Des milliards de cigales Brood X émergent pour la toute première fois depuis 17 ans : ce qu’il faut savoir

Les cigales périodiques sortent du sous-sol au printemps de leur 13e ou 17e année. Quinze États américains et Washington, DC, sont sur le point d’en voir une tonne.

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Certaines parties des États-Unis japonais sont sur le point d’assister à un spectacle naturel remarquable : des milliards de cigales sortent du sous-sol pour la première fois en 17 décennies pour remplir des espaces extérieurs et partager leurs appels téléphoniques collectifs bruyants.

Les cigales périodiques, telles qu’elles sont considérées, se distinguent des cigales annuelles. Ils passent à peu près toute leur vie à un pied ou deux sous terre, vivant de la sève des racines des arbres. Puis, au printemps de leur 13e ou 17e année civile, des nymphes de cigale matures émergent pour un petit stade adulte, de manière synchrone et en quantités énormes. Des chiffres vraiment énormes.

Une cigale périodique fraîchement émergée perd son exosquelette et déploie ses ailes. Rapidement, ce sera l’heure de l’accouplement.

GIF par Leslie Katz/CNET

Les insectes grimpent sur le sol vertical le plus proche, généralement l’arbre dont les racines les soutenaient. Ils se débarrassent de leurs exosquelettes et gonflent leurs ailes. Puis, après plusieurs périodes de repos, de récupération et de préparation pour que leurs coquilles durcissent, l’accouplement commence. La frénésie est extrêmement difficile à éviter au moment où les mâles commencent à émettre leur piste d’accouplement à hauteur supérieure. Cela se produit à travers des constructions audio-productrices identifiées comme des timbales sur chaque côté de leur estomac.

“Ils peuvent peut-être s’accumuler … dans les parcs, les bois, les quartiers et peuvent apparemment être à peu près partout”, a défini l’entomologiste du Michigan State College, Gary Parsons, lors d’une session de préoccupation et de traitement de la MSU sur le phénomène. “Quand ils sont aussi nombreux, ils volent, atterrissent et rampent dans tous les endroits, y compris souvent en atterrissant sur des personnes.”

Voici les réponses à certaines des questions clés sur l’émergence majeure des cigales de ce printemps.

Qu’est-ce que Brood X ?

Le Japon aux États-Unis abrite 6 espèces de cigales périodiques qui émergent au cours de plusieurs années. Les groupes de cigales qui partagent les mêmes années d’émergence sont identifiés comme des couvées.

Ce printemps, il sera temps pour les membres de l’une des plus grandes nichées de cigales de 17 ans, nommée Brood X ou la Fantastic Eastern Brood, de sortir de leurs cachettes souterraines et d’exhiber leur corps noir et leurs yeux rouges audacieux. Attendez-vous à voir quelques espèces de 17 ans : Magicicada septendecim, Magicicada cassini et Magicicada septendecula.

Quels états seront impactés ?

Des régions de 15 États, ainsi que Washington, DC, écouteront les sérénades intimes des hommes dans les arbres, dans l’espoir de plaire aux filles. Les États sont le Delaware, la Géorgie, l’Illinois, l’Indiana, le Kentucky, le Maryland, le Michigan, la Caroline du Nord, le New Jersey, New York, l’Ohio, la Pennsylvanie, le Tennessee, la Virginie et la Virginie-Occidentale.

Quand apparaîtront les cigales ?

cigalesafari

Grâce à l’application Cicada Safari, les scientifiques citoyens peuvent aider à cartographier les insectes.

Safari cigale

Le retour des cigales commence normalement vers le début ou la mi-mai (bien qu’il puisse avoir lieu avant) et se poursuit jusqu’à la fin juin. C’est, inutile de le dire, une jolie vue. Certaines personnes considèrent aujourd’hui la masse d’insectes comme un agacement embêtant, mais d’autres l’accueillent comme une surprise impressionnante de mère nature. Certains de cette dernière classe voyagent même régulièrement aux États-Unis vers les lieux d’émergence des cigales pour découvrir les sites et les regards et aider les chercheurs à cartographier les créatures.

Une application gratuite développée au Mount St. Joseph College de Cincinnati, appelée Cicada Safari et accessible pour iOS et Android, permet aux cigales-curieux document d’observations périodiques de cigales. Ils peuvent également déposer des observations sur les sites Web Cicada Mania et iNaturalist, une initiative conjointe de la California Academy of Sciences et de la Countrywide Geographic Culture. La cartographie des cigales aide les experts à valider les cycles de vie quotidiens des insectes, ainsi que les associations de couvées d’une personne à l’autre, pour obtenir une meilleure compréhension de la biodiversité, de la biogéographie, de la conduite et de l’écologie.

