La fortune de 60 milliards de dollars du fondateur de TikTok, Zhang Yiming, fait de lui l’un des plus riches du monde, mais pas sans risques

L’année dernière encore, la startup la plus valorisée au monde, ByteDance Ltd., était pressée de toutes parts.

L’administration Trump voulait que la société chinoise, propriétaire de l’omniprésente plateforme de partage de vidéos TikTok, se débarrasse de ses actifs. Pékin sévit contre les entreprises technologiques et l’Inde a mis sur liste noire certaines de ses applications de médias sociaux.

Malgré tous les obstacles, ByteDance n’a cessé de grandir. Aujourd’hui, son fondateur, Zhang Yiming, 38 ans, fait partie des personnes les plus riches du monde – une distinction qui a récemment accru les risques en Chine.

Les actions de la société se négocient sur le marché privé à une valorisation de plus de 250 milliards de dollars (environ Rs. 1 87 900 crores), ont déclaré des personnes familières avec les transactions. À ce niveau, Zhang, qui détient environ un quart de ByteDance, pourrait valoir plus de 60 milliards de dollars (environ Rs. 4 50 980 crores), le plaçant aux côtés de Tencent, du roi de l’eau en bouteille Zhong Shanshan et des membres des Walton et Koch. aux États-Unis, selon le Bloomberg Billionaires Index.

ByteDance, célèbre pour ses applications de courtes vidéos et son agrégateur d’actualités Toutiao, a plus que doublé ses revenus l’année dernière après s’être étendu au-delà de son activité publicitaire principale dans des domaines tels que le commerce électronique et les jeux en ligne. Il évalue maintenant les options pour le premier appel public à l’épargne de certaines entreprises.

“Zhang est quelqu’un qui est connu pour penser à long terme et qui n’est pas facilement dissuadé par des revers à court terme”, a déclaré Ma Rui, partenaire de la société de capital-risque Synaptic Ventures. « Il est déterminé à bâtir une entreprise mondiale durable. »

Valorisation en hausse
Lors de sa dernière levée de fonds, ByteDance a atteint une valorisation de 180 milliards de dollars (environ Rs. 13 53,040 crores), a déclaré une personne connaissant le sujet. C’est contre 20 milliards de dollars (environ Rs. 1 50 340 crores) il y a environ trois ans, selon CB Insights. Mais sur le marché privé, certains investisseurs ont récemment demandé l’équivalent d’une valorisation de 350 milliards de dollars (environ 26 30 920 crores de roupies) pour se séparer de leurs actions, ont déclaré des personnes familières. La valeur de la société pour les investisseurs en capital-investissement approche les 400 milliards de dollars (environ 30 05 600 crores de roupies), a rapporté le South China Morning Post. Cela signifierait une fortune encore plus grande pour Zhang.

Les représentants de ByteDance n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

C’est une période difficile pour être riche en Chine alors que le gouvernement cherche à maîtriser les sociétés les plus puissantes du pays et leurs fondateurs milliardaires. Il suffit de demander à Jack ma : après avoir ouvert une enquête antitrust, les régulateurs ont infligé à Alibaba une amende record de 2,8 milliards de dollars (environ 21 040 crores de roupies) et la banque centrale a ordonné une refonte de son empire fintech du groupe Ant afin qu’il soit supervisé davantage comme une banque. Mardi, la Chine a ordonné à 34 sociétés Internet de rectifier leurs pratiques anticoncurrentielles au cours du mois à venir.

Bien que ByteDance n’ait pas été désigné comme cible, sa domination dans les médias sociaux et son trésor de guerre pour la conclusion d’accords sont des domaines sensibles sur lesquels le gouvernement se penche.

“Il n’y a plus de jeux idiots aux États-Unis avec Trump et des interdictions potentielles ou des ventes forcées d’actifs”, a déclaré Kirk Boodry, fondateur de la société de recherche en investissement Redex Holdings. “Mais la pression sur les prix des actions technologiques et la Chine en particulier pourrait faire de 250 milliards de dollars (environ 1 87 900 crores de roupies) une vente difficile”, a-t-il ajouté, faisant référence à la valeur de ByteDance dans les transactions privées.

