Comment l’IA musicale pourrait créer un futur lauréat d’un Grammy Award

Avec le succès de Get Back de Peter Jackson, le documentaire en streaming sur Disney Plus, la Beatlemania est de retour. Regarder Paul McCartney créer la chanson éponyme à partir de rien, alors que George Harrison se tient à proximité en bâillant, est l’un des plaisirs cinématographiques de 2021.

Les Beatles sont sans doute le groupe pop le plus titré de l’histoire et, au cours des années qui ont suivi leur apogée, d’innombrables artistes, producteurs et auteurs-compositeurs, sans parler des maisons de disques et maintenant des services de streaming musical, ont tenté de recréer la même magie. Le dernier outil pour capturer l’or insaisissable de la musique pop est l’intelligence artificielle.

Habituellement, lorsque nous pensons à l’intelligence artificielle qui crée de l’art, cela crée quelque chose de bizarre ou d’hilarant involontairement. Prenez l’horrible Deep Dream de Google avec ses milliers d’yeux de chien, ou Sunspring, un film écrit par une IA qui a été alimentée par des centaines de scripts de science-fiction. Ce ne sont pas seulement les films qui ont été influencés par les machines, mais aussi la musique, avec de toutes nouvelles chansons écrites par l’IA conçues pour ressembler exactement à Nirvana et Jimi Hendrix.

L’utilisation de l’IA dans la musique est là aujourd’hui, et bien que sa contribution soit encore faible, elle va probablement augmenter. Si vous poussez cela jusqu’à sa conclusion logique, la question se pose : l’IA pourrait-elle créer des stars de la pop – et des lauréats des Grammy Awards – à partir de rien ?

jam1121-mktg-day16-studio-03-rc2

C’est ainsi que les Beatles ont créé la musique pop il y a 50 ans. Comment sera-t-il fait dans 50 ans ?

Walt Disney Studios

La pop star numérique

Il est facile d’imaginer le jour où l’intelligence artificielle sera utilisée dans la même mesure que l’échantillonnage et l’enregistrement à domicile le sont aujourd’hui. L’humble ordinateur permet déjà à des musiciens comme Billie Eilish, lauréat d’un Grammy, d’enregistrer, d’échantillonner et de séquencer des chansons à la maison. C’est moins cher que d’enregistrer en studio, ce qui aide les musiciens à court d’argent et maximise les profits des maisons de disques.

Les outils d’IA peuvent déjà créer de la musique entièrement nouvelle à partir de zéro, des applications qui produisent des paroles automatisées à d’autres qui écrivent les accords et l’instrumentation. Tout comme les ordinateurs et les téléphones portables ont démocratisé la distribution et l’enregistrement de musique, ses partisans affirment que l’IA rend le processus de création musicale accessible à tous. Elle pourrait également avoir des effets négatifs imprévus, selon ses détracteurs.

France-467364572

La musicienne Taryn Southern a été l’une des premières à utiliser l’IA pour créer un album entier.

Michael Bezjian/WireImage

Dans l’émission télévisée Alter Ego, des chanteurs humains utilisent des avatars numériques pour participer à un concours de chant. A partir de là, ce n’est pas si loin d’imaginer un artiste qui n’a jamais existé physiquement. Quelques pop stars de l’IA sont apparues ces dernières années, dont Yona et Lil Miquela, mais aucune d’entre elles n’est connue. Et les artistes humains utilisent des outils d’IA depuis des années, y compris le groupe Yacht, qui les a utilisés pour l’album I Thought the Future Would Be Cooler.

Taryn Southern est une musicienne et cinéaste qui utilise l’intelligence artificielle dans son art, et la BBC s’est même demandé si elle aurait pu être la première pop star mondiale de l’IA. Dans une interview, Southern a déclaré à CNET que l’IA a le potentiel de révolutionner la création musicale de la même manière que YouTube a révolutionné la production vidéo.

“Cela met des outils très bon marché entre les mains de millions de personnes, rendant la musique plus accessible”, a déclaré Southern. « J’avais lu quelques articles sur l’IA, ce qui a suscité ma curiosité. J’ai pensé : Pourquoi ne pas jouer avec certains des outils et voir de quoi il s’agit ? »

La musique IA mènera à la plus grande révolution créative de tous les temps

Co-fondateur et ancien PDG d’Amper Music Drew Silverstein.

Elle a été inspirée pour expérimenter un programme appelé Amper pour créer son disque de 2018 I Am AI. Alors que le programme écrivait la musique, Southern contribuait toujours aux paroles et aux mélodies. Elle se méfie d’un artiste entièrement généré par l’IA.

“Je pense que les gens aiment écouter de la musique qu’ils croient avoir une sorte de base émotionnelle, ou s’il y a un élément émotionnel humain qui tire les ficelles de manière créative”, a déclaré Southern.

