Hausse du niveau de la mer due à la fonte de l’Antarctique 30 % plus élevée que prévu

Alors que l’attention du monde s’est concentrée sur la prise de contrôle de la nouvelle pandémie de coronavirus, une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Harvard a révélé que les niveaux d’eau de mer augmentent plus rapidement en raison du changement climatique qu’on ne le pensait auparavant. L’élévation du niveau mondial de la mer due à l’effondrement possible de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental a peut-être été sous-estimée à un niveau significatif, selon l’étude publiée dans Science Advances. Selon l’étude, si la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental s’effondrait, le niveau mondial de la mer pourrait augmenter d’environ 3,2 mètres (plus de 10 pieds).

L’étude utilise de nouveaux calculs pour le mécanisme d’expulsion de l’eau, selon les scientifiques. Le phénomène se produit lorsque le substrat rocheux solide – sur lequel repose la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental – rebondit vers le haut après la fonte de la glace, entraînant une diminution du poids total de la calotte glaciaire. Selon les prévisions de la nouvelle étude, les estimations mondiales de l’élévation du niveau de la mer seraient amplifiées d’un mètre supplémentaire d’ici 1 000 ans en cas d’effondrement total de la calotte glaciaire.

Dans un communiqué, Linda Pan, titulaire d’un doctorat en sciences de la Terre et des planètes au GSAS qui a codirigé l’étude avec sa collègue étudiante diplômée Evelyn Powell, a déclaré que l’ampleur de l’effet les avait choqués, ajoutant que les recherches précédentes considéraient que le mécanisme l’avait rejeté comme ” sans conséquence”.

« Si la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental s’effondrait, l’estimation la plus largement citée de l’élévation du niveau moyen mondial de la mer qui en résulterait serait de 3,2 mètres », a déclaré Powell. « Ce que nous avons montré, c’est que le mécanisme d’expulsion de l’eau ajoutera un mètre supplémentaire, soit 30 %, au total. “

Une simulation sur laquelle Pan et Powell ont travaillé a laissé entendre que l’élévation du niveau mondial de la mer due à la fonte de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental augmentera de 20% par le mécanisme d’expulsion de l’eau d’ici la fin du siècle.

L’élévation du niveau de la mer menace les nations insulaires et les villes côtières qui abritent plus de deux milliards de personnes à travers le monde.

Jerry X. Mitrovica, professeur de sciences Frank B. Baird Jr., Département des sciences de la Terre et des planètes, et auteur principal de l’article, déclare que chaque estimation publiée de l’élévation du niveau de la mer basée sur la modélisation climatique devra être révisée à la hausse. en raison de la dernière étude réalisée par Pan et Powell. « Chacun. »

Les deux chercheurs travaillaient sur un autre projet de changement du niveau de la mer, mais ont canalisé leur énergie dans celui-ci après avoir remarqué plus d’expulsion d’eau de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental que prévu.

Pan a dit quel que soit le scénario utilisé pour l’effondrement de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental, mais ils ont toujours trouvé ce mètre supplémentaire d’élévation du niveau de la mer dans le monde.

“L’élévation du niveau de la mer ne s’arrête pas lorsque la glace cesse de fondre”, a déclaré Pan. « Les dommages que nous causons à nos côtes continueront pendant des siècles. »