Examen du modem USB Sprint NetStick : une idée correcte pas bien exécutée

J’ai été un peu surpris de mettre la main sur le modem USB NetStick de Global Telecom. D’une part, il ne prend pas en charge la 5G, mais seulement la 4G LTE. Deuxièmement, il est trop encombrant pour être transporté facilement.

Le modem cellulaire est plug-n-play – c’est une évidence à utiliser. Malheureusement, lors de mes tests, il était lent par rapport aux autres solutions Internet mobiles.

Disponible dans la boutique Sprint, le modem USB NetStick coûte 180 $ (ou 7,55 $/mois pendant 24 mois), données non incluses. À moins que vous n’ayez besoin d’un modem cellulaire pour une raison quelconque, et il vaudrait mieux que ce soit une raison importante, je recommanderais plutôt le point d’accès MiFi 8000.

Modem USB NetStick

Base de modem USB NetStick

Avantages

Plug and play, aucun logiciel ou pilote nécessaire

Les inconvénients

Norme USB 2.0, pas d’USB-C

Modem USB NetStick : Conception pratique mais encombrante

Pour un modem cellulaire USB, le NetStick est énorme, mesurant 7,3 x 1,6 x 0,63 pouces (18,5 x 40,1 x 1,6 cm). Il est également relativement lourd à 1,76 once (50 grammes). Dans l’ensemble, ne vous attendez pas à le transporter dans une poche, comme vous le faites avec la plupart des points d’accès mobiles.

Point d'accès pour mobiles

À une extrémité, le modem dispose d’un connecteur USB Type-A qui peut pivoter à 180 degrés, vous pouvez donc le brancher facilement sur un ordinateur portable. Sur un ordinateur de bureau, cependant, vous devrez utiliser la base incluse – le modem est tout simplement trop grand pour tenir dans le dos de l’ordinateur, qui a tendance à être occupé par d’autres fils.

Il est important de noter que le NetStick n’utilise pas l’USB-C. Pour cette raison, vous aurez besoin d’un adaptateur si vous souhaitez l’utiliser avec les derniers ordinateurs portables qui n’ont plus de port USB-A standard. Et dans ce cas, la taille encombrante rend le modem peu pratique.

J’ai voyagé avec le NetStick pendant plus d’une semaine et j’ai souvent trouvé qu’il obstruait mes mouvements. Le modem est si massif que, lorsqu’il est pivoté vers le haut, il me gêne lorsque je dois, disons, prendre mon café. Lorsqu’il était redressé, il heurtait des objets lorsque je déplaçais l’ordinateur portable d’un endroit à un autre.

Modem USB NetStick : configuration entièrement plug-n-play

La meilleure chose à propos du modem USB NetStick est le fait qu’il est plug-n-play. Tout ce que vous avez à faire est de le brancher sur un ordinateur, et c’est tout. Après environ 30 secondes, l’ordinateur hôte – exécutant Windows 10 ou macOS dans mes tests – le reconnaîtrait comme une connexion réseau. Et puis, tout comme lorsque vous branchez un câble réseau sur la machine, vous serez connecté à Internet.

Base de modem USB NetStick

C’est, bien sûr, en supposant que vous ayez un forfait de données avec le modem. Il y a un petit compartiment sur le NetStick, ouvrez-le et vous trouverez un emplacement NanoSIM. Aux États-Unis, le modem est verrouillé sur Sprint. Cependant, Global Telecom m’a dit qu’il pourrait être certifié pour travailler avec d’autres opérateurs, peut-être à l’avenir.

Ce serait bien si le modem était déverrouillé. Au moins, je pourrais le tester avec AT&T ou Verizon.

Modem USB NetStick : vitesse cellulaire lente

La facilité d’utilisation peut compenser la conception volumineuse, mais pas les performances. J’ai testé le NetStick en utilisant Speedtest.net pendant plus d’une semaine lors d’un voyage pendant les vacances, et sa vitesse était toujours décevante.

Pour comparer des pommes avec des pommes, j’ai utilisé le modem cellulaire avec le MiFi 8000, qui est une autre solution Internet mobile 4G LTE de Sprint, et le NetStick était toujours plus lent. À un endroit où j’ai obtenu une connexion Internet d’environ 9 Mbps – presque la plus rapide de tout mon essai –, le MiFi 8000 a fourni près de 30 Mbps, en même temps.

Vitesses NetStick

La fluctuation est la nature de toute connexion cellulaire, mais le NetStick est tout simplement lent. En règle générale, vous obtiendrez des vitesses haut débit mobiles comprises entre environ 2 Mbps et 10 Mbps. C’est assez rapide pour la plupart des applications, mais très certainement lent pour un appareil 4G LTE.

Les modems cellulaires peuvent généralement obtenir de meilleures performances via les mises à jour du micrologiciel. Si vous possédez le NetStick, vous espérez que ce soit le cas.

Conclusion

Compte tenu de la popularité des points d’accès mobiles, je ne sais pas à quoi sert le modem USB NetStick.

Si vous dites que c’est pour un ordinateur qui n’a pas d’adaptateur Wi-Fi intégré, le modem est juste un peu trop gros pour être pratique. Pour ceux qui recherchent une solution Internet de sauvegarde qu’ils peuvent brancher sur un routeur doté d’un mode WAN cellulaire, le NetStick est trop lent pour mériter d’être pris en considération.

Généralement, la vitesse lente est toujours le facteur décisif. Donc, pour apprécier la facilité d’utilisation du modem USB NetStick, vous aurez un coup d’œil au-delà de ses performances médiocres et de sa conception volumineuse. Mais même dans ce cas, vous conclurez probablement que ce modem est arrivé sur le marché au moins quelques années trop tard.