L’IA est déjà parmi nous

Des logiciels tels qu’Alysia et Orb Composer permettent aux utilisateurs de créer des chansons basées sur des styles ou des « sentir » et constituent la prochaine étape vers un avenir de musique pop entièrement généré par ordinateur. Amper, qui appartient maintenant à Shutterstock, est un autre outil disponible pour le musicien en herbe. Le co-fondateur et ancien PDG d’Amper Music, Drew Silverstein, affirme que le programme qu’il a aidé à créer n’est pas vraiment un saut par rapport aux systèmes existants, même s’ils ne sont pas étiquetés comme « IA ».

« Je veux dire que ça existe déjà. Si vous allez dans GarageBand, par exemple, il y a des batteurs automatiques que vous pouvez déjà configurer », a déclaré Silverstein. Il considère que l’IA est une évolution naturelle des technologies de création musicale qui semblent « à la fois étonnantes et effrayantes ».

« Vous savez, dans un an ou 100 ans, la musique de l’IA sera dépassée. Il y aura une période ou une période dans le temps où quelqu’un regarde en arrière et dit : « Ah, c’était une chose vraiment nouvelle qu’ils ont faite, ces gens rudimentaires », a-t-il déclaré.

Je ne peux pas reprocher à quelqu’un de dire à ses camarades de groupe : « Pourquoi payer de l’argent pour aller dans un studio alors que je peux le faire à la maison gratuitement ? »

Ingénieur et musicien Steve Albini.

Silverstein dit qu’une chanson à succès entièrement écrite par une IA pourrait se produire dans « quelques années, sinon plus tôt », et qu’un instrument d’IA créé aujourd’hui aurait une chance décente d’être au sommet des charts. En fin de compte, cependant, il dit que l’IA aidera les artistes d’une manière dont ils n’auraient jamais rêvé auparavant. “Je pense que c’est une déclaration juste de dire que la musique d’IA conduira à la plus grande révolution créative de tous les temps.”

Mais si quelqu’un crée une chanson à partir d’une IA, à qui appartiennent les droits d’auteur ? Silverstein dit que cela dépend de la contribution des artistes, mais inévitablement, une chanson entièrement écrite par une IA créditerait les programmeurs.

Les chansons pop sont de plus en plus enregistrées à la maison et souvent écrites selon une formule précise, comme l’explique le journaliste John Brook dans le New Yorker. Pour qu’une chanson devienne un « ver d’oreille », qui colle à la tête des gens, elle a idéalement un crochet toutes les 7 secondes et une durée de moins de 3 minutes.

Silverstein a déclaré que les crochets ne sont pas un problème – l’IA peut les écrire maintenant – mais que même les initiés chevronnés de l’industrie musicale ne peuvent prédire ce qui va résonner avec les auditeurs. Il a déclaré qu’une IA doit être collaborative, afin que la personne utilisant les outils puisse apporter des modifications artistiques telles que la modification des crochets.

IA nostalgie

Les artistes ont recyclé des crochets de chansons plus anciennes pendant des années. Right Round de Flo Rida sample Dead or Alive, et Fatboy Slim en a fait une carrière, en commençant par Dub Be Good to Me en 1990. Il y a même de toutes nouvelles chansons de groupes populaires bien que rompus depuis longtemps. En 1995, la première nouvelle chanson des Beatles en 26 ans, Free As A Bird, est sortie. Il a utilisé un enregistrement sur cassette de 1977 de John Lennon, et les membres survivants ont construit une chanson autour de celui-ci. Comme le démontre la popularité de Get Back, le public est toujours avide de nouveau matériel des Beatles.

En 2015, les scientifiques des laboratoires CSL de Sony ont décidé de s’essayer à la création de leur propre morceau des Beatles. Daddy’s Car a été écrit « dans le style des Beatles » par une IA qui a été alimentée par un tas de chansons de Lennon-McCartney. Les paroles ont été suggérées par les titres des chansons des Beatles, et la chanson résultante a le son brumeux de la période psychédélique du groupe. Il peut manquer les structures couplet-refrain de base que vous attendez d’une chanson pop, mais le résultat fait allusion à ce qui pourrait être possible.

En 2021, une organisation appelée Under The Bridge – qui s’occupe de la santé mentale dans l’industrie de la musique – a créé de nouvelles chansons dans le style du soi-disant « 27 club » : Kurt Cobain de Nirvana, Jim Morrison des Doors et Jimi Hendrix. Pour le moment, ces chansons sont chantées par des imitateurs, mais un jour l’IA permettra de synthétiser les voix des artistes.

Cet effort fait suite à la création de « nouvelles » chansons par Katy Perry et Elvis Presley d’un autre laboratoire de recherche, OpenAI, pour son projet Jukebox en 2020. Cependant, comme l’a noté Amanda Kooser de CNET à l’époque : « Jukebox n’a pas maîtrisé l’art du accrocher.”

Ces créations musicales d’IA ont peut-être semblé farfelues autrefois, mais elles ne sont pas si éloignées de ces concerts interprétés par des hologrammes de Whitney Houston et Amy Winehouse.

Quel effet l’IA aura-t-elle sur l’industrie musicale ?

