Apple crée une nouvelle équipe d’ingénieurs en Californie pour apporter plus de puces sans fil en interne

Apple recrute des ingénieurs pour un nouveau bureau en Californie du Sud afin de développer des puces sans fil qui pourraient éventuellement remplacer les composants fournis par Broadcom et Skyworks Solutions.

La société recherche quelques dizaines de personnes pour développer des puces sans fil à Irvine, où Broadcom, Skyworks et d’autres sociétés ont des bureaux. Des offres d’emploi récentes montrent qu’Apple veut des employés ayant de l’expérience dans les puces de modem et autres semi-conducteurs sans fil.

Cela fait partie d’une stratégie plus large d’expansion des bureaux satellites, permettant au géant de la technologie de cibler les foyers d’ingénierie et d’attirer des employés qui pourraient ne pas vouloir travailler dans son siège de la Silicon Valley. L’approche a également aidé Apple à poursuivre son objectif de fabriquer davantage de ses propres composants.

Les actions des fabricants de puces sans fil ont chuté jeudi après que Bloomberg a rendu compte de l’effort. Skyworks a chuté de 11%, marquant son plus gros plongeon intrajournalier depuis mars 2020. Broadcom et Qualcomm ont baissé de plus de 4% chacun.

L’intérêt d’Apple pour l’embauche de talents liés à une technologie particulière est généralement une mauvaise nouvelle pour les fournisseurs existants. La société a de plus en plus vanté l’importance de ses conceptions de puces internes pour faire ressortir ses produits. Intel, la plus grande entreprise du secteur, a rejoint une liste croissante de fabricants de puces qui ont perdu leur emprise sur les produits Apple.

En 2018, Apple a commencé à recruter des ingénieurs à San Diego, siège de Qualcomm. Deux ans plus tard, le chef des puces Apple, Johny Srouji, a déclaré aux employés que la société développait son propre modem cellulaire pour éventuellement remplacer les offres de Qualcomm.

Un Apple a refusé de commenter la poussée d’Irvine. Les représentants de Broadcom et de Skyworks n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

L’expansion d’Irvine n’en est qu’à ses débuts et Apple prévoit d’augmenter progressivement sa présence. L’entreprise est également toujours en train d’élaborer ses plans de retour au bureau à l’échelle de l’entreprise. Mercredi seulement, Apple a annulé sa date limite du 1er février pour que les employés de l’entreprise retournent au travail en personne.

Mais la dotation en personnel à Irvine est le dernier signe qu’Apple apporte plus de technologie en interne. Les ingénieurs travailleront sur des radios sans fil, des circuits intégrés à radiofréquence et un système sur puce sans fil, ou SoC. Ils développeront également des semi-conducteurs pour se connecter au Bluetooth et au Wi-Fi. Ce sont tous des composants actuellement fournis à Apple par Broadcom, Skyworks et Qualcomm.

L’effort s’appuie sur les travaux antérieurs d’Apple dans les puces sans fil. Les AirPods et Apple Watch incluent déjà des pièces personnalisées qui leur permettent de s’associer avec des appareils, et les derniers combinés iPhone d’Apple incluent des puces ultra large bande U1 pour localiser plus précisément leur emplacement et se connecter avec l’accessoire AirTag et d’autres produits.

« L’équipe croissante de développement du silicium sans fil d’Apple développe la prochaine génération de silicium sans fil ! » une liste d’emplois dit. Un autre affirme que les employés seront « au centre d’un groupe de conception de SoC sans fil avec un impact critique sur l’intégration des solutions de connectivité sans fil de pointe d’Apple dans des centaines de millions de produits ».

Apple, et en particulier l’iPhone, est une source clé de revenus pour les fabricants de puces. Au début de 2020, Apple et Broadcom ont conclu un accord d’approvisionnement de 15 milliards de dollars (environ 1 14 340 crores de Rs.) pour les composants sans fil qui se termine en 2023. Apple représente environ 20 % des ventes de Broadcom, selon les données compilées par Bloomberg. Skyworks est encore plus dépendant d’Apple, qui représente près de 60% de ses revenus, selon les données.

Irvine, située dans le comté d’Orange, au sud de Los Angeles, abrite également des bureaux de conception de puces sans fil pour NXP Semiconductors NV, une autre entreprise dont Apple pourrait embaucher des ingénieurs. Apple s’appuie actuellement sur les puces de communication en champ proche de NXP pour les paiements mobiles.

Le bureau est également situé à proximité de l’Université de Californie à Irvine, connue pour ses programmes d’ingénierie.

Apple sortira de la pandémie sous une forme moins centralisée. Bien que Cupertino reste le cœur de l’entreprise, elle a fait de San Diego une plaque tournante plus importante. Apple a ajouté des effectifs et étendu les embauches là-bas au-delà des puces à la technologie, aux écrans et aux logiciels de maison intelligente.

Il se développe également à Los Angeles, embauchant des employés pour travailler sur Apple TV+ et d’autres services numériques. Et il a un bureau à Newport Beach, près d’Irvine, pour le développement du contenu de réalité augmentée de son acquisition NextVR.

Apple a l’habitude d’installer des bureaux à proximité de fournisseurs existants – dans certains cas, comme première étape vers leur remplacement éventuel.

Cela comprend ses bureaux de puces à Portland, Oregon, près des bâtiments Intel, ainsi que ses opérations à Austin, Texas et Orlando, Floride, où Advanced Micro Devices Inc. a des campus. Et il s’est étendu à Haïfa et Herzliya, en Israël, où Intel a des ingénieurs, et à Munich, en Allemagne, où se trouve le siège d’Infineon Technologies AG.

Srouji a également poussé Apple à ouvrir de nouveaux bureaux dans le Massachusetts, où Skyworks a des bureaux, et au Japon, où les fabricants de puces comme Toshiba Corp. ont des centres de conception. En 2018, Apple a investi dans Dialog Semiconductor Plc, spécialisé dans les puces de gestion de l’alimentation, et a acquis des centaines d’employés et de bureaux au Royaume-Uni et en Italie.

L’année dernière, la société a commencé à délaisser les puces Intel pour ses appareils Mac, tout en concevant ses propres technologies d’appareil photo et d’affichage. Apple a également acheté le modem d’Intel pour 1 milliard de dollars (environ Rs. 7 620 crore), préparant le terrain pour remplacer le composant de Qualcomm.

La stratégie de développement de puces d’Apple a permis à l’entreprise de créer des appareils dotés de fonctionnalités uniques, aidant sa valeur marchande à atteindre près de 3 000 milliards de dollars (environ Rs. 2 28 67 800 crore), et son unité de puce est désormais considérée comme l’un de ses actifs les plus précieux. Mais la stratégie n’a pas été sans accrocs.

Apple a eu un différend public avec le concepteur britannique de puces graphiques Imagination Technologies Group en 2017 après être passé à ses propres processeurs graphiques personnalisés. Le mouvement d’Apple a laissé Imagination presque en faillite. En 2020, les deux sociétés ont conclu un accord de licence.

— Avec l’aide de Ian King.

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