Bitcoin expliqué : voici tout ce que vous devez savoir

Promenons-nous dans le futur de l’argent.

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La crypto-monnaie a atteint un sommet en 2021. Bitcoin a de nouveau atteint une valorisation record, dépassant 65 000 $ (plus tôt dans l’année, il était tombé en dessous de 30 000 $). Et cette année, le bitcoin – et la crypto-monnaie en général – ont pénétré profondément dans les services financiers ainsi que dans la culture, prenant une place croissante dans l’art populaire, le commerce et d’autres coins du courant dominant.

Si vous cherchez une introduction au bitcoin et aux crypto-monnaies, vous êtes au bon endroit. Nous examinerons les bases – ce qu’est le bitcoin, d’où il vient et comment l’acheter – ainsi qu’une gamme d’autres sujets, notamment l’évaluation, la légalité et ses applications pratiques.

Bitcoin

Chaque histoire de bitcoin doit inclure une image d’un bitcoin physique. Remarque : les pièces physiques en bitcoins n’existent pas vraiment.

Science Picture Co

Mais d’abord : une brève histoire

Bitcoin a été inventé en 2009 par une personne (ou un groupe) qui s’appelait Satoshi Nakamoto. Son objectif déclaré était de créer “un nouveau système de paiement électronique” qui était “complètement décentralisé sans serveur ni autorité centrale”. Après avoir cultivé le concept et la technologie, en 2011, Nakamoto a remis le code source et les domaines à d’autres membres de la communauté bitcoin, puis a disparu. (Découvrez le grand profil de Nakamoto du New Yorker de 2011.)

C’est en fait un peu plus compliqué que ça.

Scie sauteuse

Qu’est-ce que le bitcoin ?

En termes simples, le bitcoin est une monnaie numérique. Pas de billets à imprimer ni de pièces à frapper. C’est décentralisé – il n’y a pas de gouvernement, d’institution (comme une banque) ou d’autre autorité qui le contrôle. Les propriétaires sont anonymes ; au lieu d’utiliser des noms, des identifiants fiscaux ou des numéros de sécurité sociale, le bitcoin connecte les acheteurs et les vendeurs via des clés de cryptage. Et il n’est pas émis de haut en bas comme la monnaie traditionnelle ; au lieu de cela, le bitcoin est « miné » par de puissants ordinateurs connectés à Internet.

Comment « miner » un bitcoin ?

Une personne (ou un groupe ou une entreprise) exploite des bitcoins en combinant des mathématiques avancées et la tenue de dossiers. Voici comment ça fonctionne. Lorsque quelqu’un envoie un bitcoin à quelqu’un d’autre, le réseau enregistre cette transaction et toutes les autres transactions effectuées sur une certaine période de temps, dans un « bloc ». Des ordinateurs exécutant un logiciel spécial – les « mineurs » – inscrivent ces transactions dans un gigantesque registre numérique. Ces blocs sont connus collectivement sous le nom de « blockchain », un enregistrement éternel et ouvertement accessible de toutes les transactions qui ont déjà été effectuées.

Lire: Blockchain expliqué – il renforce la confiance lorsque vous en avez le plus besoin


Giphy

À l’aide de logiciels spécialisés et de matériel de plus en plus puissant (et énergivore), les mineurs convertissent ces blocs en séquences de code, appelées « hachage ». C’est plus dramatique qu’il n’y paraît ; produire un hachage nécessite une puissance de calcul importante, et des milliers de mineurs se font concurrence simultanément pour le faire. C’est comme une multitude de chefs qui se précipitent fébrilement pour préparer un nouveau plat extrêmement compliqué – et seul le premier à en servir une version parfaite finit par être payé.

Lorsqu’un nouveau hachage est généré, il est placé à la fin de la blockchain, qui est ensuite publiquement mis à jour et propagé. Pour leurs problèmes, le mineur obtient actuellement 12,5 bitcoins, qui, en février 2018, valaient environ 100 000 $. Notez que la quantité de bitcoins attribués diminue avec le temps.

Qu’est-ce qui détermine la valeur d’un bitcoin ?

En fin de compte, la valeur d’un bitcoin est déterminée par ce que les gens paieront pour cela. De cette façon, il y a une similitude avec la façon dont les actions sont évaluées.

Le protocole établi par Satoshi Nakamoto stipule que seuls 21 millions de bitcoins peuvent être extraits – près de 19 millions ont été extraits jusqu’à présent – ​​il y a donc une offre limitée, comme pour l’or et d’autres métaux précieux, mais aucune valeur intrinsèque réelle. (Il existe de nombreuses théories mathématiques et économiques sur les raisons pour lesquelles Nakamoto a choisi le nombre de 21 millions.) Cela rend le bitcoin différent des actions, qui ont généralement un lien avec les bénéfices réels ou potentiels d’une entreprise.

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Non, ce ne sont pas des bitcoins. Ce sont des pistaches.

Capture d’écran Pistaches/YouTube par CNET

Sans un gouvernement ou une autorité centrale à la barre contrôlant l’offre, la « valeur » est totalement sujette à interprétation. Ce processus de « découverte des prix », le principal moteur de la volatilité du prix du bitcoin, invite également à la spéculation (n’hypothéquez pas votre maison pour acheter du bitcoin) et à la manipulation (d’où le discours bien documenté sur les tulipes et les bulles).

