Jeff Bezos a dit de déplacer Space Venture Blue Origin vers Hyperdrive

Libéré de ses obligations quotidiennes chez Amazon, Jeff Bezos devrait faire monter la pression sur son entreprise spatiale, Blue Origin, alors qu’elle fait face à une année charnière et à la concurrence féroce de SpaceX d’Elon Musk, ont déclaré des sources de l’industrie.

Bezos, 57 ans, passionné d’espace depuis toujours et deuxième personne la plus riche du monde derrière Musk, a déclaré la semaine dernière qu’il quittait son poste de directeur général de la société de commerce électronique alors qu’il cherchait à se concentrer sur des projets personnels.

Blue Origin est loin derrière SpaceX sur le transport orbital et a perdu face à SpaceX et United Launch Alliance (ULA) sur des milliards de dollars de contrats de lancement de sécurité nationale aux États-Unis qui commencent en 2022. ULA est une coentreprise de Boeing Co et Lockheed Martin.

Maintenant, Blue Origin se bat pour remporter un concours avec SpaceX et Dynetics pour développer un nouvel atterrisseur lunaire pour la poussée potentiellement de plusieurs milliards de dollars de la NASA pour renvoyer les humains sur la Lune dans quelques années. Dynetics appartient à Leidos Holdings.

Gagner le contrat de l’atterrisseur lunaire – et exécuter son développement – ​​est considéré par Bezos et d’autres bureaux comme vital pour Blue Origin lui-même en tant que partenaire souhaité pour la NASA, et mettant également Blue sur la voie de la rentabilité, ont déclaré les gens.

Avec des sources de revenus limitées, Bezos a liquidé environ 1 milliard de dollars (environ Rs. 7 300 crores) d’actions d’Amazon chaque année pour financer Blue, qui, selon lui, en 2018 était “le travail le plus important que je fasse”.

Un représentant de Blue Origin a refusé de commenter, mais a souligné les commentaires de Bezos la semaine dernière lorsqu’il a annoncé qu’il quittait son poste de directeur général d’Amazon.

Il a déclaré aux employés d’Amazon qu’il « resterait engagé dans d’importantes initiatives d’Amazon », mais qu’il consacrerait également du temps à Blue Origin et à diverses « passions » philanthropiques et médiatiques.

La NASA devrait confier le concours d’atterrisseur lunaire à seulement deux sociétés d’ici la fin avril, ajoutant de la pression alors que Blue Origin résout des problèmes tels que le gaspillage de millions de dollars en achats et des défis techniques et de production, ont indiqué les sources.

L’une des difficultés de développement auxquelles Blue a été confronté est d’obtenir un atterrisseur léger et suffisamment petit pour tenir sur une fusée disponible dans le commerce, ont déclaré deux personnes informées du développement.

Une autre source, cependant, a déclaré que Blue avait modifié sa conception depuis l’attribution du contrat initial en avril dernier et que sa conception actuelle s’adapte à un nombre supplémentaire de fusées disponibles et à venir, notamment la Falcon heavy de Musk et la Vulcan d’ULA.

« Il va faire passer Blue Origin à la vitesse supérieure », a déclaré une source principale du secteur connaissant les opérations de Blue.

Bezos a déjà transplanté la culture d’Amazon sur Blue, jusqu’à l’application de « principes de leadership » similaires et le lancement de réunions en lisant des documents en silence, selon des sources.

Mais un vétéran de l’industrie a déclaré que Bezos devait assumer un rôle opérationnel et opérationnel s’il voulait résoudre un certain nombre de problèmes tels que les processus bureaucratiques, les délais non respectés, les frais généraux élevés et le roulement des ingénieurs qui, selon cette source, sont devenus bleus. Origin cherche à passer du développement à la production à travers plusieurs programmes.

Une personne proche du dossier a déclaré que Bezos ne souhaitait pas s’immerger complètement dans les opérations quotidiennes et donnerait plutôt la priorité aux initiatives majeures et aux nouveaux efforts.

Dans ses dernières publications sur Instagram, on voit Bezos grimper dans une capsule d’équipage portant des bottes de cow-boy et assis dans sa camionnette en train de regarder un test de moteur de fusée, qu’il a décrit comme une “nuit parfaite!”

Bezos contre musc

Fondée en 2000, Blue Origin, basée à Kent, dans l’État de Washington, compte aujourd’hui environ 3 500 employés, avec de vastes installations de fabrication et de lancement au Texas, en Floride et en Alabama.

Son portefeuille ambitieux comprend la vente de voyages touristiques suborbitaux dans l’espace, des services de lancement de charges lourdes pour les satellites et l’atterrisseur, dont aucun n’est encore pleinement viable commercialement.

Des données récentes montrent que Blue a surmonté les problèmes de stabilité de la combustion sur son moteur-fusée BE-4 – un autre secteur d’activité, ont déclaré deux sources. Les moteurs d’essai de la première fusée Vulcan de l’ULA devraient arriver à Cap Canaveral en Floride cette semaine, les moteurs de premier vol et le propulseur arrivant plus tard ce printemps, a ajouté l’un d’eux.

À titre de comparaison, Musk’s SpaceX, fondé deux ans après Blue Origin, a lancé ses boosters Falcon 9 plus de 100 fois, a lancé la fusée opérationnelle la plus puissante du monde – Falcon Heavy – à trois reprises et a transporté des astronautes vers la Station spatiale internationale.

SpaceX a déclaré jeudi qu’il comptait 10 000 utilisateurs sur son service à large bande par satellite naissant, baptisé Starlink, qui, selon Musk, fournira un financement essentiel pour développer sa fusée Starship pour des missions vers la Lune et, éventuellement, Mars.

Blue espère également un flux constant de revenus pour sa fusée New Glenn de transport lourd – potentiellement prévue pour ses débuts à la fin de cette année – de la future constellation d’Amazon de quelque 3 200 satellites surnommés Project Kuiper, selon des sources.

Amazon vise à avoir la moitié de la constellation en orbite d’ici 2026, mais il n’y a pas de calendrier public pour un premier lancement.

Jusqu’à présent, Bezos consacrait une journée par semaine à Blue Origin, les réunions en salle de conférence ayant été remplacées ces derniers mois par des appels vidéo, en raison de la pandémie de coronavirus, ont indiqué les sources.

© Thomson Reuters 2021


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