La Chine récolte des tonnes de données sur les réseaux sociaux occidentaux : rapport

La Chine exploite les médias sociaux occidentaux pour fournir à son armée et à sa police des informations sur des cibles étrangères, selon un nouveau rapport du Washington Post. Cette révélation a été faite à la suite de l’examen de centaines de documents d’appel d’offres, de contrats et de dossiers d’entreprises chinois.

Ce nouveau rapport indique que la Chine maintient un réseau national de services de surveillance des données qui ont été développés au cours de la dernière décennie et sont utilisés au niveau national pour avertir les responsables d’informations politiquement sensibles en ligne.

Le logiciel, qui cible les internautes et les médias nationaux, collecte également des données sur les cibles étrangères à partir de sources telles que Twitter, Facebook et d’autres médias sociaux occidentaux.

Les documents consultés par la publication basée à Washington montrent également que les agences chinoises, notamment les médias d’État, les départements de propagande, la police, l’armée et les cyberrégulateurs achètent des systèmes nouveaux ou plus sophistiqués pour collecter des données.

Le rapport indique que le programme logiciel des médias d’État chinois exploite Twitter et Facebook pour créer une base de données de journalistes et d’universitaires étrangers.

Le rapport révèle en outre qu’un programme de renseignement de la police de Pékin analyse le contenu occidental sur Hong Kong et Taïwan. Il répertorie également le contenu en langue ouïghoure à l’étranger.

“Maintenant, nous pouvons mieux comprendre le réseau clandestin de personnel anti-chinois”, a déclaré un analyste basé à Pékin qui travaille pour une unité relevant du Département central de la propagande de Chine.

L’unité a déjà été chargée de produire un rapport de données sur la manière dont le contenu négatif concernant les hauts dirigeants de Pékin est diffusé sur Twitter, y compris les profils d’universitaires, de politiciens et de journalistes, selon le rapport.

“Ils réorientent maintenant une partie de cet effort vers l’extérieur, et je pense que c’est franchement terrifiant, vu les chiffres et l’ampleur que cela a pris en Chine”, a déclaré Mareike Ohlberg, chercheur principal au German Marshall Fund, cité par Le Washington Post.

Elle a ajouté : “Cela montre vraiment qu’ils sentent maintenant qu’il est de leur responsabilité de défendre la Chine à l’étranger et de mener la guerre de l’opinion publique à l’étranger.”