Après 2 ans de pandémie de COVID… nous avons encore de grandes questions

Ce sont deux des meilleures protections contre le COVID-19.

James Martin/CNET

Pour les dernières nouvelles et informations sur la pandémie de coronavirus, visitez les sites Web de l’OMS et des CDC.

En décembre 2019, un groupe de personnes à Wuhan, en Chine, a commencé à ressentir ce qui a été décrit comme une pneumonie inconnue, identifiée plus tard comme COVID-19, qui a rapidement recouvert le monde. À ce jour, il y a eu 280 millions d’infections à ce jour, entraînant 5,4 millions de décès.

Depuis lors, les progrès contre le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, ont été rapides : plusieurs vaccins efficaces ont émergé en une seule année, bien plus rapidement que les quatre à 10 années typiques de développement. Et Pfizer vient de recevoir l’autorisation de la FDA pour son médicament antiviral COVID Paxlovid, qui, selon le géant pharmaceutique, pourrait réduire jusqu’à 89 % le risque d’hospitalisation ou de décès dus au COVID-19.

Les experts en maladies infectieuses ont beaucoup découvert sur la science du COVID-19 et peuvent désormais identifier rapidement des mutations, comme celles trouvées dans les variantes delta et omicron.

Cependant, deux ans plus tard, alors que les États-Unis dépassent 800 000 décès dus au COVID – et des dizaines de millions d’infections et d’hospitalisations supplémentaires – les scientifiques ont toujours du mal à répondre à certaines de nos plus grandes questions. Pour plus d’informations sur COVID-19, voici ce que nous savons sur la nouvelle variante omicron et comment obtenir des kits de test à domicile gratuits. Et assurez-vous d’apprendre comment mettre votre carte de vaccination sur votre téléphone.

Pourquoi le COVID rend-il certaines personnes plus malades, y compris le long COVID ?

Nous savons que le virus provoque des symptômes allant de maux de tête, de fièvre et de désorientation à des nausées et des vomissements, et même une perte du goût ou de l’odorat. Alors que les scientifiques continuent de déterminer qui est le plus susceptible d’être touché par ces résultats, ils n’ont toujours pas de réponses sur les raisons pour lesquelles certains souffrent de maladies graves et d’autres pas.

L’âge est certainement la plus grande corrélation pour une maladie grave, a déclaré à CNET Gigi Gronvall, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security. “Mais il y a eu des personnes de 29 ans qui sont décédées, des enfants qui sont décédés, alors que toutes les indications suggèrent qu’ils auraient dû avoir une évolution bénigne de la maladie.”

Les scientifiques tentent également de maîtriser le « long COVID » – une gamme de symptômes qui peuvent durer des semaines, voire des mois après la première infection d’un patient. L’Organisation mondiale de la santé a publié une définition qui inclut une variété de symptômes persistants – y compris la fatigue, les difficultés respiratoires, l’insomnie, les difficultés de concentration, l’anxiété et la dépression – et la liste ne cesse de changer. Même ainsi, la cause de la maladie n’est pas clairement connue.

“Après deux ans, nous ne comprenons pas grand-chose au COVID long et ne connaissons pas sa prévalence avec l’omicron après la vaccination”, a tweeté mercredi Bob Wachter, directeur du département de médecine de l’Université de Californie à San Francisco. “Cela reste une épreuve pour des millions de personnes et une préoccupation persistante pour moi alors que je pense à la perspective d’obtenir même un cas” léger “d’omicron.”

Alors que certains symptômes généraux, tels que la perte de l’odorat et du goût, semblent moins fréquents avec l’omicron, a déclaré Gronvall, « nous ne savons tout simplement pas si les personnes atteintes de cette variante souffriront longtemps de COVID. Nous n’avons tout simplement pas eu le temps de le dire.

Combien de temps durera l’immunité des vaccins avec des variantes comme l’omicron ?

Les premiers vaccins COVID-19 sont entrés en armes il y a un an aux États-Unis, et les deux plus efficaces aux États-Unis — de Moderna et Pfizer/BioNTech — ont adopté une approche unique : utiliser l’ARN messager (ARNm) pour enseigner à nos cellules comment fabriquer une protéine qui déclenchera une réponse immunitaire au virus.

Alors que les chercheurs étudient les vaccins à ARNm « depuis des décennies », selon le CDC, c’est la première fois qu’ils sont mis à la disposition du public. Les scientifiques continuent de recueillir des informations sur leur efficacité et combien de temps avant que leur efficacité ne commence à décliner.

“Nous sommes certainement encore en train de comprendre cela”, a déclaré Gronvall. “Nous constatons que la protection diminue avant six mois, c’est pourquoi les boosters sont recommandés à six mois.”

Au fur et à mesure que de nouvelles variantes comme l’omicron à propagation rapide émergent, a-t-elle ajouté, “que le booster soit suffisant pendant une longue période ou non est quelque chose que nous devons encore découvrir”.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, les vaccins Pfizer et Moderna sont beaucoup moins efficaces pour prévenir l’infection par la souche omicron que les variantes précédentes du COVID-19. D’autres vaccins – y compris ceux de Johnson & Johnson, AstraZeneca et ceux fabriqués en Russie et en Chine – font encore moins pour prévenir l’infection par la variante omicron, a rapporté le New York Times.

Pourtant, les individus complètement vaccinés sont beaucoup moins susceptibles de présenter des symptômes graves, une hospitalisation et la mort, selon la Harvard Medical School, surtout s’ils reçoivent un rappel.

