Apple dit que le procès Fortnite d’Epic est un coup marketing pour raviver “l’intérêt fléchissant” pour le jeu

Apple et Epic se battent en duel devant un tribunal californien depuis août.

Angela Lang/CNET

Fortnite est l’un des jeux les plus populaires jamais créés et sera bientôt l’un des plus litigieux.

Apple a soumis jeudi sa description de ses relations détériorées avec le développeur de Fortnite Epic Games au tribunal de district américain de Californie, où les deux sociétés s’affronteront lors d’un procès qui débutera le mois prochain. Dans son dossier, le géant de la technologie affirme qu’après avoir gagné plus de 700 millions de dollars au cours des deux années écoulées depuis la publication de Fortnite sur l’App Store de l’iPhone, Epic a élaboré un plan pour en faire encore plus – et aux frais d’Apple.

Dans sa description des événements, Apple a décrit une stratégie médiatique appelée Project Liberty qu’Epic aurait planifiée avec ses avocats et son cabinet de relations publiques pendant des mois dans le but d’attirer davantage l’attention sur Fortnite l’année dernière.

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L’été dernier, Epic a intentionnellement enfreint les politiques de l’App Store d’Apple qui exigent que tous les produits numériques tels que les poses de victoire, les mouvements de danse et les nouveaux looks des personnages de Fortnite soient achetés via le service de traitement des paiements d’Apple. Apple a ensuite retiré Fortnite de son App Store pour avoir enfreint les règles. Epic a répondu en déposant une plainte en août et en lançant une campagne publicitaire qui est devenue virale sur les réseaux sociaux.

“Epic veut juste profiter de l’innovation d’Apple”, a déclaré Apple dans son dossier jeudi, affirmant qu’Epic utilisait le procès pour “raviver l’intérêt pour Fortnite”.

Une porte-parole d’Epic a refusé de commenter le dossier, mais a noté qu’Epic plaidait pour moins de restrictions sur l’App Store d’Apple depuis au moins 2017. Et dans un dossier concurrent, Epic a répété ses arguments antérieurs selon lesquels les règles de l’App Store d’Apple étouffent l’innovation et que ses commissions mènent à des prix plus élevés pour les consommateurs.

Pour beaucoup de gens, les dépôts sont la dernière tournure d’une bataille entre une entreprise de plusieurs milliards de dollars et une entreprise de mille milliards de dollars pour savoir qui gagne plus d’argent lorsqu’un joueur dépense de l’argent. Mais pour Apple, cela représente une menace existentielle pour le logiciel iOS et les outils qu’il a construits autour de son iPhone, l’un des produits technologiques les plus vendus de tous les temps.


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Le procès Epic contre Apple sera jugé en 2021

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Le succès d’Apple est dû en partie à l’App Store, un service lancé par Apple en 2008 offrant aux développeurs un moyen de créer des applications et des jeux à usage spécial, puis de les commercialiser via le service centralisé d’Apple. Apple prélève une commission pouvant aller jusqu’à 30% sur les articles numériques achetés via ces applications, un modèle commercial qui, selon la société, est conçu pour compenser les coûts de fonctionnement de son magasin. Le géant de la technologie autorise uniquement les gens à télécharger des applications iPhone depuis son App Store, et tout développeur qui n’accepte pas ses conditions est obligé de créer des sites Web interactifs à la place.

Google a des règles similaires mais moins restrictives pour son Play Store, obligeant les développeurs qui publient des applications sur son service à payer des commissions sur la vente de biens numériques. Google permet également aux utilisateurs de « charger de côté » des applications à partir d’autres magasins d’applications, en téléchargeant efficacement les plates-formes concurrentes sur leurs appareils, ce que Apple ne fait pas. Pourtant, le même jour, Epic a enfreint les règles de la boutique d’applications d’Apple, il a fait de même avec Google et a également été expulsé du Play Store de Google. Epic poursuit également Google pour Fortnite dans une affaire distincte.

Au cours des 13 années écoulées depuis le lancement de l’App Store d’Apple, il a contribué à propulser l’iPhone vers des sommets astronomiques, avec plus d’un milliard de combinés activement utilisés en janvier. Au cours de la saison des vacances de l’année dernière, qui s’est produite à la fin d’une année agitée par la pandémie mondiale de coronavirus et la catastrophe économique qui en a résulté, l’iPhone a aidé Apple à battre des records financiers. Ses ventes d’iPhone à elles seules ont atteint 65,6 milliards de dollars, en hausse de 17 % par rapport à l’année précédente.

Le procès, selon Apple, est la tentative d’Epic de changer le modèle commercial de l’iPhone. La société avait précédemment publié des e-mails dans lesquels le PDG d’Epic, Tim Sweeney, demandait à Apple d’autoriser des systèmes de paiement alternatifs et des services de téléchargement, ce qui lui permettrait effectivement de créer sa propre boutique d’applications sur l’iPhone. Si un tribunal force un tel changement, les observateurs de l’industrie affirment que cela pourrait fondamentalement modifier les activités d’Apple, perturbant non seulement ses finances, mais également la sécurité et la fiabilité de l’entreprise autour de son contrôle strict.

