La Chambre adopte un projet de loi pour faire de DC le 51e État, des obstacles subsistent au Sénat

Eleanor Holmes Norton, une démocrate représentant Washington DC, détient une carte sur les marches du Capitole avec le décompte final des voix après que la Chambre a adopté HR 51 par 216-208 voix. La législation créerait le nouvel État de Washington, Douglass Commonwealth, avec un représentant et deux sénateurs.

Bill Clark/CQ-Roll Call via Getty Images

La Chambre des représentants a voté jeudi pour adopter un projet de loi visant à faire de Washington DC le 51e État. Mais la législation devra faire face à un énorme obstacle au Sénat, où elle doit surmonter une obstruction républicaine.

Le vote à la Chambre était de 216 contre 208, divisés selon les partis, les démocrates soutenant le passage. La législation se heurte désormais à une vive opposition au Sénat, où les démocrates détiennent 50 sièges et les républicains 50 sièges. Les démocrates ne contrôlent que légèrement la chambre avec un vote décisif du vice-président Kamala Harris. Le projet de loi aurait besoin des voix de tous les démocrates et d’au moins 10 républicains pour franchir le seuil des 60 voix et surmonter l’obstruction républicaine.

Les démocrates affirment que faire de DC le 51e État est important pour assurer une représentation égale au Congrès. Mais les républicains soutiennent que la question du statut d’État est un effort partisan des démocrates pour gagner plus de voix au Sénat afin de faire adopter des politiques plus progressistes. Washington DC compte une importante population afro-américaine et ses électeurs ont tendance à voter massivement pour les démocrates.

La législation pour le statut d’État à Washington a été réintroduite en janvier à la Chambre par Eleanor Holmes Norton, une déléguée démocrate représentant le district. Le sénateur Tom Carper, un démocrate du Delaware, a présenté un projet de loi complémentaire au Sénat.

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La poussée pour faire de Washington un État intervient 30 ans après que Norton a abordé la question pour la première fois à la Chambre. L’année dernière, lors d’un vote historique, une Chambre dirigée par les démocrates a adopté le projet de loi, mais il n’a jamais atteint le Sénat contrôlé par le GOP.

“Avec les démocrates contrôlant la Maison Blanche, la Chambre et le Sénat, nous n’avons jamais été aussi proches de l’État de Washington”, a déclaré Norton dans un communiqué lors de la présentation du projet de loi. “Cette audience informera les nombreux Américains qui ne savent toujours pas que les 712 000 résidents de DC paient l’intégralité des impôts fédéraux mais n’ont pas de représentation électorale au Congrès, et que le Congrès a le dernier mot sur toutes les questions locales de DC.”

Le projet de loi réduirait la taille du district fédéral et admettrait le nouveau Washington, Douglass Commonwealth, comme 51e État. Cela donnerait également aux résidents de DC un représentant votant à la Chambre et deux sénateurs américains. Les défenseurs disent que la lutte pour un État concerne la justice raciale, étant donné que la majorité des résidents de DC sont des personnes de couleur.

Ce qui est en jeu pourrait être l’équilibre des pouvoirs au Sénat américain. Étant donné que Washington est en grande partie une ville démocrate, un État garantirait presque certainement deux sénateurs démocrates supplémentaires. Avec cette mesure de contrôle supplémentaire, le parti serait mieux placé pour définir l’ordre du jour sur un certain nombre de points, y compris les grandes questions technologiques, telles qu’une nouvelle loi sur la neutralité du net et des réformes de l’article 230 de la loi sur la décence des communications.

Le projet de loi sur l’État a reçu un solide soutien parmi les démocrates à la Chambre, avec plus de 200 coparrainants de la législation à la Chambre. Le projet de loi connexe du Sénat compte 38 co-sponsors, dont le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer de New York. Le président Joe Biden a déclaré pendant la campagne qu’il soutiendrait la création d’un État pour Washington.

Aucun républicain n’a exprimé son soutien au projet de loi à la Chambre ou au Sénat.

Voici un aperçu de ce que signifierait un État pour Washington et comment cela pourrait se produire.

Qu’est-ce que Washington DC ?

