Des milliards de cigales apparaîtront aux États-Unis pour la première fois en 17 ans : ce qu’il faut savoir

Des cigales périodiques sortent du sous-sol au printemps de leur 13e ou 17e année civile. Quinze États américains et Washington, DC, sont sur le point d’en voir une tonne complète.

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Certaines régions du Japon et du sud des États-Unis sont sur le point d’assister à un spectacle exceptionnel: des milliards de cigales sortant du sous-sol pour la première fois depuis 2004 pour envahir les espaces extérieurs et partager leurs appels téléphoniques collectifs bruyants.

Les cigales périodiques, comme on les considère, consacrent à peu près toute leur vie à un pied ou deux sous terre, vivant de la sève des racines des arbres. Puis, au printemps de leur 13e ou 17e année, des nymphes de cigale expérimentées sortent du sol pour un petit stade adulte, de manière synchrone et en quantités massives. Des chiffres vraiment énormes.

Une cigale périodique récemment apparue perd son exosquelette et déploie ses ailes. Rapidement, ce sera l’heure de l’accouplement.

GIF par Leslie Katz/CNET

Les insectes grimpent sur la surface verticale la plus proche, généralement l’arbre dont les racines les soutenaient. Ils laissent tomber leurs exosquelettes et gonflent leurs ailes. Puis, après quelques jours de repos, de récupération et de préparation pour que leurs coquilles durcissent, l’accouplement commence. La frénésie est extrêmement difficile à laisser passer une fois que les mâles commencent à émettre leur musique d’accouplement aiguë. Cela se produit à travers des bâtiments de fabrication audio nommés timbales des deux côtés de leur abdomen.

“Ils peuvent s’accumuler … dans les parcs, les bois, les quartiers et peuvent apparemment être presque partout”, a expliqué l’entomologiste de l’Université Michigan Point, Gary Parsons, dans une inquiétude de la MSU et en réponse à une session sur le phénomène. “Quand ils sont aussi abondants, ils volent, atterrissent et rampent partout, ce qui inclut parfois d’atterrir sur des personnes.”

Vous trouverez ci-dessous des réponses à certaines des questions les plus importantes sur l’émergence massive de cigales de ce printemps.

Qu’est-ce que Brood X ?

L’est des États-Unis abrite six espèces de cigales périodiques qui émergent au cours de plusieurs années différentes. Les équipes de cigales qui partagent exactement la même émergence plusieurs années sont reconnues comme couvées.

Ce printemps, il sera temps pour les utilisateurs de l’une des plus importantes couvées de cigales de 17 années civiles, appelée Brood X ou Great Eastern Brood, de sortir de leurs cachettes souterraines et d’afficher leur corps noir et audacieux. yeux pourpres. Attendez-vous à voir les trois espèces de 17 ans : Magicicada septendecim, Magicicada cassini et Magicicada septendecula.

Quels états seront impactés ?

Des sections de 15 États, comme Washington, DC, écouteront les sérénades passionnées des hommes dans les arbres, essayant d’attirer les femmes. Les États sont le Delaware, la Géorgie, l’Illinois, l’Indiana, le Kentucky, le Maryland, le Michigan, la Caroline du Nord, le New Jersey, New York, l’Ohio, la Pennsylvanie, le Tennessee, la Virginie et la Virginie-Occidentale.

Quand apparaîtront les cigales ?

cigalesafari

Grâce à l’application Cicada Safari, les citoyens scientifiques peuvent permettre de cartographier les insectes.

Safari cigale

Le retour des cigales commence généralement du début à la mi-mai (même s’il peut arriver avant) et s’étend jusqu’à la fin juin. C’est, inutile de le dire, un spectacle. Certaines personnes considèrent aujourd’hui la masse d’insectes comme une nuisance agaçante, mais beaucoup d’autres l’accueillent comme une merveille de la nature impressionnante. Certains membres de cette dernière classe voyagent même régulièrement à travers les États-Unis vers les lieux d’émergence des cigales pour connaître les sites et les apparences et aider les scientifiques à cartographier les créatures.