Bitcoin a fait de Satoshi Nakamoto un milliardaire à plusieurs reprises, du moins sur le papier. Il a frappé de nombreux millionnaires parmi les pionniers technologiques, les investisseurs et les premiers mineurs de bitcoins. Les jumeaux Winklevoss, qui ont investi 65 millions de dollars sur Facebook dans un fonds de capital-risque qui a effectué des investissements précoces dans le bitcoin, sont désormais des milliardaires bien connus, selon Fortune.

Comment acheter des bitcoins ?

Si vous êtes prêt à assumer le risque associé à la possession de bitcoins, il existe un nombre croissant d’échanges de devises numériques comme Coinbase et FTX où vous pouvez acheter, vendre et stocker des bitcoins.

La mise en route est aussi simple que la création d’un compte Paypal. Avec Coinbase, par exemple, vous pouvez utiliser votre banque (ou votre compte Paypal) pour effectuer un dépôt dans un portefeuille virtuel, parmi lesquels vous avez le choix. Une fois votre compte financé, ce qui prend généralement quelques jours, vous pouvez ensuite échanger la devise traditionnelle contre du bitcoin.

En parlant de Paypal, un certain nombre de services monétaires établis proposent désormais l’achat de bitcoins dans l’application, ce qui permet aux débutants de se mouiller les orteils rapidement et facilement. Il convient également de noter que certaines plates-formes facturent des frais considérablement plus élevés pour effectuer certaines transactions, ce qui peut finir par éroder votre investissement si vous effectuez beaucoup de transactions. Vous devez donc lire attentivement les conditions avant d’acheter pour vous assurer de bien comprendre les limites du service.

Que puis-je faire avec Bitcoin?

Bien qu’il existe certains endroits où vous pouvez dépenser du bitcoin, de nombreuses personnes s’y accrochent, comme vous le feriez avec d’autres investissements à long terme. La volatilité des prix du bitcoin rend difficile la transaction d’achats au jour le jour.

Est-ce que tout cela est légal ?

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L’ancienne page d’accueil de la Route de la Soie.

CNET

Réponse courte et qualifiée : Oui, pour l’instant, tant que, comme toute monnaie, vous ne faites pas de choses illégales avec. Par exemple, le bitcoin était la seule monnaie acceptée sur Silk Road, le marché du Dark Web pour les drogues et autres biens et services illicites qui a été fermé par le FBI en 2013.

Depuis lors, le bitcoin a largement échappé à la réglementation et à l’application de la loi aux États-Unis, bien qu’il soit de plus en plus surveillé car il attire l’attention des investisseurs institutionnels. Bien qu’il soit légal d’acheter et de vendre des bitcoins, de nombreux aspects de l’industrie, tels que les problèmes fiscaux pour les investisseurs, occupent toujours une zone grise qui pourrait être vulnérable aux futures réglementations et/ou mesures d’application de la loi.

Quels sont les risques ?

Mis à part les risques juridiques et réglementaires, à la fois en tant qu’investissement et en tant que devise, le bitcoin est très risqué. Lorsque vous vous réveillez le matin, vous savez à peu près combien un dollar peut acheter. La valeur financière d’un bitcoin, cependant, est très erratique et peut varier considérablement d’un jour à l’autre et même d’heure en heure.

Il est très difficile, mais pas impossible, de retracer les transactions en bitcoins jusqu’à des individus. Bien qu’ils soient sécurisés, ils sont également masqués par l’utilisation de clés de chiffrement publiques et privées. Ce pseudonyme peut être attrayant, en particulier avec les entreprises et les spécialistes du marketing qui suivent de plus en plus chacun de nos achats, mais il présente également des inconvénients. Vous ne pouvez jamais savoir avec certitude qui vous vend des bitcoins ou vous les achète. Les opportunités de blanchiment d’argent abondent.

Le vol est également un risque, et il existe des moyens limités de demander des remboursements, de contester une transaction ou de récupérer de telles pertes. Une fois qu’une transaction atteint la blockchain, elle est définitive.

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Coinbase a été testé par une augmentation massive de l’intérêt pour le bitcoin.

Coinbase

OK, alors qu’en est-il – attendez, il y a plus de risques ?

Parce que le bitcoin est encore une technologie décentralisée relativement nouvelle, il y a beaucoup d’obscurité et de nombreuses inconnues. Même les règles techniques de l’exploitation minière évoluent encore et font l’objet de débats.

L’IRS considère les bitcoins comme une propriété et non comme une monnaie, et il y a des implications fiscales. En 2017, un juge fédéral a décidé que Coinbase devait remettre les dossiers à l’IRS sur les transactions de 20 000 $ ou plus. Les problèmes de réglementation de Coinbase se sont poursuivis cette année, la SEC bloquant un nouveau produit de prêt que Coinbase devrait sortir en septembre 2021.

Ensuite, il y a la question fondamentale de savoir si vous devez faire confiance à un échange particulier. Les règles fédérales concernant les échanges de crypto-monnaie sont toujours en train d’être hachées, et les échanges ont été piratés aussi récemment que fin 2021.

Existe-t-il d’autres crypto-monnaies ?

Oui. Il y en a des milliers, d’autres poussent chaque jour. Outre le bitcoin, qui est le véritable ancêtre de toutes, d’autres monnaies alternatives bien connues incluent l’éther, le sol et l’ada.

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