Battery Resourcers lève 20 millions de dollars pour commercialiser ses activités de recyclage et de production – TechCrunch

Alors qu’une plus grande part du marché des transports deviendra électrifiée, les organisations ont commencé à se demander comment se débarrasser des centaines de tonnes de batteries automobiles électriques usagées qui devraient sortir des routes d’ici la fin de la décennie.

Battery Resourcers propose une solution en apparence simple : les recycler. Mais la société ne s’arrête pas là. Il a conçu un processus en « boucle fermée » pour transformer ce contenu recyclé en cathodes de nickel-manganèse-cobalt afin de revenir aux fabricants de batteries. Il produit également un plan d’action pour récupérer et purifier le graphite, une substance utilisée dans les anodes, jusqu’à la qualité des batteries.

Le produit d’entreprise de Battery Resourcers a captivé une autre sphère de sensibilisation des investisseurs, cette fois avec un tour de table de 20 millions de dollars de la Collection B dirigé par Orbia Ventures, avec des injections de At Just one Ventures, TDK Ventures, TRUMPF Venture, Doral Strength-Tech Ventures et InMotion Ventures. Le PDG de Battery Resourcers, Mike O’Kronley, a refusé de divulguer la nouvelle évaluation de la société.

La cathode et l’anode, ainsi que l’électrolyseur, sont des facteurs importants de l’architecture de la batterie, et O’Kronley a déclaré à TechCrunch que c’est ce processus de recyclage et de production qui distingue l’entreprise des autres recycleurs.

« Quand nous disons que nous sommes sur le point de révolutionner ce secteur, nous réalisons que nous créons les matériaux énergétiques cathodiques – nous ne récupérons pas seulement les métaux qui sont dans la batterie, ce que beaucoup d’autres recycleurs effectuent », a-t-il déclaré. « Nous récupérons les ressources humaines et formulons de tout nouveaux matériaux actifs de cathode, et récupérons et purifions également le matériau graphite vivant. Ainsi, toutes ces deux ressources actives seront achetées à une entreprise de batteries et seront à nouveau adaptées à la nouvelle batterie.

« D’autres organisations de recyclage ont pour objectif de récupérer uniquement les métaux qui se trouvent dans [batteries]: il y a du cuivre, il y a de l’aluminium, il y a du nickel, il y a du cobalt. Ils se concentrent sur la récupération des métaux des particuliers et leur offre à nouveau comme produits de base, quel que soit le secteur qui a besoin de ces métaux », a-t-il ajouté. “Et ils pourraient ou non retourner dans une batterie.”

L’entreprise déclare que sa méthode pourrait réduire la dépendance de l’industrie des batteries vis-à-vis des métaux extraits – une dépendance qui ne devrait mûrir que dans les temps à venir. Une étude révélée en décembre dernier a révélé que la demande de cobalt pourrait être maximisée d’un facteur 17 et de nickel d’un facteur 28, en fonction de l’importance de l’absorption des véhicules électriques et des progrès de la chimie des batteries.

En conséquence, la société exploite une installation à l’échelle de démonstration à Worcester, dans le Massachusetts, et s’est agrandie dans une installation à Novi, dans le Michigan, où elle effectue des tests analytiques et une caractérisation du contenu. Entre les deux pages Web, l’entreprise peut fabriquer environ 15 tonnes de composants cathodiques par an. Ce cycle de financement le plus chaud contribuera à l’amélioration d’une installation à l’échelle industrielle, qui, selon Battery Resourcers, augmentera son potentiel de système de 10 000 tonnes de batteries par année civile, ou de batteries d’environ 20 000 véhicules électriques.

Un autre élément important de son approche de recyclage exclusive est le potentiel de prendre en compte dans chaque ancienne et nouvelle batterie de VE, de les traiter et de formuler la nouvelle forme de cathodes utilisée dans les batteries d’aujourd’hui. “Ainsi, ils peuvent acquérir des batteries obsolètes de 10 ans d’une Chevy Volt et reformuler les métaux pour rendre les matériaux plus vivants de la cathode Ni utilisés aujourd’hui”, a expliqué un porte-parole de la société à TechCrunch.

Battery Resourcers recueille actuellement des demandes de renseignements auprès de constructeurs automobiles et d’organisations d’acheteurs en électronique, a affirmé O’Kronley, mais il n’a pas fourni plus de détails. Mais InMotion Ventures, la filiale d’investissement de Jaguar Land Rover, a qualifié dans un communiqué sa participation au tour de table comme une “dépense importante”.

“[Battery Resourcers’] Le système exclusif de recyclage de bout en bout soutient le parcours de Jaguar Land Rover pour se transformer en une entreprise Internet zéro carbone d’ici 2039 », a expliqué Sebastian Peck, directeur général d’InMotion.

Battery Resourcers a été créé en 2015 après avoir été issu du Worcester Polytechnic Institute du Massachusetts. La société a déjà reçu des conseils de la National Science Foundation et du US Sophisticated Battery Consortium, une collaboration entre Standard Motors, Ford Motor Organization et Fiat Chrysler Vehicles.