Des milliards de T. rex ont parcouru la Terre au cours de leur vie, analysez les états

Un moulage d’un squelette de T. rex exposé à l’extérieur du UC Museum of Paleontology de l’Université de Californie à Berkeley. L’unique, un squelette presque fini, excavé en 1990 dans les badlands de l’est du Montana, se trouve au Museum of the Rockies à Bozeman, Montana.

Keegan Houser, Université de Berkeley

Les gens de notre type actuel existent depuis peut-être quelques centaines de milliers d’années, ce qui semble être un travail incroyablement long par rapport à la durée de vie d’un seul être humain. Mais encore plus époustouflant est le fait que bien avant notre apparition, Tyrannosaurus rex a vécu son travail dans la région pendant plus de 10 fois.

Maintenant, une nouvelle étude tente de déterminer combien de lézards terrifiants et tonitruants ont peut-être piétiné et se sont frayé un chemin à travers la Terre pendant plus de plusieurs millions d’années. Le résultat final : selon toute probabilité, environ 2,5 milliards au total, mais le nombre pourrait en réalité atteindre 42 milliards.

Cette quantité supérieure à proximité est presque certainement inférieure à cinquante pour cent de l’ensemble des individus qui ont vécu à un moment donné, mais il s’agit cependant de beaucoup d’énormes prédateurs préhistoriques affamés, surtout si l’on considère ce qu’est une rencontre relativement rare de T. les fossiles de rex sont pour les paléontologues.

Du laboratoire à votre boîte de réception. Obtenez les histoires scientifiques les plus récentes de CNET chaque semaine.

“Il y a aujourd’hui environ 32 T. rex juvéniles conservés de manière raisonnablement efficace dans les musées publics”, a déclaré Charles Marshall, directeur du College of California Museum of Paleontology, dans un communiqué. « De tous les adultes juvéniles hébergés qui ont vécu à un moment donné, cela indique que nous en avons environ 1 sur 80 millions. »

Marshall a dirigé l’étude, publiée dans le dernier numéro de la revue Science, qui a fourni des détails reconnus sur les bêtes éteintes dans des simulations d’ordinateurs portables ou informatiques pour faire des suppositions fondamentalement éclairées sur leur gamme complète.

Des milliards de carnivores imposants résidant à plus d’une poignée de millions depuis longtemps sont toujours à une densité de population considérablement inférieure à celle de la population actuelle, bien sûr. La recherche estime que la population totale de T. rex à un moment donné était très probablement d’environ 20 000 adultes. Évidemment rien du tout contrairement aux près de 8 milliards de sacs de viande humains suspendus à proximité de nos jours.

Mais Marshall et ses collègues de l’UC Berkeley estiment une densité de population de près d’un seul dinosaure chacun et tous les 39 miles carrés (100 kilomètres carrés). Cela signifie que, statistiquement parlant, tout au long de la période du Crétacé supérieur, vous auriez pu prévoir qu’un T. rex se trouverait à environ 11,3 kilomètres de votre site. Pas seulement un environnement inoffensif pour faire beaucoup de tournées.

Cependant, il y a beaucoup d’incertitudes dans les estimations que Marshall et son équipe ont proposées. Même si la simulation a identifié 2,5 milliards de T. rex au total comme sa meilleure estimation, le chiffre approprié pourrait en fait se situer dans une fourchette étendue entre 140 millions et 42 milliards.

“D’une certaine manière, cela a été un exercice paléontologique sur ce que nous pouvons savoir et comment nous procédons pour le réaliser”, a expliqué Marshall. « C’est incroyable de voir tout ce que nous savons sur ces dinosaures et, à partir de là, tout ce que nous pouvons en calculer. Notre connaissance du T. rex s’est tellement étendue au cours des deux dernières années grâce à beaucoup plus de fossiles, à des méthodes supplémentaires pour les analyser et à de meilleures stratégies d’intégration des faits par rapport aux nombreux fossiles considérés.

Le personnel est également en train de rechercher le code informatique personnel utilisé dans la recherche, ce qui, espère-t-il, permettra aux paléontologues d’estimer à quel point de nombreuses autres espèces pourraient bien manquer lors des fouilles.

“Avec ces quantités, nous pouvons commencer à estimer le nombre d’espèces à vie brève et géographiquement spécialisées qui pourraient nous manquer dans l’histoire des fossiles”, a-t-il déclaré. “C’est peut-être une façon de commencer à quantifier ce que l’on ne sait jamais.”

Un point est spécifié pour au moins un être humain en particulier : mettre une quantité à la quantité historique de T. rexes fournit certains cauchemars en une concentration plus aiguë.