Découvrez les premiers visuels étoilés de la mission de destruction d’astéroïdes de la NASA depuis la pièce

Une illustration du vaisseau spatial DART.

NASA/John Hopkins APL

La double redirection d’astéroïdes de la NASA Jetez un œil à la mission publiée en novembre et a un très long voyage en avant car elle vise son plus grand objectif de percuter une lune autour d’un astéroïde à la fin de 2022. C’est vraiment passer une partie de ce temps en ayant des photos touristiques le long du chemin.

Mercredi, la NASA a lancé les premières photographies de DART depuis la maison, le qualifiant de « grande étape opérationnelle pour le vaisseau spatial et la main-d’œuvre de DART ».

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Les images proviennent de l’appareil photo télescopique Draco du vaisseau spatial. DART a ouvert le marché de l’appareil photo le 7 décembre et – à la grande joie des experts préoccupés par le fait que l’appareil photo a bousculé pendant le lancement – ​​l’appareil photo a fonctionné à merveille.

Le vaisseau spatial DART de la NASA a capturé ce regard sur l’espace et les étoiles lorsqu’il a découvert son appareil photo numérique le 7 décembre 2021.

NASA/Johns Hopkins APL

“Prise à environ 2 millions de miles (11 secondes-lumière) de la Terre – extrêmement proche, astronomiquement parlant – l’image montre environ une douzaine d’étoiles, très claires et nettes vers le fond noir de la maison, à proximité de l’endroit où se trouvent les constellations de Persée, Le Bélier et le Taureau se croisent », a déclaré la NASA.

Le graphique du 7 décembre n’est tout simplement pas flashy, mais il a beaucoup de moyens pour la mission. Il peut être aidé par l’équipe DART à orienter le vaisseau spatial et la caméra pour capturer des vues fascinantes. C’est une préparation fantastique pour le moment où DART atteindra l’astéroïde Didymos et sa lune Dimorphos.

La NASA a partagé une impression DART différente du 10 décembre qui démontre un ensemble d’étoiles dans Messier 38, connu sous le nom de M38 ou Starfish Cluster.

“Capturer intentionnellement des images avec beaucoup d’étoiles comme M38 aide l’équipage à caractériser les imperfections optiques des photographies ainsi qu’à calibrer à quel point un objet est incontestablement brillant – toutes les informations vitales pour des mesures exactes lorsque Draco commence à imager la tache du vaisseau spatial, la méthode d’astéroïde binaire Didymos, », a indiqué l’agence.

DART est la première mission de défense planétaire de la NASA. Il testera le plan selon lequel un vaisseau spatial pourrait pousser un astéroïde probablement dangereux et modifier sa route plus que suffisamment pour protéger la Terre de l’impact. Didymos et Dimorphos ne présentent aucun risque pour la Terre, mais constituent un point de mire parfait pour cette expérience.

Avec « l’œil » de DART ouvert, nous pouvons apercevoir des images supplémentaires de la pièce de la courageuse mission.

Ce graphique du vaisseau spatial DART du 10 décembre montre les étoiles de Messier 38, également reconnue comme l’amas d’étoiles de mer.

NASA/Johns Hopkins APL