Critique: L’adaptation de HBO de Station Eleven est arrivée à un moment bizarre, mais excellent

Mackenzie Davis dans l’adaptation de Station Eleven par HBO.

Ian Watson/HBO Max

Au début de 2020, juste avant le verrouillage, juste avant que le coronavirus n’ait même un nom, les passagers et l’équipage à bord du bateau de croisière Diamond Princess ont commencé une quarantaine de deux semaines au large des côtes du Japon. Je n’oublie pas de dire à un ami proche que le monde commençait à vivre comme Station Eleven. Style de vie imitant les œuvres d’art.

L’un des visuels les plus inoubliables et les plus obsédants du roman spéculatif d’Emily St. John Mandel en 2014 Station Eleven n’est pas un bateau de croisière mais un avion. Un tarmac d’assemblage d’avion, ralentissant jusqu’à s’arrêter et dormant sans ouvrir ses portes ou libérer ses passagers, scellant l’infection à l’intérieur. C’est l’avion de Schrödinger, ses passagers étaient auparavant des fantômes avant de mourir.

Maintenant, à la fin de 2021, le roman très connu juste avant les instances est une première séquence restreinte de HBO Max après les situations. À la place de COVID-19, le globe de Station Eleven est dévasté par la grippe géorgienne. Son histoire d’effondrement et de renaissance revient pour trouver un public qui pourrait très bien être beaucoup trop fatigué pour se tourner vers la spéculation dystopique pour les loisirs. Pour la raison que maintenant Station Eleven me rappelle le début de la pandémie: accumulation d’épicerie, débordement des salles d’urgence inattendues, rencontre avec des masques. L’art imitant l’existence.

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Le premier décès que nous voyons n’est pas dû à la grippe : la star de cinéma Arthur Leander (Gael García Bernal) joue le rôle principal dans une phase de création du roi Lear. L’actrice enfant Kirsten Raymonde (Matilda Lawler, jouée en tant qu’adulte par Mackenzie Davis) regarde Arthur succomber à une crise cardiaque tandis que le membre du public Jeevan Chaudhary (Himesh Patel) interrompt l’affichage pour effectuer la RCR. Arthur meurt sur scène. Bientôt, presque toutes les personnes présentes dans le théâtre seront également inutiles.

La peste fictive est à la fois plus mortelle et beaucoup plus contagieuse que COVID-19, tuant environ 99% de la population mondiale en quelques semaines. Les personnes qui survivent s’avèrent être des acteurs involontaires dans une phase de soumission-apocalyptique où il n’y a pas de médecins, pas de sites internationaux, pas de chaîne d’approvisionnement, pas de World Wide Web, pas de superstars, un monde où la chance et le destin choisissent qui vie ou meurt et les petits enfants apprennent à tuer ou à être tués.

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Matilda Lawler en tant que jeune Kirsten.

Parrish Lewis/HBO Max

“J’essaie de me souvenir d’avoir été blessée”, répète Kirsten 20 décennies plus tard, citant un livre électronique de comédien appelé Station Eleven qui lui a été fourni par Arthur juste avant sa mort. Kirsten a improbablement survécu à la pandémie et a rejoint The Traveling Symphony, une troupe itinérante de Shakespeare, diffusant l’art et la société depuis quelques instants jusqu’à un endroit d’Excellent Lakes qui est maintenant parsemé de petits villages de survivants coexistant dans une harmonie relative, mais avec un bourdonnement de base de danger.

Civilisation dans un monde soumis à une pandémie

L’intrigue se déroule non seulement dans les chronologies, mais aussi dans les gens, et le livre électronique du comédien de Kirsten est le portoloin qui révèle le filet enchevêtré que nous tissons – les 6 niveaux de séparation, les connexions sautées, le « quelle petite terre ! » coïncidences. L’environnement de Station Eleven est modeste, l’ensemble forgé comme celui d’un film de fin de carrière de Garry Marshall. Nous rebondissons de l’avant à l’après entre Kirsten, Jeevan et Arthur, ainsi que l’épouse initiale d’Arthur, Miranda (Danielle Deadwyler), sa prochaine épouse Elizabeth (Caitlin FitzGerald), leur fils Tyler (Julian Obradors) et son excellent ami proche Clark (David Wilmot). Nous voyons comment cette interconnectivité à la fois génère et démantèle la civilisation. C’est cette connexité identique qui permet à un virus de proliférer, juste après tout.

