En 2021, Apple et Intel vous ont donné des raisons de vous enthousiasmer à nouveau pour les puces PC

MacBook Pro 2021 16 pouces d’Apple

Stephen Shankland/CNET

Les ordinateurs personnels sont devenus beaucoup plus excitants en 2021 grâce à Intel et Apple. Intel a un nouveau directeur général qui a des plans pour que le fabricant de puces géant retrouve sa gloire fanée. Pendant ce temps, Apple a présenté les Mac avec ses propres nouveaux processeurs puissants qui défient les plans d’Intel.

Les processeurs – les cerveaux électroniques, également appelés puces, qui alimentent nos smartphones, consoles de jeux, voitures et ordinateurs portables – sont une technologie fondamentale. Les processeurs sont devenus de plus en plus rapides au cours des cinq décennies écoulées depuis qu’Intel a lancé son 4004 en 1971, encourageant les fabricants à introduire la technologie dans chaque recoin de nos vies.

Cependant, à mesure que les consoles de jeux et les voitures devenaient plus intéressantes, les ordinateurs personnels sont devenus ennuyeux. De légers ajustements dans les processeurs accompagnés de légers ajustements dans le logiciel signifiaient qu’un ordinateur portable de 5 ans était à peu près aussi bon qu’un ordinateur portable d’un an. Les progrès étaient beaucoup plus visibles dans les smartphones que nous transportons partout.

Intel et Apple ne sont pas les seuls fabricants de puces à aller de l’avant. Qualcomm, fort dans les téléphones, essaie également de conquérir les PC. En janvier, il a acquis le concepteur de puces Nuvia, une décision qui, selon lui, conduira à des puces PC Qualcomm plus rapides en 2023.

Un autre géant des puces, le spécialiste des graphiques et de l’IA largement rentable Nvidia, a rencontré des obstacles en 2021. Les rivaux et les régulateurs n’aiment pas sa tentative de 40 milliards de dollars d’acquérir Arm, qui autorise la technologie utilisée dans chaque processeur de smartphone, craignant que l’accord ne porte atteinte à ses rivaux. En décembre, la Federal Trade Commission des États-Unis a poursuivi Nvidia pour bloquer l’acquisition d’Arm après que les régulateurs britanniques ont ouvert une enquête de six mois en novembre.

L’activité de Nvidia dans la vente d’unités de traitement graphique reste solide. Mais ses puces ne changent pas autant les PC en ce moment que les nouvelles unités centrales de traitement fabriquées par Intel et Apple. Un processeur plus rapide accélère tout dans un ordinateur, pas seulement les graphiques et certaines tâches informatiques comme l’IA que les GPU peuvent augmenter.

Signes de revitalisation d’Intel

Intel avait déjà défini une technologie de puce de pointe, mais a lutté pendant une demi-décennie pour améliorer son processus de fabrication. Les nouvelles puces Intel Core étaient souvent des ajustements à une conception existante ou à un modèle limité à des marchés étroits comme les ordinateurs portables ultralégers. Le concurrent AMD, qui utilise la fabrication de puces plus avancées chez Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., ou TSMC, a connu des succès avec des PC haut de gamme comme les plates-formes de jeu.

En 2021, les puces Alder Lake d’Intel, officiellement appelées processeurs Core de 12e génération, ont montré quelques progrès. Les nouvelles puces adoptent une approche utilisée depuis des années dans les téléphones qui combine des cœurs de performances rapides, qui font le gros du travail, avec des cœurs à efficacité plus lente qui gèrent les tâches en arrière-plan. À l’heure actuelle, les puces Alder Lake ne se trouvent que dans les ordinateurs de bureau. Mais ils arriveront dans les ordinateurs portables au début de 2022 et permettront à Intel de se débarrasser de ses anciennes méthodes de fabrication.

Alors qu’Intel rectifiait sa fabrication, il faisait appel à un nouveau leader déterminé à accélérer les progrès.

Pat Gelsinger, l’ancien directeur de la technologie de l’entreprise qui a quitté en 2009 pour diriger des sociétés de stockage et de logiciels, est revenu en tant que directeur général en février. Le plan de Gelsinger pour sauver Intel consiste à accélérer les progrès de fabrication d’Intel, en dépensant plus de 200 milliards de dollars dans de nouvelles usines de fabrication de puces et en fabriquant des puces pour d’autres sociétés. Ses plans sont de la musique aux oreilles des politiciens désireux d’empêcher davantage de fabrication de se déplacer vers la Chine et d’autres pays asiatiques.

