Jeff Bezos décollera pour son premier vol Blue Origin en équipage : tout sur la mission

C’est parti ! La fusée New Shepard décolle pour la mission NS-15.

Origine Bleue

Environ une semaine seulement après que le fondateur de Virgin Galactic, Richard Branson, ait obtenu ses ailes d’astronaute, un autre humain extrêmement riche est sur le point de faire le voyage dans l’espace. Le 20 juillet, l’ancien PDG d’Amazon Jeff Bezos s’attachera à une fusée construite par sa société de vols spatiaux, Blue Origin. À ses côtés se trouveront son frère Mark, le pionnier de l’aéronautique Wally Funk et un gagnant encore non annoncé d’enchères, le 20 juillet.

La mission est l’aboutissement de près de deux décennies de science des fusées, la société ayant officiellement fait son apparition en 2015 et révélant au monde sa fusée réutilisable, New Shepard. Après six ans et 15 vols d’essai, il est maintenant prêt à transporter des humains sur le rivage cosmique, à les regarder dans l’infini et à les ramener en toute sécurité sur Terre. Et Bezos est en première ligne pour tester l’expérience.

Lundi, la compagnie a franchi l’un de ses derniers obstacles, recevant la bénédiction officielle de la Federal Aviation Administration des États-Unis pour transporter des passagers dans l’espace.

Voici quand et comment regarder le premier lancement historique de Blue Origin en équipage.

🚀 Comment regarder le lancement de Jeff Bezos sur New Shepard de Blue Origin

Le vol est prévu pour le mardi 20 juin et la couverture de Blue Origin commencera à 4h30 PT (7h30 HE). Pour ceux qui ont besoin d’un peu plus de sommeil sur la côte ouest des États-Unis, le décollage est ciblé pour 6 h HP (9 h HE).

Vous pouvez regarder en direct sur BlueOrigin.com, mais s’il existe un lien de diffusion en direct, nous l’aurons ici pour vous. CNET Highlights, sur YouTube, contiendra également toutes les dernières et les meilleures du désert de l’ouest du Texas, où le lancement aura lieu.

Qu’en est-il des autres fuseaux horaires à travers le monde ? Voici quand vous pouvez attraper le décollage :

Rio de Janeiro : 10h00
Londres: 14h00
Johannesbourg : 15h
Moscou: 16h00
Dubai: 17h00
New Delhi: 18h30
Pékin: 21h
Tokyo : 22h00
Sydney : 11 heures du soir

Jeff Bezos et Blue Origin : découvrez comment son voyage dans l’espace prend son envol

Voir toutes les photos

La fusée New Shepard

Nommée en l’honneur du premier astronaute américain à se rendre dans l’espace, Alan Shepard, la fusée New Shepard de Blue Origin a effectué 15 vols à ce jour. Cette 16e mission est connue sous le nom de NS16.

La fusée a connu deux itérations majeures depuis son premier vol le 29 avril 2015, mais ce sera New Shepard 4 qui fera voler Bezos au bord de l’infini.

Bezos et ses coéquipiers, dont Funk, qui a subi des tests d’astronaute au début des années 1960, seront allongés à l’intérieur d’une capsule d’équipage, en forme de boule de gomme, pour leur ascension dans l’espace. La capsule d’équipage pressurisée possède les “plus grandes fenêtres de l’espace”, selon Blue Origin, et dispose de suffisamment d’espace pour six astronautes. Il ne nécessite aucun pilote – tout le travail de vol est effectué par des ordinateurs de bord.

En cas d’urgence, la capsule de l’équipage peut se séparer à tout moment de la fusée d’appoint, déployer des parachutes et planer en toute sécurité vers la Terre. En espérant qu’une telle séparation ne soit pas nécessaire.

“Bataille” des milliardaires

Richard Branson, le milliardaire de 70 ans fondateur de Virgin Galactic, a lancé au-delà de la stratosphère à l’intérieur de VSS Unity, l’avion spatial de Galactic le 11 juillet. York Times.

Branson et Bezos vendent tous deux le rêve de vols spatiaux à des particuliers, tentant d’ouvrir un secteur du tourisme spatial qui permettra à “tout le monde” de faire de courts voyages suborbitaux. Cependant, les voyages ne sont pas bon marché. Les billets sur l’avion spatial de Virgin Galactic coûtaient 250 000 $ avant la suspension des ventes après un crash en 2014. Selon le New York Times, à la réouverture des ventes, ils pourraient être plus chers. On ne sait pas encore combien coûtera un billet à bord de la fusée de Blue Origin, mais un siège s’est vendu 28 millions de dollars aux enchères.

Du laboratoire à votre boîte de réception. Recevez chaque semaine les dernières histoires scientifiques de CNET.

