La désinformation sur Facebook COVID-19 est le « plus grand défi » pour la campagne de vaccins, déclare le ministre de la Santé de Papouasie-Nouvelle-Guinée

Le ministre de la Santé de Papouasie-Nouvelle-Guinée a qualifié jeudi la désinformation diffusée sur Facebook de « plus grand défi » aux efforts visant à freiner la propagation galopante du COVID-19 dans ce pays pauvre du Pacifique.

Jelta Wong a déclaré que les publications « dangereuses » et les théories du complot anti-vax entravaient la volonté d’amener les gens à se faire soigner et à tester la maladie alors que le nombre d’infections montait en flèche.

« Lorsque Facebook a frappé la Papouasie-Nouvelle-Guinée, tout le monde est devenu un expert », a déclaré Wong lors d’un événement en ligne organisé par le groupe de réflexion Lowy Institute de Sydney.

“Tout le monde avait un doctorat, même assis sous un cocotier, ils sont devenus un doctorat”, a-t-il déclaré en décrivant la diffusion d’informations erronées sur le coronavirus par les utilisateurs de la plateforme.

La PNG, une nation pauvre de plus de huit millions de personnes au large de la côte nord-est de l’Australie, a signalé environ 1 000 cas de COVID-19 au cours de la première année de la pandémie, mais a enregistré plus de 5 000 nouvelles infections le mois dernier seulement.

Wong a déclaré que les faibles taux de tests signifiaient que l’échelle réelle de l’épidémie était probablement beaucoup plus grande.

Le système de santé du pays craque sous la pression, de nombreux travailleurs eux-mêmes étant infectés et les autorités de la capitale, Port Moresby, obligées d’installer une clinique COVID-19 de fortune dans un stade sportif plus tôt cette semaine.

L’Australie a envoyé un lot d’urgence de 8 000 doses de vaccin à Port Moresby la semaine dernière avec une petite équipe d’experts en santé publique pour aider à vacciner les agents de santé de première ligne avant un déploiement plus important.

Environ 40 pour cent des 1 600 employés de l’hôpital général de Port Moresby ont accepté de se faire vacciner, selon les agents de santé, tandis que des doses seront également envoyées aux points chauds, notamment Lae, Goroka et Vanimo.

Mais au-delà de la sécurisation des vaccins, Wong a déclaré qu’un obstacle majeur était de convaincre les gens de se faire vacciner dans un pays où les programmes de vaccination des adultes sont rares et où la désinformation sur le virus est monnaie courante.

“Facebook a donné un moyen aux gens, qu’ils travaillent ou non … ils peuvent dire quelque chose que les autres croiront”, a-t-il déclaré. “C’est notre plus grand défi.”

Le géant des médias sociaux a déclaré à l’AFP qu’il supprimait activement les fausses allégations sur les vaccins COVID-19 et travaillait avec des experts de la santé pour contrer les théories du complot.

“Nous comprenons que la Papouasie-Nouvelle-Guinée est confrontée à une épidémie de COVID-19 difficile et nous nous engageons à garantir que les gens ont accès à des informations précises et faisant autorité via notre centre d’information Covid sur Facebook”, Mia Garlick, directrice des politiques publiques pour l’Australie, New Nouvelle-Zélande et les îles du Pacifique, a déclaré dans un communiqué.

L’AFP Fact Check a démystifié plusieurs publications largement partagées sur Facebook – qui avec WhatsApp est la plate-forme de médias numériques dominante du pays – qui prétendaient à tort que les Papouasies-Nouvelle-Guinée étaient vaccinées de force dans le cadre d’un essai de vaccination de masse, ou dans un cas, dans le cadre de un génocide racial.

“Facebook est notre plus grande plate-forme de théoriciens du complot”, a déclaré Wong.

“Il y a quelque chose qui ne va pas, et Facebook doit en assumer la responsabilité et l’arrêter.”


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