Le plan, en supposant qu’il reste sur la bonne voie, prendra jusqu’en 2025 pour surpasser les efforts des rivaux de fabrication de puces. Pourtant, cela a enthousiasmé le monde de la technologie.

Apple s’avance vers les utilisateurs expérimentés

Les problèmes d’Intel n’existaient pas dans le vide. Les difficultés du fabricant de puces ont encouragé Apple à apporter des modifications à ses ordinateurs Mac populaires, éjectant Intel d’une grande partie de sa gamme et utilisant à la place sa propre conception M1. Sa première puce informatique, cousine des puces de la série A des iPhones et iPads, était destinée aux MacBook grand public pour lesquels la durée de vie de la batterie est une priorité plus importante que la vitesse. En 2021, Apple a prouvé que ses puces avaient également la force d’alimenter les MacBook Pro, avec le M1 Pro et le M1 Max.

Les puces M1 haut de gamme ont ajouté plus de cœurs de traitement, de puissance graphique et de mémoire pour les clients tels que les éditeurs vidéo et les programmeurs, qui taxent lourdement les ressources matérielles. Des critiques élogieuses ont dissipé toutes les inquiétudes selon lesquelles les puces d’Apple n’étaient pas assez puissantes.

Les puces d’Apple n’apparaissent pas dans les ordinateurs portables Windows, donc la plupart des utilisateurs d’ordinateurs personnels auront toujours besoin de puces Intel ou AMD. Mais le succès d’Apple devrait alimenter la rivalité Mac contre PC Windows pour les années à venir.

La pénurie de chips s’éternise

Les nouvelles puces ne sont utiles que si vous pouvez les obtenir, et en 2021, c’était un problème majeur. Une pénurie qui a commencé avec la pandémie de COVID-19 a été exacerbée par la demande croissante de processeurs de brosses à dents, de machines à laver, de camionnettes, de sonnettes et de tout autre élément doté d’un cordon d’alimentation ou d’une batterie.

Le résultat a été une pénurie persistante de puces qui a interrompu la fabrication pour tous les principaux constructeurs automobiles et a gardé les dernières consoles de jeux Microsoft, Nintendo et Sony hors des mains des joueurs avides. Même Apple, célèbre pour avoir sécurisé ses approvisionnements en composants des années à l’avance sous la direction du PDG et maître de la chaîne d’approvisionnement Tim Cook, a eu du mal à livrer des produits aussi rapidement que les consommateurs veulent les acheter.


Lecture en cours:
Regarde ça:

Le plan du PDG Pat Gelsinger pour remettre Intel sur la bonne voie

10:17

Gelsinger d’Intel pense que le pire est passé, cependant, il reconnaît que les problèmes persisteront jusqu’en 2023. Certains craignent que cela persiste jusqu’en 2024.

L’un des effets de la pénurie a été une volonté politique accrue de subventionner la fabrication de puces aux États-Unis. Un projet de loi appelé CHIPS Act prévoit de prodiguer 52 milliards de dollars aux fabricants de puces, un niveau de financement qui réduirait le prix d’une nouvelle usine de puces d’environ 10 milliards à 7 milliards de dollars. Sans surprise, Intel est un grand fan du plan et, avec de nombreuses autres sociétés technologiques, pousse le Congrès à approuver le financement.

Pendant ce temps, l’industrie des puces, toujours à la recherche de nouvelles approches, a de nouvelles façons d’affronter des géants comme Intel, Apple, Qualcomm et Nvidia au profit des consommateurs et des opérateurs de centres de données.

Les fabricants de puces construisent les plus gros processeurs au monde pour booster la technologie de l’intelligence artificielle. Google possède sa propre puce de la famille Arm, Tensor, qui apporte son expertise en IA à ses téléphones Pixel 6. L’alliance RISC-V International compte également des dizaines d’entreprises comme Alibaba et SiFive qui travaillent sur une alternative moins chère aux conceptions d’Arm.

Avec Intel et Apple en tête, attendez-vous à ce que les puces deviennent beaucoup plus excitantes au cours des 12 prochains mois.