Le slogan de nombreuses missions de tourisme spatial semble être d’ouvrir l’accès à l’espace à tout le monde, mais les prix des billets à six et sept chiffres ne sont pas exactement dans le domaine de votre fan d’espace quotidien. Reste à voir comment ces prix vont fluctuer.

Alors qu’une petite bataille et le tourisme spatial sont au centre de la couverture des vols Branson et Bezos, il existe également des opportunités pour la science. Les deux sociétés offriront aux scientifiques la possibilité de faire voler des charges utiles, Blue Origin notant que les astronautes à bord peuvent effectuer des expériences en microgravité en temps réel. De nouvelles techniques d’expérimentation pourraient être développées dans l’espace suborbital avant d’être envoyées à la Station spatiale internationale pour des tests de plus longue durée.

Mais peut-être avant même d’en arriver là, nous devons répondre à une question plus urgente. C’est un problème avec lequel Virgin Galactic et Blue Origin ont dû lutter cette semaine : où commence l’espace ?

L’espace ou le bord de l’espace ?

Il y a eu un peu de querelles de milliardaires sur l’endroit où commence exactement l’espace. C’est pourquoi vous avez probablement entendu le vol de Branson décrit comme atteignant «l’espace» ou le «bord de l’espace» de manière presque interchangeable – là où l’atmosphère terrestre «se termine» et où commence l’espace n’est pas parfaitement défini.

La Federal Aviation Administration des États-Unis donne des ailes d’astronaute à quiconque vole au-dessus de 50 miles (environ 80 kilomètres). Certains scientifiques ont fait valoir que cela était assez raisonnable compte tenu de la distance à laquelle les satellites peuvent orbiter autour de la Terre, et la NASA utilise un nombre similaire pour définir où commence l’espace pour les missions en équipage. Le vol Virgin Galactic de Branson l’a vu atteindre une altitude d’environ 53 miles, il a donc pris ses ailes.

Mais ce n’est pas forcément là que commence « l’espace », selon la Fédération Aéronautique Internationale. La Commission des archives astronautiques de la FAI, qui « évalue et administre les activités d’enregistrement des vols spatiaux habités », utilise ce qu’on appelle la ligne Kármán pour définir où commence l’espace.

Cette « ligne » se situe à environ 100 kilomètres. Mais le descripteur de la FAI n’est pas juridiquement contraignant, et il y a eu des réclamations que l’espace devrait commencer encore plus loin – à 1,5 million de kilomètres ! Avec la FAA et la NASA disant une chose et la FAI en disant une autre… tout devient un peu désordonné.

L’écart signifie que le vol de Branson dans l’espace est considéré par certains comme nécessitant un astérisque. Blue Origin a pris un coup à peine voilé lors du vol galactique sur Twitter. “New Shepard a été conçu pour voler au-dessus de la ligne Kármán, donc aucun de nos astronautes n’a d’astérisque à côté de leur nom”, a tweeté la société.

Dès le début, New Shepard a été conçu pour voler au-dessus de la ligne Kármán, donc aucun de nos astronautes n’a d’astérisque à côté de leur nom. Pour 96 % de la population mondiale, l’espace commence à 100 km de la ligne Kármán, reconnue internationalement. pic.twitter.com/QRoufBIrUJ

– Blue Origin (@blueorigin) 9 juillet 2021

Qu’est-ce que tout cela signifie? Eh bien, Bezos et son équipage vont définitivement dans «l’espace», tel que défini en traversant la ligne Kármán – et Blue Origin tient à en faire tout un plat. Est-ce que c’est vraiment important? Non. Est-ce une discussion extrêmement piquante et inutile à des fins de tourisme spatial ? Probablement.

En ce qui concerne Blue Origin ou Virgin Galactic avec le tourisme spatial, une autre entreprise a des projets encore plus ambitieux pour 2021 : SpaceX d’Elon Musk.

Facteur SpaceX

C’est vrai, il y a un autre homme incroyablement riche qui a aussi de l’espace dans son viseur. Le grand patron de SpaceX avec des plans pour établir une colonie sur Mars ? Oui, SpaceX a également l’intention d’emmener des citoyens privés dans le cosmos – et bien plus loin que Branson ou Bezos ne pourront le faire avec leur vaisseau spatial. Une mission lunaire, prévue pour 2023, emmènera huit personnes « plus loin qu’aucun humain n’est jamais allé » de la Terre, faisant une courte boucle autour de notre satellite naturel avant de revenir.

Une autre mission, avec une date de départ beaucoup plus proche, emmènera quatre citoyens privés autour de la Terre dans un vaisseau spatial Crew Dragon. Il est prévu de le lancer avant la fin de 2021 pour un voyage de plusieurs jours le long d’une trajectoire de vol personnalisée.