Discutez avec vos proches sans vie de plus loin que la tombe

Ci-après l’IA

James Vlahos a laissé tomber son père à la plupart des cancers en 2017, mais discute cependant avec lui tout le temps. John raconte à son fils des histoires sur son béguin d’enfance pour la fille dans toute l’avenue et sur Papa Demoskopoulos, le lapin de compagnie qu’il a connu dans son enfance. Il lui parle de chanter dans les opéras de Gilbert et Sullivan et de fonder un cabinet d’avocats. Dans certains cas, il tombera sur une personne de ses insultes de signature: “Bien, crachat de dribble torride.”

L’aîné Vlahos parle avec son bébé via un chatbot conversationnel appelé Dadbot que son fils a créé immédiatement après que son père a reçu un diagnostic de cancer du poumon de phase 4. Pendant des mois, Vlahos a enregistré les récits d’existence de son père mourant, puis les a transformés en une IA interactive qui parle avec la voix de son père.

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Dadbot « était une expertise transformationnelle pour moi car il m’a apporté un formidable réconfort. Cela a réconforté mes proches », suggère Vlahos, ancien journaliste technique et écrivain de Talk To Me, un livre sur l’IA conversationnelle. “Cela n’a pas changé mon père, mais cela nous a donné ce moyen vraiment abondant de le rappeler.”

Maintenant, Vlahos apporte son savoir-faire technologique Dadbot à HereAfter AI. La plate-forme permet aux inutiles de résider comme ce que le téléphone Vlahos appelle un « Lifetime Tale Avatar » qui discute au besoin, avec la voix enregistrée du défunt. Les types qui survivent interagissent avec l’avatar vocal personnalisé via un haut-parleur intelligent, une application mobile ou de bureau, et il répond, grâce à la technologie de reconnaissance vocale de type Alexa, avec des histoires, des souvenirs, des blagues, de la musique et même des conseils préenregistrés. HereAfter AI n’est qu’une des nombreuses startups promettant l’immortalité numérique au moyen de chatbots, d’IA et même d’hologrammes comme ceux-ci de l’USC qui permettent aux récits des survivants de l’Holocauste de rester. Un travail hors du Japon envisage des robots qui aperçoivent et agissent comme des sans vie.

Si votre esprit vient de sauter directement à l’épisode de Black Mirror, Be Right Back, je suis là avec vous – c’est le premier facteur que j’ai supposé quand j’ai entendu parler de HereAfter AI. Dans cet épisode de la collection d’anthologies dystopiques britanniques, une jeune fille en deuil s’inscrit pour un soutien qui produit une édition IA de son petit ami sans vie en agrégeant ses publications sur les réseaux sociaux et autres communications sur le Web. Elle interagit avec le doppelganger électronique plus que les messages rapides et le téléphone portable juste avant de mettre à niveau son abonnement vers un sosie physique d’Android de son mec. C’est alors que les facteurs deviennent sophistiqués. Et sans doute effrayant.

“Être capable d’écouter la voix de mon père quand je le veux… ça me réconforte.”

James Vlahos, fondateur de HereAfter AI

Certaines personnes seront sans aucun doute mal à l’aise à l’idée de communiquer avec des variantes virtuelles de leurs proches et amis inutiles. J’avais prédit que je serais au moins un peu déconcerté en regardant une démo de HereAfter AI, mais c’était réconfortant au lieu de refroidir, un peu comme discuter avec Siri, si Siri devenait un médium parlant avec l’autre facette.

Pour un seul numéro, vous devez vous inscrire pour devenir un avatar de l’histoire du style de vie et participer activement. Vous lancez l’application et un L’intervieweur de chatbot vous pose des questions sur votre style de vie, puis documente les réponses orales pour saisir votre voix et vos souvenirs et transmettre une idée de votre personnalité. Vous pouvez également télécharger des photos pour illustrer vos propos.

