Hyundai envisage toujours un accord avec Apple pour les voitures électriques autonomes

Les dirigeants de Hyundai Motor sont divisés sur un éventuel rapprochement avec Apple, certains suscitant des inquiétudes quant à la possibilité de devenir un sous-traitant du géant américain de la technologie, réduisant ainsi les perspectives d’un accord.

Hyundai a déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il était en pourparlers préliminaires avec Apple, mais n’a donné aucun détail. Les médias locaux ont déclaré que les entreprises discutaient d’une voiture électrique et d’une batterie.

Hyundai a refusé de commenter cette histoire. Apple a refusé de commenter.

Apple n’a jamais reconnu les discussions avec le constructeur automobile sur la construction de véhicules, et il n’était pas clair si de telles discussions étaient toujours actives. Le fabricant d’iphone insiste généralement sur le secret le plus strict de ses partenaires et fournisseurs potentiels concernant les projets futurs ou les produits inédits.

Dans un appel aux résultats mardi dans lequel il a annoncé son meilleur bénéfice trimestriel en plus de trois ans, Hyundai n’a donné aucune mise à jour sur les discussions avec Apple ou peut-être s’ils restent actifs.

“Nous sommes angoissés sur la façon de le faire, qu’il soit bon de le faire ou non”, a déclaré un cadre de Hyundai au courant des discussions internes sur le rapprochement avec Apple. « Nous ne sommes pas une entreprise qui fabrique des voitures pour les autres. Ce n’est pas comme si travailler avec Apple produirait toujours d’excellents résultats.

Peu de détails sont connus sur les pourparlers entre les deux sociétés. Mais des personnes proches des discussions disent que les options envisagées incluaient Hyundai ou Kia agissant en tant que fabricant de véhicules conçus par Apple et vendus sous sa marque puissante et omniprésente.

Hyundai est traditionnellement connu pour sa réticence à travailler avec des étrangers, fabriquant des moteurs, des transmissions et même son propre acier en interne dans le cadre de sa chaîne d’approvisionnement verticalement intégrée en tant que deuxième conglomérat de Corée du Sud. Bien que les actions de Kia et de Hyundai aient augmenté en raison des pourparlers, il existe une opposition considérable à devenir un constructeur sous contrat avec Apple, ce qui pourrait retarder tout accord avec le géant américain, ont déclaré ces personnes.

Apple et Hyundai ont commencé à discuter d’un partenariat automobile en 2018, lorsque l’effort d’Apple, connu sous le nom de Project Titan, était dirigé par Alexander Hitzinger, qui est maintenant un cadre de Volkswagen, a déclaré une personne proche du dossier. Mais les progrès ont été entravés par la réticence du constructeur automobile sud-coréen à travailler avec des étrangers, a déclaré la personne.

Ces pourparlers n’ont pas été rapportés auparavant.

“C’est vraiment difficile (pour Hyundai) de s’ouvrir”, a déclaré cette personne, ajoutant que la société sud-coréenne devrait probablement remplacer certains bureaux pour éviter un choc culturel dans le cadre d’un partenariat avec Apple.

« Apple est le patron. Ils font leur marketing, ils font leurs produits, ils font leur marque. Hyundai est aussi le patron. Cela ne fonctionne pas vraiment », a déclaré la personne.

Le constructeur automobile sud-coréen a cependant des capacités excédentaires. La fabrication à façon l’aiderait à sécuriser le volume de production.

Pas comme foxconn

Une autre personne proche du dossier a déclaré qu’Apple préférerait se procurer les principaux composants de sa propre conception – cadres, carrosseries, transmissions et autres pièces – à partir de divers endroits et s’appuyer sur Hyundai ou Kia pour un site d’assemblage final.

“Ils voudraient que ce soit aux États-Unis”, a déclaré la deuxième personne.

Alors que les pourparlers n’en sont qu’à leurs débuts, Hyundai Motor Group a “provisoirement décidé” qu’il souhaiterait que Kia s’associe à Apple, et non à Hyundai Motor, a déclaré un initié de Hyundai.

“Le Groupe craint que la marque Hyundai ne devienne simplement le sous-traitant d’Apple, ce qui n’aiderait pas Hyundai dans ses efforts pour construire une image plus premium avec sa marque Genesis”, a déclaré l’initié. Kia évolue également plus rapidement en matière de voitures électriques et dispose d’une capacité de production disponible dans son usine de Géorgie aux États-Unis.

Un autre cadre de Hyundai a déclaré : « Les entreprises technologiques comme Google et Apple veulent que nous soyons comme (le fabricant de téléphones sous contrat) Foxconn.

« Une coopération peut dans un premier temps contribuer à rehausser l’image de marque de Hyundai ou Kia. Mais à moyen ou à plus long terme, nous fournirons simplement des coques pour les voitures, et Apple s’occupera du cerveau. »

Néanmoins, il existe de vastes domaines dans lesquels les deux sociétés pourraient bénéficier, notamment l’accès à la plate-forme de voitures électriques de Hyundai et à ses fournisseurs, tels que les fabricants de batteries, ainsi que l’accès à la pile de véhicules autonomes et aux logiciels d’Apple, a déclaré Park Chul-wan, un sud-coréen expert en batteries et professeur à l’Université de Seojeong.

“Hyundai serait plus qu’un simple Foxconn”, a-t-il déclaré.

© Thomson Reuters 2021


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