John Krafcik, PDG de Waymo, spin-off de Google Self-Driving Cars, démissionne

Le cadre qui a dirigé la transformation du projet de voiture autonome de Google en une entreprise distincte valant des milliards de dollars se retire après plus de cinq ans de travail.

John Krafcik a annoncé son départ en tant que PDG de Waymo, une entreprise issue de Google, dans un article de blog vendredi qui citait son désir de profiter de la vie alors que le monde émerge de la pandémie.

“J’ai hâte de passer une période de rafraîchissement, de renouer avec d’anciens amis et de la famille et de découvrir de nouvelles parties du monde”, a écrit Krafcik, 59 ans.

Deux des meilleurs lieutenants de Krafcik le remplaceront en tant que co-PDG. Dmitri Dolgov, qui travaille sur les voitures autonomes depuis les débuts de Waymo au sein de Google en 2009, se concentrera sur la technologie des véhicules autonomes. Tekedra Mawakana, un avocat qui avait été le directeur de l’exploitation de Waymo, s’occupera de la partie commerciale de l’opération.

Krafcik restera un conseiller de Waymo, une société qui s’est imposée comme le leader incontesté de la conduite autonome depuis que Google l’a embauché en 2015. Peu de temps après, la division de conduite autonome de Google s’est transformée en Waymo, une société détenue par Alphabet, qui est également parent de Google.

Sous la direction de Krafcik, Waymo a noué des partenariats avec plusieurs grands constructeurs automobiles et a lancé le premier service de covoiturage pour prendre en charge les passagers sans chauffeur ni personne d’autre dans les véhicules. Ce service, appelé Waymo One, ne fonctionne que dans la région métropolitaine de Phoenix, mais Waymo prévoit de se développer sur d’autres marchés alors que la société continue de perfectionner une technologie qui devrait transformer l’industrie automobile.

Les percées de Waymo lui ont laissé une valeur marchande estimée à environ 30 milliards de dollars, sur la base d’estimations d’analystes faites l’année dernière après que la société a levé 2,25 milliards de dollars lors de sa première série d’investissements en dehors d’Alphabet. Waymo a par la suite reçu 1 milliard de dollars d’investisseurs extérieurs pour clôturer cette ronde de financement. Mais la valorisation estimée à 30 milliards de dollars de l’année dernière était en baisse spectaculaire par rapport à 2018, lorsqu’un rapport de recherche de Morgan Stanley estimait que Waymo valait environ 175 milliards de dollars.

L’énorme swing entrant dans les défis de la construction de voitures autonomes qui peuvent naviguer sur les routes en toute sécurité tout en traitant des véhicules traditionnels sous le contrôle de l’homme. Cette tâche s’est avérée beaucoup plus difficile que Waymo et des dizaines d’autres entreprises travaillant sur la technologie de conduite autonome envisagées il y a cinq ou six ans.

Malgré tous ses progrès dans la conduite autonome, Waymo n’aurait jamais gagné d’argent pendant le règne de Krafcik. Waymo ne divulgue pas ses résultats financiers. Il opère au sein d’un segment d’Alphabet appelé « Autres paris » qui comprend plusieurs autres projets de grande envergure financés par les énormes bénéfices générés par l’empire de la publicité numérique de Google.

Les « autres paris » d’Alphabet ont perdu près de 13 milliards de dollars au cours des trois dernières années.


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