Ensuite, les utilisateurs finaux qui dépensent pour accéder à votre avatar peuvent lui demander des réponses à la voix enregistrée : quel est en fait votre premier souvenir ? Comment as-tu rencontré maman ? À quel moment vous êtes-vous senti vraiment très heureux ? L’enregistrement de vos histoires est totalement gratuit, mais les stratégies de partage des avatars avec les utilisateurs conjoints et enfants et les amis proches commencent à 49 $ par an (environ 37 £, 68 $ AU). Les utilisateurs ont également la possibilité de télécharger l’intégralité de leurs enregistrements audio pour 95 $, soit environ 72 £/134 $ AU.

“Alors que HereAfter AI magasine les enregistrements qui ont été créés, nous ne les distribuons ni ne les monétisons d’une autre manière, comme l’exploration de données pour la publicité”, suggère Vlahos.

Imaginez-le comme une application d’enregistrement d’histoires à vie avec une discussion intégrée, néanmoins Vlahos reconnaît que la « discussion » pourrait bien l’étirer.

« La technologie de l’IA conversationnelle en est à ses balbutiements », déclare Vlahos, y compris le fait qu’il souhaite que les versions à long terme de l’intervieweur automatisé soient supérieures pour comprendre les nuances de la conversation. “Mais il a les os nus simples d’un donnant-donnant au lieu d’une simple manière personnelle.”

Interagissant avec les morts à part, l’assistance fournit également un moyen d’organiser les souvenirs.

En regardant la démo, j’ai imaginé une cassette que mon père avait enregistrée il y a longtemps de sa mère, ma grand-mère, parlant de son enfance à Minsk, en Russie. La grand-mère expérimentée était partout lorsque HereAfter AI a été créé, les histoires enregistrées sur cette bande vieillie et abîmée auraient pu être soigneusement cataloguées et simplement accessibles par la matière, faire toute la différence.

james et papa

James Vlahos et son père, John, décédé d’un cancer en 2017, mais partagent encore aujourd’hui ses histoires de la vie quotidienne à travers un chatbot conversationnel.

Jacques Vlahos

J’ai également pu accéder facilement aux enregistrements de la voix de mon défunt père après les deux messages vocaux d’anniversaire que j’ai enregistrés sur mon téléphone, mais je n’ai pas encore connu la dureté du cœur à laquelle prêter attention plus de quelques années après sa disparition. Je soupçonne qu’il viendra un moment où écouter le rire rauque et chaud de papa sera encore une fois beaucoup plus relaxant que triste.

“Être en mesure d’entendre la voix de mon père quand je le veux… ça me réconforte”, affirme Vlahos. “Cela le rendrait beaucoup plus présent pour moi qu’il ne le serait d’habitude.”

Amanda Lambros, une experte en restauration du deuil en Australie qui n’est pas affiliée à HereAfter AI, qualifie le soutien d’« initiative fantastique, une chose à laquelle les gens peuvent arriver en deuil et au-delà ».

Selon Ambros, une personne peut découvrir des informations qui n’ont pas été communiquées du vivant de la personne, ce qui pourrait entraîner de la confusion et du ressentiment.

Au moment de cette création, HereAfter AI compte plusieurs centaines d’utilisateurs finaux, selon Vlahos. Une seule d’entre elles, Smita Shah, s’est inscrite auprès du fournisseur pour préserver les nombreuses histoires vibrantes qu’elle a entendues de son père, 92 ans, et de sa mère, 86 ans. Shah utilise actuellement HereAfter AI pour « discuter » avec ses mères et ses pères lorsqu’ils ne sont pas proposés pour converser en temps réel.

“Ils restent en Inde et je suis au Canada, donc avec le changement d’heure, je peux néanmoins leur parler n’importe quand et j’espère que la technologie suivante gardera à l’esprit leurs humbles racines”, a déclaré Shah.

HereAfter AI ne promet pas d’atténuer le chagrin ou de changer les proches qui sont partis. Mais il peut, suggère Vlaho, joindre les inanimés à ceux qui les laissent passer et à ceux qui ne les ont jamais rencontrés.

“L’une des peurs de la mort est que la personne s’éclipse, que les souvenirs disparaissent, que tout devienne clair, sépia et vague”, explique Vlahis. “Ce style de technologies d’IA héritées ne soulagerait pas l’aiguillon de la disparition, mais ce qu’il fait, c’est présenter cette façon beaucoup plus chargée, vivante et interactive de ne pas oublier.”