Des échantillons lunaires de la mission chinoise suggèrent que la lune s’est refroidie plus tard que prévu

Les restes de lave solidifiée rapportés par une mission chinoise étaient 1 milliard d’années plus jeunes que le matériel acquis par d’autres missions il y a des décennies, selon un article de la revue Science, suggérant que la lune s’est refroidie plus tard que prévu.

Les échantillons rapportés des missions américaines et soviétiques avaient plus de 2,9 milliards d’années. Les échantillons acquis lors de la mission chinoise Chang’e-5 à la fin de l’année dernière – environ 1,96 milliard d’années – suggèrent que l’activité volcanique a persisté plus longtemps que prévu.

En décembre dernier, la sonde chinoise sans équipage s’est posée sur une partie auparavant non visitée d’une immense plaine de lave, l’Oceanus Procellarum ou « Océans de tempêtes ». Environ 1 731 grammes d’échantillons lunaires ont ensuite été récupérés et ramenés sur Terre.

L’un des principaux objectifs de Chang’e-5, du nom de la mythique déesse chinoise de la lune, était de découvrir combien de temps la lune est restée volcaniquement active.

“La région Oceanus Procellarum de la Lune est caractérisée par des concentrations élevées de potassium, de thorium et d’uranium, des éléments qui génèrent de la chaleur par désintégration radioactive à longue durée de vie et peuvent avoir soutenu une activité magmatique prolongée sur la face proche de la Lune”, écrit l’article. auteurs, dont des chercheurs chinois.

L’article indiquait que la source de chaleur de l’activité magmatique pourrait également être due à ce que l’on appelle le « chauffage des marées », ou la chaleur générée par la traction et l’attraction gravitationnelle de la Terre.

La mission Chang’e-5 a fait de la Chine le troisième pays à avoir récupéré des échantillons lunaires après les États-Unis et l’Union soviétique, qui ont lancé il y a 45 ans la dernière mission réussie d’acquisition de matériel lunaire.

La Chine prévoit de lancer les missions lunaires Chang’e-6 et Chang’e-7, également sans équipage, au cours des cinq prochaines années pour explorer le pôle sud de la lune.

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