Bus ou train ? Le premier « véhicule bimode » au monde à entrer en service au Japon

C’est un bus, c’est un train, c’est un DMV ! Le premier véhicule bimode au monde, aussi à l’aise sur la route que sur le rail, devrait faire ses débuts publics samedi dans la ville de Kaiyo, dans la préfecture japonaise de Tokushima.

Le DMV ressemble à un minibus et roule sur des pneus en caoutchouc normaux sur la route. Mais lorsqu’il arrive à un échangeur, des roues en acier descendent du ventre du véhicule sur la voie ferrée, le transformant ainsi en wagon de train.

Les roues du train soulèvent les pneus avant de la voie tandis que les roues arrière restent abaissées pour propulser le DMV sur la voie ferrée.

Le PDG d’Asa Coast Railway, qui exploite les DMV, a déclaré que les véhicules pourraient aider les petites villes comme Kaiyo avec une population vieillissante et en baisse, où les entreprises de transport locales ont du mal à faire des bénéfices.

“Ce (DMV) peut atteindre les habitants (comme un bus) et les transporter également sur le chemin de fer”, a déclaré vendredi à Reuters le PDG Shigeki Miura. “Surtout dans les zones rurales avec une population vieillissante, nous nous attendons à ce que ce soit une très bonne forme de transport public.”

Le DMV peut transporter jusqu’à 21 passagers et circule à une vitesse de 60 km/h (37 mph) sur les voies ferrées et peut aller jusqu’à environ 100 km/h (62 mph) sur les routes publiques, a déclaré Asa Coast Railway.

Propulsée au diesel, la petite flotte de véhicules, de différentes couleurs, sillonnera une partie de la côte sud de l’île de Shikoku au Japon, reliant plusieurs petites villes et offrant aux passagers des paysages balnéaires attrayants.

Miura a déclaré qu’il espérait que le projet encouragerait les fans de chemin de fer de tout le Japon à visiter.

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