“Apple est l’une des entreprises les plus innovantes, compétitives, dynamiques et créatives des États-Unis, et des millions de personnes bénéficient de ses produits et services”, a déclaré Apple dans son dossier. “Ces produits et services sont le résultat d’investissements de milliards de dollars, en plus d’un temps et d’une réflexion considérables, et représentent la propriété intellectuelle d’Apple.”

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CNET

Vues de duel

Jusqu’en août 2020, Apple et Epic semblaient avoir de très bonnes choses à faire. En 2018, Epic a annoncé que son jeu populaire Fortnite serait disponible gratuitement sur les iPhones et iPads d’Apple. Au cours des deux années suivantes, les sociétés ont engrangé plus d’un milliard de dollars de ventes d’apparences et de mouvements facultatifs pour les personnages. Ensuite, les choses se sont dénouées lorsqu’Epic a tenté de contourner les règles de paiement d’Apple, entraînant l’interdiction de Fortnite de l’App Store et maintenant un procès antitrust à venir.

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Fortnite est devenu un phénomène Internet, en partie à cause de son gameplay addictif et de ses personnages farfelus.

Épique

Apple a utilisé des pans de son dossier pour contester l’accusation d’Epic selon laquelle les règles de l’iPhone et de l’App Store constituent un monopole. Dans son dossier, Apple a répété des déclarations antérieures selon lesquelles il ne représente qu’une fraction des téléphones utilisés dans le monde et que de nombreuses applications conçues pour l’iPhone peuvent interagir avec des applications sur d’autres plates-formes. Apple a également invoqué une décision antérieure de la Cour suprême, écrivant que “les lois antitrust” ont été promulguées pour la protection de la concurrence, pas des concurrents “”.

Epic a fait valoir dans son dossier que les arguments d’Apple pour son App Store, citant une sécurité et une fiabilité améliorées, sont un écran de fumée pour ce qui équivaut à une décision commerciale. “Apple pourrait facilement mettre en œuvre des fonctionnalités de sécurité pour prendre en charge la distribution ouverte sur iOS sans restreindre la distribution des applications à l’App Store”, a déclaré la société de jeux dans son dossier.

La société a également fait valoir que la capacité d’Apple à détecter les applications malveillantes était « limitée », sur la base d’une déposition d’un cadre d’Apple supervisant l’ingénierie de détection des fraudes.

Epic a également souligné une étude de cas interne réalisée par Apple sur une fausse application de « analyse antivirus ». L’équipe d’examen des applications d’Apple a initialement rejeté le programme, qui n’a en fait recherché aucun virus, à deux reprises avant de l’autoriser finalement sur l’App Store. Il a ensuite facturé 99 $ par semaine aux clients sans méfiance via le système de traitement des paiements d’Apple, ce qui en fait rapidement l’une des applications les plus rentables à l’époque.

“Les restrictions d’Apple sur la distribution d’applications dégradent l’expérience des consommateurs et des développeurs”, a ajouté Epic.

Apple n’a pas commenté l’étude de l’App Store, mais a souligné des déclarations dans son dossier notant qu’environ 40% des applications soumises sont rejetées par le processus d’examen automatisé et manuel, qui comprend près de 500 employés d’Apple dans le monde. Il a également ajouté que des sociétés de sécurité externes ont déclaré que peu de logiciels malveillants sur Internet ciblent les logiciels d’Apple.

Projet Liberté

de Fortnite "Tycoon tarte" personnage

Epic s’est moqué d’Apple avec une campagne de relations publiques peu de temps après avoir déposé son procès, notamment en créant ce personnage Fortnite “Tart Tycoon” avec une tête de pomme.

Jeux épiques

Peut-être que la plus grande révélation des deux dépôts était l’argument d’Apple selon lequel les mouvements d’Epic étaient soigneusement coordonnés et conçus pour forcer Apple et Google à modifier les règles de leur magasin d’applications ou à ressembler aux méchants.

Le point de vue d’Apple sur le projet Liberty, comme le plan était apparemment appelé à l’intérieur d’Epic, inclura probablement des e-mails de dirigeants comme preuves, entre autres éléments. Apple prévoit également que le PDG Tim Cook témoigne lors du procès, ainsi que d’autres cadres supérieurs d’Apple – dont l’audio sera diffusé en direct du tribunal sur YouTube à partir du 3 mai.

“Epic demande à ce tribunal d’imposer des conditions alternatives à Apple afin qu’Epic puisse gagner plus d’argent”, a déclaré Apple dans son dossier. “Mais la demande d’Epic nuirait à d’autres développeurs et consommateurs, en plus d’imposer à Apple des obligations sans précédent d’ouvrir ses systèmes propriétaires et son ingénierie à des tiers.”