La Chine critique les États-Unis après les “rencontres rapprochées” de la station spatiale avec les satellites d’Elon Musk

Pékin a accusé mardi les États-Unis de conduite irresponsable et dangereuse dans l’espace au cours de deux “rencontres rapprochées” entre la station spatiale chinoise et les satellites exploités par SpaceX d’Elon Musk.

Tiangong, la nouvelle station spatiale chinoise, a dû manœuvrer pour éviter d’entrer en collision avec un satellite Starlink en juillet et avec un autre en octobre, selon une note soumise par Pékin à l’agence spatiale des Nations Unies ce mois-ci.

La note indiquait que les incidents “constituaient des dangers pour la vie ou la santé des astronautes à bord de la Station spatiale chinoise”.

“Les États-Unis (…) ignorent leurs obligations en vertu des traités internationaux, ce qui constitue une menace sérieuse pour la vie et la sécurité des astronautes”, a déclaré mardi Zhao Lijian, un responsable du ministère chinois des Affaires étrangères, lors d’un briefing de routine.

Starlink, une division de SpaceX, exploite une constellation de près de 2 000 satellites qui vise à fournir un accès Internet à la plupart des régions de la Terre.

SpaceX est une entreprise privée américaine, indépendante de l’agence spatiale militaire et civile américaine NASA,

Mais la Chine a déclaré dans sa note à l’ONU que les membres du Traité sur l’espace extra-atmosphérique – le fondement du droit spatial international – sont également responsables des actions de leurs entités non gouvernementales.

SpaceX n’a ​​pas répondu à une demande de commentaire.

Les manœuvres d’évitement pour réduire le risque de collisions dans l’espace sont de plus en plus fréquentes à mesure que de plus en plus d’objets entrent en orbite terrestre, a déclaré Jonathan McDowell du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

“Nous avons vraiment remarqué l’augmentation du nombre de passes rapprochées depuis que Starlink a commencé à être déployé”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Toute collision “détruirait complètement” la station spatiale chinoise et tuerait tout le monde à bord, a ajouté McDowell.

Le module central de la station chinoise Tiangong — qui signifie « palais céleste » — est entré en orbite plus tôt cette année, et il devrait devenir pleinement opérationnel l’année prochaine.

« Préparez-vous à boycotter Tesla »

La plainte de Pékin au sujet de Starlink a suscité des critiques sur les réseaux sociaux chinois du fondateur milliardaire de SpaceX, Elon Musk, qui est largement admiré en Chine.

Un hashtag sur le sujet sur la plate-forme Weibo de type Twitter a accumulé 90 millions de vues mardi.

“Comme c’est ironique que les Chinois achètent Tesla, contribuant d’importantes sommes d’argent pour que Musk puisse lancer Starlink, puis il s’écrase (presque) sur la station spatiale chinoise”, a commenté un utilisateur sur Weibo,

Le constructeur de voitures électriques de Musk Tesla vend des dizaines de milliers de véhicules en Chine chaque mois, bien que la réputation de l’entreprise ait pris un coup cette année à la suite d’une série d’accidents, de scandales et de problèmes de sécurité des données.

« Préparez-vous à boycotter Tesla », a déclaré un autre utilisateur de Weibo, faisant écho à une réponse commune en Chine aux marques étrangères perçues comme agissant contrairement aux intérêts nationaux.