Une application gratuite créée au Mount St. Joseph College de Cincinnati, nommée Cicada Safari et facilement disponible pour iOS et Android, permet aux cigales-curieuses d’enregistrer périodiquement des observations de cigales. Ils peuvent également déposer des observations sur les sites Internet Cicada Mania et iNaturalist, une initiative conjointe de la California Academy of Sciences et de la Nationwide Geographic Society. La cartographie des cigales permet aux scientifiques de vérifier les cycles d’existence périodiques des insectes, ainsi que les interactions entre les couvées, d’obtenir une meilleure connaissance de la biodiversité, de la biogéographie, du comportement et de l’écologie.

Étant donné que Brood X se produit quatre ans après Brood VI et quatre décennies avant Brood XIV et puisque les trois couvées sont adjacentes les unes aux autres dans certaines parties de leur aire de répartition géographique, les traqueurs de cigales pourraient repérer les « retardataires » des autres couvées cette année-ci.

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« D’un point de vue biologique, les retardataires de 4 à 12 mois issus peut-être de ces couvées sont fascinants car ils peuvent entraîner un mouvement de gènes parmi ces couvées », précise l’Université du Connecticut. « D’un point de vue fonctionnel, les traînards de quatre à 12 mois de l’une de ces couvées compliquent les tentatives de cartographie, car les populations peuvent être difficiles à attribuer à une couvée. »

Les retardataires peuvent bien confondre les tentatives de cartographie, mais le collège souligne qu’une “carte trompeuse est encore pire que pas de carte du tout”.

Pourquoi en sortent-ils plusieurs après ?

On peut penser qu’en s’élevant dans ce genre de gros chiffres, suffisamment d’entre eux peuvent s’attarder sur l’accouplement – principalement, la ténacité des quantités.

Les cigales commencent normalement à sortir lorsque la température du sol de 20 centimètres sous terre atteint 64 degrés Fahrenheit (18 degrés Celsius). “Cela semble être la cause qui les fait tous apparaître plus de quelques fois ou semaines dans une zone”, déclare Parson. Une pluie de chaleur déclenche normalement leur émergence.

Tout simplement parce que les cigales périodiques sont sensibles aux conditions météorologiques, les conceptions de diverses couvées et espèces reflètent les changements climatiques, remarquent John Cooley et Chris Simon, professeurs d’écologie et de biologie évolutive au College of Connecticut.

“Par exemple, les informations génétiques et autres de notre travail révèlent que l’espèce Magicicada neotredecim de 13 à 12 mois, découverte dans la haute vallée du Mississippi, s’est formée peu de temps après la dernière glaciation”, publient-ils dans un article pour The Conversation. . “Au fur et à mesure que l’écosystème se réchauffait, des cigales de 17 ans dans l’endroit ont émergé successivement, génération après ère, juste après 13 ans sous terre jusqu’à ce qu’elles soient finalement passées à un cycle de 13 ans.”

À quoi ressemble l’accouplement mâle avec le son ?

Cela varie selon les espèces, mais cela peut ressembler à une excitation électrique substantielle, un gazouillis ou un hochet. Avancez rapidement jusqu’à 2:14 dans la vidéo de Sir David Attenborough ci-dessus pour bien entendre. Les dames réagissent aux appels téléphoniques des mâles en faisant claquer leurs ailes, et tout le va-et-vient tend à faire plutôt une symphonie.

Les cigales peuvent-elles me faire du mal ?

Les insectes sont inoffensifs. Ils ne piquent jamais, ne grossissent pas ou n’ont pas d’affections, et ils n’apparaissent normalement jamais à l’intérieur, bien qu’ils se développent à l’extérieur des murs de la maison.

“La seule façon pour eux d’entrer est de voyager par inadvertance par une porte ou une fenêtre ouverte, ou principalement parce qu’ils ont atterri sur une personne en particulier qui les a ensuite portés à l’intérieur sans se faire remarquer”, explique Parsons.

Grâce à des émergences denses, les filles peuvent pondre suffisamment d’œufs dans les branches pour endommager les arbres, d’autre part. Voici un supplément sur les cigales et votre jardin.

Combien de temps Brood X adhérera-t-il tout autour ?

L’accouplement de masse dure 3 à 4 semaines. Rapidement immédiatement après, les nymphes fraîchement écloses ramperont jusqu’au bord des branches d’arbres dans lesquelles les femmes ont pondu leurs œufs, tombent au sol et s’enfouissent. Et ainsi le cycle recommence. Bon courage, Brood X.