases de manière fiable, le système s’est vu proposer quelques tâches élémentaires qui relèvent du cadre plus large de l’apprentissage des appareils.

La première est de faire la différence entre une phrase qui est étudiée correctement et de manière incorrecte. Cela peut être difficile en raison des nombreuses différences ordinaires entre les locuteurs. Distinguer les erreurs qui posent problème, vs . Seul un écart par rapport à une norme imaginaire (dans la reconnaissance vocale qui est typiquement l’anglais américain tel que parlé par des individus blancs) permet aux lecteurs d’aller à leur propre vitesse et avec leur voix personnelle, avec seulement de vrais problèmes comme déclarer un k silencieux signalé par l’application.

(Sur cet avis, compte tenu de la prévalence des apprenants de l’anglais avec des accents, j’ai posé des questions sur l’efficacité et la tactique de l’entreprise là-bas. Angel a déclaré qu’eux et leurs partenaires d’enquête avaient déployé des efforts considérables pour s’assurer qu’ils avaient fait l’expérience d’un ensemble de données de consultant, et que le modèle seulement signale les prononciations qui indiquent qu’un terme n’a pas été parcouru ou compris de manière appropriée.)

La seconde est de savoir quelle action entreprendre pour corriger une erreur. Dans la situation d’un k silencieux, il est délivré qu’il s’agisse d’un tout premier élève qui maîtrise pourtant l’orthographe ou d’un quatrième qui maîtrise. Et est-ce la première fois qu’ils font cette erreur de calcul, ou la dixième ? Ont-ils besoin d’avoir une explication de pourquoi le terme est de cette façon, ou un certain nombre d’exemples de mots et d’expressions comparables ? “Il s’agit d’aider un étudiant universitaire à un moment donné”, a déclaré Angel, à la fois au moment de parcourir cette phrase et dans le contexte de leur condition actuelle en tant qu’apprenant.

La troisième est une technique de triage basée principalement sur les données qui avertit les élèves, les mamans et les papas si un enfant peut potentiellement avoir une maladie de maîtrise du langage comme la dyslexie. Les styles sont là dans la façon dont ils se déroulent – ​​et même si une procédure comme Amira ne peut tout simplement pas vraiment diagnostiquer, elle peut signaler les enfants qui pourraient constituer un risque important pour un dépistage beaucoup plus complet. (Soyez conscient de la confidentialité : Angel m’a assuré que toutes les informations sont absolument personnelles et qu’elles sont par défaut considérées comme appartenant au district. « Il faudrait être fou pour en considérer le bord. Nous serions hors d’affaire. en une nanoseconde. »)

Le financement de 10 millions de dollars survient à ce qui pourrait être un instant d’adhésion au hockey pour l’adoption d’Amira. (Le tour a été dirigé par Genuine Ventures II, LP, avec la participation de Vertical Ventures, Owl Ventures et Rethink Training.)

“COVID a été un point culminant gigantesque sur le dilemme qu’Amira a été conçu pour résoudre”, a déclaré Angel. «Nous avons généralement lutté dans ce pays pour aider nos enfants à devenir des visiteurs fluides. Les faits sont très terrifiants – plus des deux tiers de nos élèves de 4e année ne sont pas de bons lecteurs, et les deux tiers des individus ne sont pas répartis de la même manière en fonction des bénéfices ou de la race. C’est un combat de longue haleine.

Ayant essentiellement donné le produit pendant un an, la société cherche maintenant à transformer les utilisateurs finaux en prospects. Il semble, tout comme le reste de la culture, que « revenir à la normale » n’implique pas nécessairement un retour complet à 2019. Les leçons de la période pandémique restent collées.

“Ils n’ont vraiment pas l’intention de revenir aux anciennes méthodes,” précisa Angel. « Ils recherchent une nouvelle synthèse : comment intégrer la technologie, mais le faire dans une salle de classe avec des jeunes au coude à coude et en interaction avec des conférenciers. Nous nous concentrons donc sur la construction d’Amira la norme dans une salle de classe publier-COVID. »

Une partie de cela est positive, l’application fonctionnera avec les apprenants en langues à des niveaux et des niveaux supplémentaires, de sorte que le personnel fait le travail pour élargir ses capacités vers le haut afin de contenir les étudiants de la faculté centrale aussi bien que l’élémentaire. Une autre consiste à mettre en place l’aspect gestion afin que les réalisations aux stades de la classe et du district puissent être plus simplement reconnues.

Illustration de dessin animé d'une femme à l'air aventureuse devant une jungle et un zeppelin.

Le look d’Amira a également été mis à jour dans la nouvelle application.

La firme lance également une nouvelle application destinée aux papa et maman plutôt qu’aux conférenciers. « Il y a un an, 100 % de notre utilisation était en classe, puis 3 semaines plus tard, 100 % de notre utilisation était dans la propriété. Nous avons dû comprendre beaucoup de choses sur la façon de nous adapter. À partir de cette compréhension, nous proposons Amira et Story Craft qui aident papa et maman à fonctionner avec leurs enfants.

Des centaines de districts sont provisoirement à bord, mais les conclusions continuent d’être rejetées sur l’autoroute car elles offrent des épidémies, des parents frustrés et à peu près tous les autres éléments chaotiques du retour à la «normale».

Peut-être qu’un peu de jus de célébrités peut permettre d’avoir une idée de la stabilité en leur faveur. Un nouveau partenariat avec le secondeur des Houston Texans Brennan Scarlett a permis au participant de la NFL de conseiller le conseil d’administration et de masquer le prix de 100 apprenants dans un collège de Portland, OR par le biais de son organisme de bienfaisance d’enseignement, le Huge Garden Basis – et bien d’autres à venir. Cela peut être une goutte d’eau dans le seau dans l’ordre des choses, avec une année civile de scolarité interrompue, mais les instructeurs savent que chaque chute compte.