L’un des slogans les plus troublants de l’ère COVID est « nouveau ordinaire ». Et tandis que l’adaptation d’affichage de Station Eleven considère beaucoup plus les conséquences rapides de l’effondrement que le roman, il s’agit encore principalement d’une histoire de rétablissement de la normalité. Non seulement les gens continuent à jouer Shakespeare dans les instants qui suivent, mais ils tombent vraiment amoureux, ils accouchent, ils vont nager, ils lisent des publications comiques et ils sont conservateurs de musées. Les étrangers deviennent des membres de la famille. Les habitants des aéroports bloqués se transforment en une communauté. Le monde est aussi distinctif entre l’année 20 et 12 mois 1 qu’il l’était entre l’année civile Just one et « pre-pan ».

De cette façon, Station Eleven ne dépeint pas la fin du monde – pas avant et juste après – d’autant plus que l’étape d’inflexion des systèmes généraux s’effondre, un principe qui postule davantage un échantillon cyclique, une croissance et une décroissance de complexité sociétale à travers le passé historique. (Le roman Wonderful Planet de Sally Rooney en 2021, The place Are You fait également référence à ce concept.) Notre infrastructure est ténue dans sa complexité, un fait avec lequel nous nous sommes débattus dans une existence sérieuse au milieu des perturbations de la chaîne d’approvisionnement et de l’invention de «l’employé nécessaire». Il est donc quelque peu réconfortant de jeter un coup d’œil sur l’effondrement dû à la lentille de l’organisation comme d’habitude.

Une bande originale contemporaine fait le gros du travail pour le point de la série sur la continuité, et chaque chanson reconnaissable rappelle que ce monde inconnu n’est tout simplement pas aussi important que nous le souhaiterions. Contrairement au roman, dans lequel les réminiscences de Kirsten de la première année ont disparu, Kirsten de Davis se souvient si bien qu’elle vit effectivement dans les deux chronologies en ce moment, revenant même à l’effondrement précoce et conversant avec son jeune moi dans un rêve fiévreux. . Ses performances sont animées par son chagrin, et la série semble dire que l’œuvre d’art n’est pas seulement un prix de consolation, mais un cadeau. Potentiellement, Station Eleven n’est même pas dystopique alors, mais une sombre compréhension de l’utopie.

Adaptation de Station Eleven pour le moniteur compact

L’entreprise de toute adaptation du livre électronique au moniteur est de retrouver la magie du travail primaire avec les outils du nouveau support. Et le showrunner Patrick Somerville (de Netflix Maniac) atteint habilement cet objectif, donnant vie à certains des visuels les plus indélébiles de Mandel – l’avion fantôme, les camionnettes tirées par des chevaux, la défaillance du réseau électrique – tout en amplifiant certains des moments les plus calmes du livre. . L’adaptation transforme la rencontre probable de Jeevan et Kirsten dans la charnière émotionnelle de la série, une révision qui semble si appropriée que j’ai eu l’impression de doubler le regard que ce n’était pas dans les documents d’approvisionnement.

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Himesh Patel et Matilda Lawler dans le rôle de Jeevan et la jeune Kirsten dans Station Eleven.

Parrish Lewis/HBO Max

Le plus grand changement dans l’adaptation de HBO est la méthode de traitement du prophète (Daniel Zovatto), dont la méchanceté simple dans le roman alimente l’intrigue et présente les enjeux de l’année civile 20. Dans cet article, son processus de perception “il n’y a pas d’avant” est beaucoup plus énigmatique et empathique et donc, franchement, beaucoup plus accrocheur. Cette édition du prophète est naturellement beaucoup plus belle pour Kirsten, beaucoup aussi, aux prises avec l’idéologie préservationniste qui alimente le Musée des civilisations. Même l’effondrement de l’article, la culture humaine trouve sa place à cheval sur le conservateur et le radical, et le prophète me rappelle le fondre tout-en-un, ne pourra pas revenir à la rhétorique habituelle de notre pandémie actuelle, où l’inégalité systémique est finalement mise au premier plan dans le dialogue culturel.

Cependant, la mini-série est plus silencieuse que beaucoup de téléspectateurs ne l’espèrent, a précisé la prémisse et le style, et en compliquant le prophète, le récit perd une grande partie de son élan. Tonalement, les moments de légèreté semblent vraiment dissonants et même grinçants, comme l’information d’espoir est une tablette que les acteurs ne pourraient pas vraiment avaler. Peut-être que l’adaptation aurait été différente si elle était arrivée avant dans notre propre pandémie, mais bien sûr, c’est la pandémie qui a retardé le tournage.

Le mantra de la Touring Symphony est « Pour la raison que la survie est insuffisante ». En tant que morceau de style de vie dans un monde entier post-COVID, la mini-série HBO a repris ce mantra seul, un rappel de la raison d’être de la fiction dystopique. C’est pourquoi tout le monde a commencé à diffuser Contagion et à parcourir Camus l’année dernière. Même lorsque la peste bubonique a fermé le théâtre mondial de Shakespeare, l’exposition a continué. L’œuvre d’art a son intuition de survie individuelle.