Né à Longyan, dans le sud de la Chine, Zhang, fils unique de fonctionnaires, a étudié la programmation à l’université Nankai de Tianjin, où il s’est fait un nom sur le forum en ligne de l’école en réparant les ordinateurs de ses camarades de classe. Il a rejoint Microsoft ou un bref passage après avoir obtenu son diplôme, qualifiant plus tard le travail de si ennuyeux qu’il «travaillait souvent la moitié de la journée et lisait des livres l’autre moitié», selon une interview avec les médias chinois. Il a ensuite développé plusieurs entreprises, dont un portail de recherche immobilière.

Sa percée a eu lieu en 2012, alors qu’il travaillait dans un appartement de quatre chambres à Pékin, il a créé le premier succès de ByteDance – une application de partage de blagues plus tard fermée par la censure. Il s’est ensuite tourné vers l’agrégation d’informations avant de gagner plus d’un milliard d’utilisateurs dans le monde avec ses plateformes de courtes vidéos TikTok et son application jumelle chinoise, Douyin. Dans le processus, il a attiré des investisseurs de renom tels que Softbank, Sequoia Capital et la société de négoce pour compte propre Susquehanna International Group, ce qui en fait une rareté parmi les startups Internet chinoises qui sont généralement absorbées dans les écosystèmes plus larges de Tencent et Alibaba.

Notion originale
L’un des premiers partisans de Zhang, Susquehanna est devenu le plus grand bailleur de fonds extérieur de ByteDance avec une participation de 15 %, selon un article du Wall Street Journal en octobre. Le pari initial a été fait début 2012, lorsque l’application d’actualités de ByteDance Toutiao n’était qu’un concept que Zhang avait élaboré sur des serviettes, selon un article de blog de Joan Wang en 2016, qui a dirigé cet investissement pour l’unité de capital-risque chinoise de Susquehanna.

Alors que TikTok fait l’objet d’un examen minutieux aux États-Unis et en Inde, Zhang a déployé davantage d’efforts dans les entreprises chinoises naissantes et à croissance rapide de ByteDance, qui vont des jeux à l’éducation en passant par le commerce électronique. Cela l’a aidé à augmenter les ventes à environ 35 milliards de dollars (environ 2 62 930 crores de Rs) l’année dernière et le bénéfice d’exploitation à 7 milliards de dollars (environ 52 590 crores de Rs.), a déclaré une personne familière avec les résultats.

Les investisseurs envisagent l’introduction en bourse de certaines des entreprises de ByteDance après que le concurrent chinois Kuaishou Technology a levé 5,4 milliards de dollars (environ Rs. 40 530 crores) en février dans la plus grande liste Internet depuis Uber, avec sa valeur marchande proche de 140 milliards de dollars (environ Rs. 10 ,50,830 crores). Le mois dernier, ByteDance a embauché l’ancien cadre de Xiaomi Chew Shou Zi en tant que directeur financier, occupant un poste vacant de longue date qui sera important pour son éventuelle offre de marché.

Mais pour Zhang, il ne s’agit pas seulement de gains immédiats. L’affable fondateur est connu pour sa philosophie d’entreprise consistant à «retarder les satisfactions» alors qu’il met l’accent sur la croissance à long terme – un message qu’il a de nouveau souligné lors de son discours aux employés lors de la célébration du neuvième anniversaire de l’entreprise le mois dernier.

“Garder un esprit ordinaire, c’est quelque chose qui semble facile mais important à faire”, a-t-il déclaré. « Dites les mots les plus simples, quand vous avez faim, mangez, quand vous êtes fatigué, dormez. »

– Avec l’aide de Pei Yi Mak.

© 2021 Bloomberg LP


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