Des milliards de cigales Brood X émergent pour la première fois en 17 ans : ce qu’il faut savoir

Des cigales périodiques sortent du sous-sol au printemps de leur 13e ou 17e année. Quinze États américains et Washington, DC, sont sur le point d’en voir beaucoup.

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Certaines parties de l’est des États-Unis sont sur le point d’assister à un spectacle naturel remarquable : des milliards de cigales sortent de leurs maisons souterraines pour la première fois en 17 ans pour remplir les espaces extérieurs et partager leurs appels d’accouplement inévitablement forts.

Les cigales périodiques, comme on les appelle, sont différentes des cigales annuelles. Ils passent presque toute leur vie à un pied ou deux sous terre, vivant de la sève des racines des arbres. Puis, au printemps de leur 13e ou 17e année, selon le type, des nymphes de cigale matures émergent pour un bref stade adulte, de manière synchrone et en grand nombre. Des chiffres vraiment énormes.

Une cigale périodique nouvellement émergée perd son exosquelette et déploie ses ailes. Bientôt, ce sera l’heure de l’accouplement.

GIF par Leslie Katz/CNET

Les insectes grimpent sur la surface verticale la plus proche, souvent l’arbre dont les racines les soutenaient. Ils perdent leurs exosquelettes et gonflent leurs ailes. Après quelques jours de repos et d’attente que leur coquille durcisse, l’accouplement commence. La frénésie est impossible à manquer une fois que des hordes de mâles commencent à émettre leur chant d’accouplement aigu. Cela se produit via des structures produisant du son appelées timbales de chaque côté de leur abdomen.

“Ils peuvent s’accumuler … dans les parcs, les bois, les quartiers et peuvent apparemment être partout”, a expliqué l’entomologiste de l’Université d’État du Michigan, Gary Parsons, lors d’une session de questions-réponses de la MSU sur le phénomène. “Quand ils sont aussi abondants, ils volent, atterrissent et rampent partout, y compris parfois atterrir sur des humains.”

Voici les réponses à certaines des principales questions sur l’émergence de la grande cigale de 2021.

Qu’est-ce que Brood X ?

L’est des États-Unis abrite six espèces de cigales périodiques qui émergent au cours des différentes années. Les groupes de cigales qui partagent les mêmes années d’émergence sont appelés couvées.

Ce printemps, il sera temps pour les membres de l’une des plus grandes nichées de cigales de 17 ans, appelée Brood X ou Great Eastern Brood, de sortir de leurs cachettes souterraines et de montrer leur corps noir et leurs yeux rouges audacieux. Attendez-vous à voir les trois espèces de 17 ans : Magicicada septendecim, Magicicada cassini et Magicicada septendecula.

Quels états seront impactés ?

Certaines parties de 15 États, ainsi que Washington, DC, entendront les sérénades romantiques des mâles dans les arbres, essayant d’attirer les femelles. Les États sont le Delaware, la Géorgie, l’Illinois, l’Indiana, le Kentucky, le Maryland, le Michigan, la Caroline du Nord, le New Jersey, New York, l’Ohio, la Pennsylvanie, le Tennessee, la Virginie et la Virginie-Occidentale.

Quand apparaîtront les cigales ?

cigalesafari

Grâce à l’application Cicada Safari, les scientifiques citoyens peuvent aider à cartographier les insectes.

Safari cigale

Le retour des cigales commence généralement entre le début et la mi-mai (des observations de cigales adultes ont déjà été signalées en Géorgie, en Caroline du Nord, au sud-est du Tennessee et dans la région de Washington, DC) et se poursuit jusqu’à la fin juin. C’est, inutile de dire, une vue tout à fait. Certaines personnes considèrent la masse d’insectes comme un agacement embêtant, mais d’autres l’accueillent comme une merveille de la nature impressionnante. Certains de cette dernière catégorie voyagent même régulièrement aux États-Unis dans les zones d’émergence des cigales pour découvrir les images et les sons et aider les scientifiques à cartographier les créatures.

« C’est génial parce que vous êtes entouré de milliers, voire de millions de ces créatures qui n’étaient pas là la veille », déclare Dan Mozgai, l’un de ces citoyens scientifiques. “C’est comme une invasion extraterrestre, comme dans un film.”

Une application gratuite créée à l’Université Mount St. Joseph de Cincinnati, appelée Cicada Safari et disponible pour iOS et Android, permet aux cigales-curieuses d’enregistrer des observations périodiques de cigales. Ils peuvent également enregistrer des observations sur les sites Web Cicada Mania et iNaturalist, une initiative conjointe de la California Academy of Sciences et de la National Geographic Society. La cartographie des cigales aide les scientifiques à vérifier les cycles de vie périodiques des insectes, ainsi que les relations entre les couvées, pour mieux comprendre la biodiversité, la biogéographie et l’écologie.

