Embryon de dinosaure incroyablement bien conservé situé dans un œuf fossilisé

Cette reconstruction de l’existence montre à quoi ressemblait l’embryon de dinosaure « nouveau-né Yingliang » à l’intérieur de son œuf.

Lida Xing

Une illustration montre un petit animal dans un repli limité, les jambes relevées, le dos courbé et la tête à bec penchée vers sa queue. Il s’agit de Infant Yingliang, un surnom donné à un embryon de dinosaure fossilisé exceptionnel situé dans un œuf ancien et niché dans un endroit qui ressemble beaucoup à celui d’un poulet à la mode juste avant son éclosion.

Le fossile Newborn Yingliang date de la fin du Crétacé, ce qui le situe entre 72 millions et 66 millions de décennies. Il était situé dans le sud de la Chine et est toujours celui d’un dinosaure théropode appelé oviraptorosaure. L’état de conservation de l’embryon et sa place dans l’œuf font du fossile une localisation exceptionnelle.

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“Auparavant non reconnue chez les dinosaures, cette posture est très similaire à celle des embryons de volaille à la mode”, déclare mardi un communiqué de l’Université de Birmingham. Des scientifiques de cet établissement et de l’Université chinoise des géosciences de Pékin ont mené une étude du fossile, qui a été révélée dans la revue iScience cette semaine.

L’embryon de théropode fossilisé montre un dinosaure dans une posture recroquevillée avant l’éclosion.

Xing et al./iScience

Les chercheurs estiment que le dinosaure mesurerait environ 10,6 pouces (27 centimètres) de long. L’œuf mesure 6,7 pouces (17 centimètres) de long, ce qui vous donne une idée de la façon dont la créature a été pliée plus.

“Il est fascinant de voir cet embryon de dinosaure et un embryon de poule poser de manière très similaire à l’intérieur de l’œuf, ce qui suggère probablement des comportements de pré-éclosion comparables”, a déclaré le co-créateur initial Fion Waisum Ma, paléontologue au Collège de Birmingham. Les scientifiques aimeraient faire des recherches sur des embryons de dinosaures bien mieux conservés pour examiner le concept selon lequel la posture de repliement est quelque chose qui, au départ, est formulée chez les théropodes. La posture aide à faire éclore correctement certains oiseaux à la mode.

Le co-créateur de la revue, Steve Brusatte de l’Université d’Édimbourg, a décrit la découverte comme “l’un des plus beaux fossiles que j’aie jamais vus”, déclarant que cela signifie “mais une preuve supplémentaire que de nombreuses capacités caractéristiques des oiseaux modernes sont d’abord avancées dans leur dinosaure les ancêtres.”