De nouvelles règles pour les médias sociaux, les plateformes de streaming en ligne pourraient menacer la liberté d’expression en Inde, selon les critiques

Vendredi, les défenseurs de la liberté d’Internet ont averti que les nouvelles réglementations indiennes sur les médias sociaux pourraient constituer une menace pour la liberté d’expression, après que New Delhi a annoncé des plans pour de nouvelles règles strictes qui pourraient forcer les plateformes à supprimer le contenu qu’elle juge répréhensible.

En vertu de la nouvelle réglementation – dévoilée jeudi et qui doit entrer en vigueur dans trois mois – les plateformes de médias sociaux, les services de streaming en ligne et les services d’actualités numériques pourraient être contraints de supprimer du contenu 36 heures après le dépôt d’une plainte.

Les entreprises technologiques devront également divulguer l’origine d’un “tweet ou message malveillant” si un tribunal indien ou le gouvernement le leur demande.

Cela pourrait conduire à la divulgation de messages cryptés – un argument de vente fondamental pour la plate-forme WhatsApp appartenant à Facebook, qui compte des centaines de millions d’utilisateurs en Inde.

Mozilla, développeur du navigateur Internet Firefox utilisé par des centaines de millions de personnes dans le monde, a demandé le retrait de la réglementation.

« Dans leur forme actuelle, ces règles porteront indéniablement atteinte à la liberté d’expression, à la vie privée et à la sécurité et pourraient faire l’objet de contestations judiciaires », a déclaré Udbhav Tiwari, conseiller en politique publique de Mozilla Corporation.

« Des dispositions telles que la traçabilité du contenu crypté, les délais de suppression de contenu stricts et le filtrage de contenu automatisé sont brutales et disproportionnées par rapport à l’intention derrière ces changements. »

D’autres militants indiens ont également averti que les règlements pourraient être contestés devant les tribunaux.

“Je pense que ces nouvelles règles sont extrêmement préoccupantes car elles imposent une réglementation sur la liberté d’expression et la vie privée sans aucun fondement juridique”, a déclaré à l’AFP Nikhil Pahwa, fondateur d’un portail d’information numérique et cyberactiviste.

“À mon avis, toutes ces règles devraient être contestées devant les tribunaux et si elles le sont, je doute qu’elles tiennent le coup.”

Facebook et Twitter, pour qui les 1,3 milliard d’habitants de l’Inde constituent un marché clé, ont déclaré qu’ils étudiaient les directives.

“Nous sommes impatients de poursuivre notre engagement avec le gouvernement indien pour trouver un équilibre entre transparence, liberté d’expression et vie privée”, a déclaré un porte-parole de Twitter.

Le géant des médias sociaux veut une réglementation « qui protège l’Internet ouvert, l’accès universel et favorise la concurrence et l’innovation », ont-ils ajouté.

New Delhi a accusé les grandes entreprises technologiques de “double standard” en annonçant jeudi la nouvelle réglementation.

L’administration du Premier ministre Narendra Modi est engagée dans une bataille prolongée avec Twitter contre les protestations de dizaines de milliers d’agriculteurs contre les réformes du marché gouvernementales, au cours desquelles le géant des médias sociaux a refusé une ordonnance du gouvernement de supprimer des centaines de comptes et de commentaires.

Le ministre des Technologies de l’information, Ravi Shankar Prasad, a déclaré que les entreprises technologiques doivent être “plus responsables, plus redevables”, qualifiant les règles de “surveillance douce”.

Un responsable du gouvernement a déclaré que les discussions sur les plans avaient déjà commencé avec les entreprises technologiques.

“Ils acceptent qu’il devra y avoir une sorte de réglementation”, a déclaré le responsable sous couvert d’anonymat. « Il pourrait y avoir des changements dans les règles ».


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