Washington DC n’est pas un État ; c’est un district — le district de Columbia. Sa création découle directement de la Constitution des États-Unis, qui prévoyait que le district, « n’excédant pas 10 milles carrés », deviendrait « le siège du gouvernement des États-Unis ».

Le Congrès a établi le district fédéral en 1790 pour servir de capitale nationale, à partir de terres appartenant aux États du Maryland et de la Virginie. La Constitution dicte que le district fédéral soit sous la juridiction du Congrès américain.

Qui gouverne Washington ?

Grâce au Home Rule Act de 1973, Washington DC peut élire ses propres fonctionnaires. Le District de Columbia n’a pas de gouverneur ou de législature d’État. Au lieu de cela, il a un maire et le DC Council, qui fonctionne comme un conseil municipal. Muriel Bowser est maire.

Le gouvernement de Washington peut établir des codes juridiques, qui fonctionnent comme les lois et règlements des États. Ces lois couvrent tout, du contrôle des alcools et des armes à feu à l’indemnisation du chômage en passant par l’inspection des aliments et des médicaments. Washington exploite sa propre force de police et son propre système scolaire public. Il a également son propre système judiciaire séparé, y compris un procureur général (actuellement Karl Racine).

Mais la règle à la maison vient avec un astérisque. Le Congrès a toujours une surveillance, ce qui signifie que le gouvernement fédéral peut invalider ou opposer son veto à toute loi adoptée par le DC Council.

Washington est-il représenté au Congrès ?

Washington envoie ce qu’on appelle un délégué sans droit de vote à la Chambre des représentants. Eleanor Holmes Norton occupe ce poste depuis 1991. Le poste permet à Norton de siéger aux comités de la Chambre et de s’exprimer sur le parquet de la Chambre. Elle peut parrainer la législation. Mais elle ne peut pas voter.

Washington n’a pas de représentation au Sénat. Cela signifie que les résidents du district, qui paient certains des taux d’impôt fédéral les plus élevés, n’ont pas leur mot à dire dans les postes nommés par le gouvernement fédéral, tels que le cabinet du président ou ceux qui servent d’ambassadeurs des États-Unis dans les pays étrangers. Cela signifie également que les résidents de Washington n’ont aucune voix dans la confirmation des juges à la magistrature fédérale, ou dans le processus de confirmation des juges à la Cour suprême des États-Unis.

Washington vote-t-il pour le président américain ?

Oui. Depuis 1961, date de l’adoption du 23e amendement à la Constitution des États-Unis, Washington a obtenu trois voix électorales pour le président et le vice-président.

Quels sont les arguments en faveur d’un État pour Washington ?

Le plus gros problème est que pour les plus de 700 000 habitants du quartier, il y a une fiscalité sans représentation. Les résidents de Washington paient plus d’impôt fédéral sur le revenu que les résidents de 22 autres États, mais ils n’ont pas leur mot à dire sur la façon dont ces impôts sont dépensés.

De plus, contrairement aux États, Washington n’a aucune autonomie par rapport au gouvernement fédéral. Le Congrès a le pouvoir d’annuler les lois et règlements. Et il peut même modifier et revoir le budget de Washington. Le gouvernement fédéral contrôle également le système judiciaire de Washington.

Comment la législation créerait-elle un État de Washington DC ?

Les factures d’accompagnement délimitent un rayon de deux milles qui définit ce que l’on appellerait la zone de service de la capitale nationale, qui comprend des bâtiments fédéraux et d’autres zones, telles que la Maison Blanche, le Capitole, la Cour suprême et le National Mall. Celui-ci devient le siège du gouvernement fédéral tel que défini dans la Constitution.

Le reste de Washington, constitué des parties de la ville où vivent réellement les gens, deviendrait alors le 51e État, appelé « Douglass Commonwealth ». Cela permettrait au nouvel État de conserver son abréviation DC et de rendre également hommage à Frederick Douglass, le réformateur social et abolitionniste. Sur la base de sa population, le nouvel État aurait un représentant à la Chambre et deux sénateurs.