“Ce n’est pas le pire des cas, où les vaccins sont inefficaces”, a déclaré Gronvall. « Dans les scénarios de laboratoire que nous avons vus, les vaccins offrent moins de protection. Cela semble être confirmé dans la réalité, mais nous ne pouvons pas encore nous projeter dans le monde réel.


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Y aura-t-il plus de variantes comme delta et omicron ?

Les virus mutent constamment. Parfois, ces mutations entraînent de nouvelles souches de maladies qui émergent rapidement et disparaissent, selon le CDC. D’autres fois, ils persistent et créent des pics dans le taux d’infection et de maladie. En deux ans, COVID a muté en cinq « variantes préoccupantes », selon l’OMS, en fonction de la gravité de la maladie, de l’efficacité des contre-mesures médicales et de la capacité de la souche à se propager d’une personne à l’autre.

Les variantes alpha, bêta et gamma ont toutes été déclassées en « variantes en cours de surveillance » en septembre, les variantes delta et omicron étant toujours considérées comme des variantes préoccupantes. Cette semaine, les responsables fédéraux de la santé ont déclaré que la variante omicron était la souche dominante aux États-Unis, représentant près des trois quarts des nouvelles infections. Des études préliminaires indiquent que la maladie causée par omicron peut être moins grave que delta, qui a doublé le taux d’hospitalisation de la souche alpha d’origine, mais est également beaucoup plus contagieuse.

Les responsables de la santé avertissent que plus la pandémie dure longtemps et plus les grands groupes restent non vaccinés, plus le virus aura de temps pour se propager et muter. Alors que les chercheurs peuvent rapidement cartographier et identifier les variantes, ils ont besoin de temps pour voir à quel point une nouvelle souche est dangereuse lorsqu’ils recueillent des données sur les hospitalisations et les décès.

“Nous ne sommes toujours pas doués pour examiner de nouvelles variantes et projeter ce que cela signifie dans le monde réel”, a déclaré Gronvall. « Nous avons de meilleurs outils pour lire le matériel génétique et déterminer quand des variantes émergent. Mais nous ne pouvons pas les lire comme un livre.

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Des chercheurs de l’équipe d’enquête de l’OMS arrivent au marché des fruits de mer de Huanan le 31 janvier 2021.

Hector Retamal/Getty

D’où vient le COVID-19 ?

Les experts ne savent toujours pas comment le COVID-19 a émergé. La théorie qui prévaut est qu’il est passé d’un animal à un humain. Les premiers symptômes de COVID-19 ont été signalés à Wuhan chez des personnes qui travaillaient ou vivaient près du marché de gros de fruits de mer de Huanan, un « marché humide » en plein air qui vendait du bœuf, de la volaille, du poisson et des produits frais.

Selon de nombreuses sources, y compris une étude de juin 2021 dans Scientific Reports, le marché commercialisait également des animaux exotiques comme animaux de compagnie et aliments, notamment des blaireaux, des hérissons, des civettes et des porcs-épics.

D’autres, cependant, affirment que le SRAS-CoV-2 est apparu dans un laboratoire – avec un virus naturel ou modifié par l’homme infectant un chercheur, qui l’a transmis à d’autres. Bien qu’il n’y ait aucune preuve solide pour soutenir la théorie des fuites de laboratoire, l’ancien président Donald Trump et ses partisans ont poussé la théorie de l’origine du laboratoire jusqu’en 2020.

“Beaucoup de gens l’utilisent comme véhicule pour d’autres programmes”, a déclaré Gronvall. “Et certainement les Chinois ont menti.” Les représentants du gouvernement ont initialement affirmé qu’il n’y avait pas d’animaux de contrebande présents sur le marché, a-t-elle ajouté, mais les chercheurs à la recherche d’une maladie transmise par les tiques distincte ont photographié de nombreux animaux illégaux là-bas, “entassés ensemble dans des quartiers proches, dans des conditions de mauvaise santé et de stress, dans le mois avant que les cas ne soient identifiés.

« Les gens cherchent à blâmer [someone]”, a déclaré Gronvall. « Ils ne cherchent pas une explication très humaine et plausible. Mais il n’y a aucun virus identifié en laboratoire qui soit proche de ce qui a fini par se propager dans le monde. »

Parce que le gouvernement chinois a fermé le marché de Huanan et supprimé toutes les preuves presque dès que des cas de COVID y ont été associés, a déclaré Gronvall, les chercheurs ne trouveront probablement jamais l’animal coupable exact.

“Ce n’était pas comme le SRAS en 2003, quand vous aviez ces civettes de palmier là-bas qui étaient toutes infectées et c’était une chose assez rapide”, a-t-elle déclaré.

Pour en savoir plus sur l’émergence de COVID-19, cet été, le président Joe Biden a demandé à la communauté fédérale du renseignement de « redoubler d’efforts » pour enquêter sur les origines du virus.

Ce que nous savons, à l’approche de la troisième année de la maladie, c’est que nous avons une armoire à pharmacie d’outils – y compris des vaccins et des pilules antivirales – que nous n’avions pas lorsque nous avons appris l’existence de COVID-19. Pour en savoir plus, voici ce que nous savons sur les rappels de vaccin Moderna et Pfizer et comment choisir celui à obtenir.

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Les informations contenues dans cet article sont uniquement à des fins éducatives et informatives et ne sont pas destinées à des conseils de santé ou médicaux. Consultez toujours un médecin ou un autre professionnel de la santé qualifié pour toute question que vous pourriez avoir au sujet d’un problème de santé ou d’objectifs de santé.