Google s’éloigne du régime des « cookies » pour suivre les utilisateurs pour des publicités ciblées

Google se débarrasse des « cookies » de suivi des utilisateurs qui permettent au géant du Web de diffuser des publicités personnalisées mais qui ont également soulevé la gueule des défenseurs de la vie privée.

Le mois dernier, Google a dévoilé les résultats de tests montrant une alternative à la pratique de suivi de longue date, considérant qu’elle pourrait améliorer la confidentialité en ligne tout en permettant aux annonceurs de diffuser des messages pertinents.

“Cette approche cache efficacement les individus” dans la foule “et utilise un traitement sur l’appareil pour garder l’historique Web d’une personne privé sur le navigateur”, a expliqué Chetna Bindra, chef de produit de Google, en dévoilant le système appelé apprentissage fédéré des cohortes (FLoC).

« Les résultats indiquent que lorsqu’il s’agit de générer des audiences basées sur les intérêts, FLoC peut fournir un signal de remplacement efficace pour les cookies tiers. »

Google prévoit de commencer à tester l’approche FLoC avec des annonceurs plus tard cette année avec son navigateur Chrome.

“La publicité est essentielle pour garder le Web ouvert à tous, mais l’écosystème Web est menacé si les pratiques de confidentialité ne répondent pas aux attentes changeantes”, a ajouté Bindra.

Google a beaucoup d’incitations pour le changement. Le géant américain de l’Internet a été martelé par les critiques sur la confidentialité des utilisateurs et est parfaitement conscient des tendances en matière de législation protégeant les droits des personnes sur les données.

La peur croissante du suivi des cookies a incité le soutien à la législation sur les droits d’Internet telle que le RGPD en Europe et a poussé le géant de l’Internet à concevoir un moyen de cibler efficacement les publicités sans trop en savoir sur une personne.

« Cauchemar de la vie privée »
Certains types de cookies – qui sont des fichiers texte stockés lorsqu’un utilisateur visite un site Web – sont pratiques pour les connexions et la navigation sur les sites fréquemment visités.

Toute personne qui a ouvert une page d’inscription en ligne uniquement pour que son nom et son adresse soient automatiquement saisis si nécessaire a des cookies à remercier. Mais d’autres types de cookies sont considérés par certains comme néfastes.

“Les cookies tiers sont un cauchemar pour la vie privée”, a déclaré à l’AFP Bennet Cyphers, technologue de l’Electronic Frontier Foundation.

« Vous n’avez pas besoin de savoir ce que tout le monde a déjà fait juste pour leur proposer une publicité. »

Il a estimé que la publicité basée sur le contexte peut être efficace ; par exemple, quelqu’un qui regarde des recettes sur un site Web de cuisine et qui affiche des publicités pour des ustensiles de cuisine ou des épiceries.

Les navigateurs Safari et Firefox ont déjà supprimé les cookies tiers, mais ils sont toujours utilisés dans le navigateur le plus populaire au monde – Chrome.

Chrome a représenté 63% du marché mondial des navigateurs l’année dernière, selon StatCounter.

“C’est à la fois une responsabilité concurrentielle et légale pour Google de continuer à utiliser des cookies tiers, mais ils veulent que leur activité publicitaire continue de bourdonner”, a déclaré Cyphers.

Les cyphers et autres s’inquiètent du fait que Google utilise une formule secrète pour regrouper les internautes dans des groupes et leur donner des sortes de badges de “cohorte” qui seront utilisés pour cibler des messages marketing sans savoir exactement qui ils sont.

“Il est possible que cela ne fasse qu’aggraver de nombreux problèmes de confidentialité”, a déclaré Cyphers, suggérant que le nouveau système pourrait créer des badges de “cohorte” de personnes qui pourraient être ciblées avec peu de transparence.

“Il existe une boîte noire d’apprentissage automatique qui va prendre en compte tout ce que vous avez même fait dans votre navigateur et cracher une étiquette qui dit que vous êtes ce genre de personne”, a déclaré Cyphers.

« Les annonceurs vont décoder ce que signifient ces étiquettes. »

Il s’attendait à ce que les annonceurs finissent par déduire quelles étiquettes incluent certains âges, sexes ou races, et quelles sont les personnes sujettes à des opinions politiques extrêmes.

Une coalition commerciale de Marketers for an Open Web fait campagne contre le mouvement de cohorte de Google, remettant en question son efficacité et affirmant qu’elle forcera davantage d’annonceurs dans son « jardin clos ».

“Les propositions de Google sont mauvaises pour les propriétaires de médias indépendants, mauvaises pour la technologie publicitaire indépendante et mauvaises pour les spécialistes du marketing”, a déclaré le directeur de la coalition James Rosewell dans un communiqué.


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