Étant donné que Brood X se produit quatre ans après Brood VI et quatre ans avant Brood XIV et parce que les trois couvées sont adjacentes dans certaines parties de leur aire de répartition géographique, les pisteurs de cigales peuvent repérer des « retardataires » d’autres couvées cette année.

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« D’un point de vue biologique, les traînards de quatre ans de l’une ou l’autre de ces couvées sont intéressants car ils peuvent provoquer un flux de gènes parmi ces couvées », explique l’Université du Connecticut. « D’un point de vue pratique, les traînards de quatre ans de l’une de ces couvées compliquent les efforts de cartographie, car les populations peuvent être difficiles à attribuer à une couvée. »

Les retardataires peuvent confondre les efforts de cartographie, mais l’université souligne qu’une “carte trompeuse est pire que pas de carte du tout”.

Pourquoi tant de gens sortent en même temps ?

On pense qu’en émergeant en si grand nombre, suffisamment d’entre eux peuvent éviter les prédateurs et vivre pour s’accoupler – essentiellement, la force du nombre.

Les cigales commencent généralement à sortir lorsque la température du sol à 8 pouces (20 centimètres) sous terre atteint 64 degrés Fahrenheit (18 degrés Celsius). “Cela semble être le déclencheur qui les fait tous émerger en quelques jours ou semaines dans une zone”, explique Parson. Une pluie chaude déclenche souvent leur émergence.

Parce que les cigales périodiques sont sensibles au climat, les modèles de différentes couvées et espèces reflètent les changements climatiques, notent John Cooley et Chris Simon, professeurs d’écologie et de biologie évolutive à l’Université du Connecticut.

“Par exemple, les données génétiques et autres de nos travaux indiquent que l’espèce Magicicada neotredecim de 13 ans, que l’on trouve dans la haute vallée du Mississippi, s’est formée peu de temps après la dernière glaciation”, écrivent-ils dans un article pour The Conversation. « Alors que l’environnement se réchauffait, des cigales de 17 ans dans la région ont émergé successivement, génération après génération, après 13 ans sous terre jusqu’à ce qu’elles soient définitivement déplacées vers un cycle de 13 ans. »

À quoi ressemble le cri d’accouplement du mâle ?

Cela varie selon les espèces, mais cela peut ressembler à un bourdonnement électrique aigu, un gazouillis ou un hochet (écoutez-le ci-dessous). Les cris d’un groupe de mâles peuvent dépasser 90 décibels, soit à peu près le même niveau qu’une moto à 25 pieds (environ 8 mètres) de distance. Les femelles répondent aux appels d’arrivée des mâles en faisant claquer leurs ailes, et tous les allers-retours créent une symphonie distinctive.

Écoutez les cigales de 17 ans

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Les cigales peuvent-elles me faire du mal ?

Non, les insectes sont inoffensifs. Ils ne piquent pas, ne mordent pas et ne transmettent pas de maladies, et ils ne rentrent généralement pas à l’intérieur, bien qu’ils se rassemblent sur les murs extérieurs.

“La seule façon pour eux d’entrer à l’intérieur est de voler accidentellement par une porte ou une fenêtre ouverte, ou parce qu’ils ont atterri sur une personne qui les a ensuite transportés à l’intérieur sans se faire remarquer”, explique Parsons.

Lors des émergences denses, les femelles peuvent pondre suffisamment d’œufs dans les branches pour endommager les jeunes arbres, mais la ponte abondante émonde également naturellement les arbres, ce qui donne plus de fleurs et de fruits dans les années qui suivent. Les cigales présentent également d’autres avantages écologiques. Les cigales périodiques aèrent de grandes quantités de sol lorsqu’elles émergent en masse et lorsqu’elles meurent, leurs corps en décomposition enrichissent le sol en nutriments.

Les professionnels de la lutte antiparasitaire peuvent-ils m’aider?

Lorsque les gens appellent à l’aide pendant l’émergence des cigales, ceux qui luttent contre les parasites sont en grande partie en mesure d’expliquer aux clients pourquoi les pros des parasites ne vont pas se présenter et pulvériser leur jardin avec des pesticides.

“Nous voulons vraiment que les gens comprennent et sachent que les pesticides ne sont pas la réponse, ce qui semble vraiment drôle venant d’une entreprise de lutte antiparasitaire”, a déclaré Frank Meek de la société de lutte antiparasitaire Orkin à ma collègue de CNET Erin Carson. « Les pesticides ne sont pas la chose à utiliser sur cet insecte. Ils ne travaillent pas pour cela, et c’est un gaspillage de produit, et c’est un danger pour l’environnement juste de pulvériser parce que vous avez peur des cigales.

Combien de temps Brood X restera-t-il?

L’accouplement de masse dure au moins trois à quatre semaines. Peu de temps après, les nymphes nouvellement écloses ramperont jusqu’au bord des branches des arbres où les femelles ont pondu leurs œufs, tomberont au sol et s’enfouiront pendant les 17 prochaines années. Et ainsi le cycle recommence. Bon courage, Brood X.