Google licencie Margaret Mitchell, responsable de l’éthique de l’IA après Timnit Gebru alors que le différend sur la recherche s’intensifie

Vendredi, ils ont tous deux déclaré que Google d’Alphabet avait licencié la scientifique Margaret Mitchell, une décision qui a attisé les divisions de l’entreprise sur la liberté académique et la diversité qui étaient affichées depuis son limogeage en décembre du chercheur en éthique de l’IA Timnit Gebru.

Google a déclaré dans un communiqué que Mitchell avait violé le code de conduite et les politiques de sécurité de l’entreprise en déplaçant des fichiers électroniques à l’extérieur de l’entreprise. Mitchell, qui a annoncé son licenciement sur Twitter, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’éthique de Google dans le travail d’intelligence artificielle fait l’objet d’un examen minutieux depuis le limogeage de Gebru, un scientifique qui s’est fait connaître pour avoir exposé les préjugés dans les systèmes d’analyse faciale. Le licenciement a incité des milliers d’employés de Google à manifester. Elle et Mitchell avaient appelé à une plus grande diversité et inclusion parmi le personnel de recherche de Google et ont exprimé leur inquiétude quant au fait que la société commençait à censurer les articles critiques de ses produits.

Gebru a déclaré que Google l’avait licenciée après qu’elle eut remis en question un ordre de ne pas publier une étude disant que l’IA qui imite le langage pourrait nuire aux populations marginalisées. Mitchell, co-auteur de l’article, a publiquement critiqué l’entreprise pour avoir licencié Gebru et sapé la crédibilité de son travail.

Le couple avait codirigé pendant environ deux ans l’équipe d’IA éthique, créée par Mitchell.

Le directeur de recherche de Google AI, Zoubin Ghahramani, et un avocat de l’entreprise ont informé l’équipe de Mitchell de son licenciement vendredi lors d’une réunion convoquée à bref délai, selon une personne proche du dossier. La personne a déclaré que peu d’explications avaient été données pour le licenciement. Google a refusé de commenter.

La société a déclaré que le licenciement de Mitchell faisait suite aux recommandations disciplinaires des enquêteurs et d’un comité d’examen. Il a déclaré que ses violations “incluaient l’exfiltration de documents confidentiels et sensibles aux affaires et de données privées d’autres employés”. L’enquête a débuté le 19 janvier.

L’employée de Google, Alex Hanna, a déclaré sur Twitter que la société menait une “campagne de diffamation” contre Mitchell et Gebru, avec qui elle travaillait en étroite collaboration. Google a refusé de commenter les remarques d’Hanna.

Google a recruté des scientifiques de haut niveau avec des promesses de liberté de recherche, mais les limites sont testées alors que les chercheurs écrivent de plus en plus sur les effets négatifs de la technologie et offrent des perspectives peu flatteuses sur les produits de leur employeur.

Reuters a rapporté exclusivement en décembre que Google avait introduit l’année dernière un nouvel examen des “sujets sensibles” pour s’assurer que les articles sur des sujets tels que l’industrie pétrolière et les systèmes de recommandation de contenu n’entraîneraient pas l’entreprise dans des problèmes juridiques ou réglementaires. Mitchell a publiquement exprimé sa crainte que la politique puisse conduire à la censure.

Google a réitéré aux chercheurs dans une note et une réunion vendredi qu’il s’efforçait d’améliorer l’examen des articles avant la publication. Il a également annoncé vendredi de nouvelles politiques pour gérer les départs sensibles et évaluer les membres en fonction de la diversité et de l’inclusion de l’équipe.

© Thomson Reuters 2021

.