Étant donné que Brood X a lieu quatre décennies après Brood VI et quatre décennies avant Brood XIV et surtout parce que les trois couvées sont adjacentes les unes aux autres dans certaines zones de leur aire de répartition géographique, les pisteurs de cigales peuvent localiser des « retardataires » d’autres couvées cette année-là.

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« D’un point de vue biologique, les traînards de 4 ans issus de ces couvées sont peut-être curieux car ils peuvent déclencher un flux de gènes parmi ces couvées », précise l’Université du Connecticut. “D’un point de vue utile, les traînards de 4 ans de l’une de ces couvées compliquent les tentatives de cartographie, car les populations peuvent être difficiles à attribuer à une couvée.”

Les retardataires peuvent confondre les tentatives de cartographie, mais l’université souligne qu’une “carte trompeuse est pire que pas de carte du tout”.

Pourquoi est-ce que tant de gens sortent dès que possible ?

On suppose qu’en s’élevant dans ce genre de chiffres énormes, suffisamment d’entre eux peuvent vivre pour s’accoupler – essentiellement, la puissance en quantités.

Les cigales commencent généralement à sortir lorsque la température du sol de 20 centimètres sous terre atteint 64 degrés Fahrenheit (18 degrés Celsius). “Cela semble être le déclencheur qui les amène tous à se produire environ plusieurs jours ou mois dans un espace personnel”, suggère Parson. Une pluie chaude déclenche souvent leur émergence.

Étant donné que les cigales périodiques sont sensibles aux conditions météorologiques locales, les styles de couvées et d’espèces différentes reflètent les changements climatiques, notez John Cooley et Chris Simon, professeurs d’écologie et de biologie évolutive au College of Connecticut.

“À titre d’illustration, les informations génétiques et autres de notre étude indiquent que l’espèce Magicicada neotredecim de 13 à 12 mois, située dans la haute vallée du Mississippi, s’est formée peu de temps après la dernière glaciation”, déclarent-ils dans un article pour The Conversation. « Alors que l’environnement se réchauffait, des cigales de 17 ans dans la région ont émergé successivement, génération après la technologie, immédiatement après 13 années sous terre jusqu’à ce qu’elles soient finalement passées à un cycle de 13 ans.”

À quoi ressemble le contact d’accouplement mâle?

Cela varie selon les espèces, mais cela peut ressembler à une excitation électrique substantielle, un gazouillis ou un hochet. Les appels téléphoniques d’une équipe d’hommes peuvent atteindre 90 décibels ou plus, à peu près au même niveau qu’une moto à 25 pieds (environ 8 mètres) absente. Avancez rapidement à 2:14 dans le clip vidéo de Sir David Attenborough mentionné précédemment pour obtenir une excellente attention. Les femmes répondent aux appels téléphoniques des hommes en cliquant sur leurs ailes, et tous les allers-retours peuvent créer une symphonie distinctive.

Les cigales peuvent-elles me faire du mal ?

Non, les insectes sont inoffensifs. Ils ne piqueront pas, ne mordront pas et ne souffriront pas de troubles, et ils ne se produisent généralement jamais à l’intérieur, mais ils pénètrent dans les cloisons extérieures.

“La seule façon pour eux d’entrer à l’intérieur est de voler accidentellement à cause d’une porte ou d’une fenêtre ouverte, ou du fait qu’ils ont atterri sur un homme ou une femme qui les a ensuite portés à l’intérieur sans se faire remarquer”, suggère Parsons.

Au cours des émergences denses, les femmes peuvent pondre beaucoup d’œufs dans les branches pour blesser les arbres, même ainsi. C’est en plus sur les cigales et votre pelouse. Et c’est presque tout ce que vous devez savoir sur les cigales et la sécurité des animaux de compagnie.

Combien de temps Brood X adhérera-t-il partout?

L’accouplement de masse dure au minimum quelques à quatre mois. Peu de temps après, les nymphes récemment écloses ramperont jusqu’au bord des branches des arbres exactement là où les femmes ont pondu leurs œufs, tomberont au sol et s’enfouiront. Et ainsi le cycle recommence. Bon courage, Brood X.