Le maire de Washington obtiendrait le nouveau titre de gouverneur. Et le Conseil de district fonctionnerait comme un organe législatif de l’État. Washington se verrait accorder les mêmes droits que tout autre État. Cela signifie que le gouverneur aurait la possibilité d’activer la Garde nationale en cas d’urgence.

Existe-t-il un précédent de « rétrécissement » du district fédéral ?

Oui. Le comté d’Alexandria, qui se trouve de l’autre côté de la rivière Potomac depuis le district, faisait à l’origine partie de Washington. Mais en 1846, les habitants d’Alexandrie cherchant à protéger un important marché de la traite des esclaves ont demandé au Congrès de « rétrocéder » du district et de retourner dans le Commonwealth de Virginie.

Le Congrès a-t-il déjà voté la création d’un État pour Washington ?

Oui. La législation pour l’État de Washington a été introduite pendant des décennies. En 1993, un projet de loi est finalement sorti du comité de la Chambre des représentants. Il est allé à l’étage de la Chambre pour un vote, mais il a été vaincu par un compte de 277-153.

La législation a été introduite en 2020 et a été adoptée par la Chambre dominée par les démocrates par un vote de 232-180. C’était la première fois qu’une chambre du Congrès adoptait une telle législation. Les démocrates ont de nouveau voté en faveur du statut d’État de DC au Congrès actuel avec un vote de 216 contre 208.

Le projet de loi qui a été adopté par la Chambre en 2020 est bloqué au Sénat contrôlé par les républicains, où le chef de la majorité de l’époque, Mitch McConnell, a refusé de le soumettre au vote. Le Sénat n’a jamais voté sur un projet de loi sur l’État de Washington. Mais avec les démocrates contrôlant désormais la chambre, le projet de loi devrait au moins obtenir un vote au Sénat.

Où en sont les choses maintenant ?

Holmes a réintroduit le projet de loi sur l’État de Washington en janvier et Carper l’a présenté au Sénat. La Chambre a adopté le projet de loi le 22 avril 2021. Mais le Sénat doit également l’adopter, ce qui pourrait être difficile étant donné que les démocrates ne contrôlent que légèrement le Sénat.

Une grande chose qui a changé entre 1993 et ​​maintenant, c’est que la plupart des démocrates, y compris Biden, sont favorables à ce que Washington devienne le 51e État.

Mais la législation fait face à une bataille difficile au Sénat, où les républicains contrôlent toujours 50 voix. Même si les démocrates peuvent obtenir une majorité simple avec Harris, qui soutient la création d’un État pour Washington, offrant un vote décisif, ce projet de loi aurait besoin d’une majorité de 60 voix pour surmonter une obstruction républicaine attendue.

Quelle est la politique de l’État de Washington DC ?

Le soutien des démocrates au statut d’État s’est accru au fil des ans. Mais les républicains, dont McConnell, désormais leader de la minorité, s’y opposent fermement.

Le soutien des démocrates à l’État et l’opposition des républicains ne sont pas surprenants compte tenu des réalités politiques. Washington, une ville majoritairement minoritaire, vote majoritairement démocrate. Cela signifie que le siège supplémentaire à la Chambre et les deux sièges au Sénat iraient probablement aux démocrates, faisant pencher la balance des pouvoirs au Sénat.

Quels sont les arguments contre la création d’un État pour Washington ?

Certains spécialistes de la constitution stricte soutiennent que l’État de Washington va à l’encontre de l’intention des pères fondateurs, qui n’auraient pas plaidé pour un petit district fédéral entouré d’un petit État. Il y a aussi des questions sur la façon de traiter le 23e amendement, qui donne à Washington ses trois voix au collège électoral.

Les républicains disent que la seule voie vers un État devrait passer par un amendement constitutionnel, qui nécessiterait la ratification des États.

Et si Washington faisait partie du Maryland ou de la Virginie ?

Certains prétendent que Washington est trop petit pour être un État. C’est en dépit du fait qu’il est plus peuplé que des États comme le Wyoming et le Vermont, et compte à peine moins d’habitants que l’Alaska.

Certains républicains ont poussé Washington à faire partie de la Virginie ou du Maryland. Mais ces propositions ne sont allées nulle part.


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