Steven Hawking et Elon Musk ont ​​tous deux averti que l’intelligence artificielle est le « plus gros risque auquel nous sommes confrontés en tant que civilisation ». Il est vrai que les robots ont mauvaise réputation, grâce à des émissions de télévision comme Black Mirror, mais de nombreuses entreprises, même Tesla de Musk, utilisent l’IA. Google et Amazon utilisent même le terme « apprentissage automatique » pour lui donner une connotation moins menaçante. Mais le revers de la « démocratisation » de l’IA, comme pour toute nouvelle technologie, est qu’elle a tendance à bouleverser le statu quo, pour le meilleur ou pour le pire.

Alors que les maisons de disques sont probablement enthousiasmées par les faibles coûts d’utilisation de l’IA et que les magasins de disques continuent de profiter d’une renaissance dirigée par le vinyle, c’est le studio d’enregistrement qui est le plus à risque. Abbey Road, où les Beatles ont enregistré leur album du même nom, est sans doute le studio le plus célèbre au monde. Il a persévéré malgré de multiples menaces, dont la pandémie, mais survivre à l’IA pourrait être son plus grand défi.

France-452162680

Steve Albini a travaillé avec des artistes tels que Nirvana, Jimmy Page et Robert Plant, Cheap Trick et The Pixies.

Matthew Eisman/WireImage

L’ingénieur et musicien légendaire Steve Albini dirige ses propres studios d’enregistrement à Chicago, mais a fait ses armes à Abbey Road à la fin des années 1980, lorsque les échantillonneurs et les boîtes à rythmes ont eu leur premier impact. “Des endroits comme Abbey Road étaient en fait en quelque sorte en jachère, et ils ont donc commencé à baisser leurs tarifs pour essayer d’attirer des clients plus soucieux de leur budget”, a-t-il déclaré à CNET.

Albini dit que même s’il pense que son propre studio peut résister à tout changement, il se méfie de l’avenir des grandes installations dans un avenir entièrement numérique.

« Honnêtement, je ne sais pas s’il sera possible d’exploiter un grand studio institutionnel professionnel à l’avenir », déclare Albini. “Je ne peux pas reprocher à quelqu’un de dire à ses camarades de groupe ‘Pourquoi payer de l’argent pour aller dans un studio quand je peux le faire à la maison gratuitement?'”

Steve Guttenberg, ancien de CNET, également connu sous le nom d’Audiophile, a travaillé sur des enregistrements pour le label new-yorkais Chesky Records au cours de nombreuses années. Lorsqu’on lui a demandé comment les studios d’enregistrement comme Abbey Road survivraient à l’avenir, il a répondu : « Ils ne peuvent pas ».

arh153

Mirek Stiles, responsable des produits audio chez Abbey Road

Route de l’Abbaye

Les gens qui travaillent à Abbey Road ont une vision plus optimiste. Mirek Stiles, responsable des produits audio, affirme que l’industrie a toujours connu des changements et qu’une partie de son travail consiste à se tenir au courant des tendances. Stiles voit un avenir où Abbey Road peut coexister avec les enregistrements à domicile et l’augmentation inévitable de l’écriture de chansons par l’IA.

« Dans les années 50, la musique était découpée et éditée et les compositeurs disaient ‘Ce n’est pas ma musique.’ Puis, dans les années 80, le MIDI est arrivé, l’échantillonnage, et il y a eu de véritables poursuites », a déclaré Stiles. « Qui aurait pu prédire le streaming il y a 20 ans ? Dans 20 ans, il pourrait y avoir autre chose.

Le musicien Andy Falkous a eu une relation tumultueuse avec les maisons de disques, mais a également utilisé les installations de mastering d’Abbey Road. “Je pense que la musique décente s’est rendue à l’industrie de la musique il y a longtemps”, a-t-il déclaré. « Je m’en fiche. Il ne vous restera plus que les superstars, puis les groupes indépendants. Énormément d’indépendance.

Il a ajouté de manière énigmatique que la différence entre la pop et le rock est exactement comme la différence entre le fromage et l’oignon.

« Je n’en avais rien à foutre de l’industrie du fromage artificiel non plus. J’ai eu beaucoup d’oignons de qualité inférieure et je suis un grand fan de l’oignon », dit Falkous.

La seule constante est le changement

Après 50 ans, aucun artiste n’a réussi à égaler le succès des Beatles, et pourtant, en tant qu’entité, les « pop stars » perdurent encore. L’industrie de la musique est en constante évolution en raison de l’influence des nouvelles technologies telles que le streaming, l’échantillonnage et l’auto-tune. À mesure que la musique de l’IA évolue également, elle aura un impact monumental sur la production musicale. Pendant ce temps, la vieille garde – les studios d’enregistrement et les artistes – doivent s’adapter.

Chaque génération à travers l’histoire s’est fait dire « ce n’est pas comme ça qu’on fait de la musique ». Tout comme pour McCartney, gratter une basse comme une guitare pour écrire Get Back, ce sera le cas pour la prochaine génération de hit-makers. Ils utiliseront l’IA pour débloquer de tout nouveaux sons, surprenants et jusqu’ici inconnus. Et l’un d’eux remportera certainement un Grammy.