La grande démission change le travail en Amérique, et les experts disent qu’elle est là pour rester

Cette histoire fait partie de The Year Ahead, le regard de CNET sur la façon dont le monde continuera d’évoluer à partir de 2022 et au-delà.

Comme tant d’autres personnes, la vie professionnelle de Josh Feldman a changé lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé. L’isolement à la maison avec la famille est devenu la norme, même s’il travaillait toujours à distance, le travail qu’il aimait en tant que vice-président du leadership et des expériences étudiantes chez Hillel International, une organisation juive à but non lucratif.

Il s’est adapté pendant un certain temps, tout comme des millions d’autres l’ont fait. Mais finalement, le changement l’a forcé de manière inattendue à affronter à quel point il était épuisé.

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Malgré les efforts de son employeur pour offrir des horaires de travail flexibles, Feldman travaillait constamment. Il avait souvent consulté ses e-mails dès qu’il s’était réveillé et y restait après que ses enfants soient allés au lit. Il a essayé d’améliorer les choses en intégrant des promenades régulières dans sa journée de travail, mais il a toujours lutté contre le surmenage. Et alors que la pandémie s’étendait et que la date de retour au bureau s’éloignait davantage, le père de 40 ans de trois enfants de moins de 10 ans a commencé à penser à ce qui pourrait arriver ensuite.

« Je travaillais de manière non durable depuis longtemps », a-t-il déclaré. “Ce truc n’est pas facile à changer.”

Enfin en août, il choisit un virage plus radical. Feldman a quitté son bon emploi stable pour créer sa propre organisation à but non lucratif. Et de loin, il n’était pas seul.

Les Américains ont quitté leur emploi par millions au cours de la dernière année, passant d’une entreprise à l’autre en nombre record, souvent pour un meilleur salaire s’ils sont des travailleurs à bas salaire, ou de meilleurs avantages s’ils occupent des emplois de col blanc. Ils changent peut-être parce que leur ancien employeur a essayé de les ramener au bureau, tandis qu’un concurrent leur a permis de continuer à travailler à distance. Ou ils voulaient simplement un changement.

Quelle qu’en soit la raison, cette grande démission, comme certains l’ont appelée, redéfinit rapidement ce que signifie travailler en Amérique. Pour certains, cela signifie repenser leur carrière. Pour d’autres, c’est un réveil spirituel, avec un engagement renouvelé pour un équilibre plus sain entre le travail et la maison. Certaines personnes ont quitté les grandes villes tout en travaillant à distance pendant la pandémie, et maintenant elles ne veulent plus revenir en arrière. D’autres trouvent de nombreuses opportunités d’emplois qu’ils peuvent exercer n’importe où, alors qu’avant, les seuls emplois qu’ils pouvaient trouver étaient près de leur lieu de résidence.

« Les gens réévaluent leur vie », a déclaré Andy Challenger, vice-président directeur de la société d’outplacement Challenger Gray and Christmas. Et cela se manifeste de toutes sortes de façons.

Les recruteurs, qui ont généralement du mal à amener les candidats à entendre une offre pour un nouvel emploi, rencontrent peu de résistance. Pendant ce temps, des employés de bureau chevronnés comme Feldman poussent encore plus loin le changement, faisant le saut pour démarrer leur propre entreprise.

Les experts disent que tout cela se poursuivra probablement jusqu’en 2022 et au-delà.

La pandémie n’a pas seulement normalisé le travail à distance, elle change rapidement la culture de bureau à travers le pays.

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Déjà, les chiffres sont ahurissants. En avril, le nombre de personnes qui ont quitté leur emploi en un seul mois a atteint 3,8 millions, un record historique, selon le Bureau of Labor Statistics des États-Unis. En août, il a atteint 4,2 millions. Et puis septembre, 4,3 millions.

Tout cela survient à un moment où les demandes de chômage sont record. En novembre, le Bureau of Labor Statistics a dénombré le nombre le plus bas en plus d’un demi-siècle. Et même encore, il y a 11 millions d’emplois ouverts là-bas.

“Nous sommes dans cette très grande période de flux en ce moment où la pandémie a donné aux gens des options et forcé les gens à s’arrêter et à se reposer”, a déclaré Rahaf Harfoush, auteur de Hustle and Float: Reclaim your Creativity and Thrive in a World Obsessed with Travail. “Ce que nous commençons à voir en ce moment, c’est – ce que j’espère, c’est – le redessiner des limites, où les gens disent” Je ne veux plus me sacrifier si complètement pour un travail. “”

Changement soudain

De nombreux économistes lèvent les yeux au ciel sur le titre populaire que nous avons donné à cette période. Pour eux, La Grande Démission ne décrit pas du tout ce qui se passe.

« Beaucoup des tendances que nous avons observées se sont produites auparavant », a déclaré Julia Pollak, économiste en chef du marché de l’emploi ZipRecruiter. Ces tendances incluent la retraite des baby-boomers, les faibles taux de natalité et le passage au travail à distance, a-t-elle déclaré. « La pandémie les a accélérés d’au moins 20 à 30 ans. »

Les économistes et les experts du travail disent que nous connaissons en fait plusieurs tendances à la fois. Le premier, et le plus important, est le coronavirus, qui a infecté plus de 268 millions de personnes dans le monde et en a tué 5,3 millions. Jusqu’à présent, nous ne savons pas combien de personnes la pandémie a retiré du marché du travail, ni combien sont encore à la maison pour s’occuper d’un être cher ou d’un enfant immunodéprimé ou qui ne peut pas encore être vacciné.

« Les gens réévaluent leur vie. »

Andy Challenger, vice-président directeur chez Challenger Gray et Noël.

Il y a aussi les baby-boomers. Cette génération de plus de 76 millions de personnes est née entre 1946, juste après la fin de la Seconde Guerre mondiale, et 1964. Les soldats américains rentrant chez eux ont été accueillis par le Servicemen’s Readjustment Act, également connu sous le nom de GI Bill, qui leur promettait l’accès à des prestations d’éducation, des emplois bien rémunérés et des logements abordables.

Peu de temps après, les États-Unis ont enregistré une croissance démographique explosive. En 1946, par exemple, il y avait 20 % de bébés de plus nés qu’en 1945, l’année de la fin de la guerre. Bon nombre des baby-boomers les plus âgés, bien dans leurs 70 ans, avaient déjà pris leur retraite au moment où COVID-19 a frappé, mais d’autres ont utilisé la pandémie comme excuse pour prendre leur retraite. Certains économistes estiment que jusqu’à 3 millions de personnes l’ont fait depuis le début de la pandémie.

Dans le même temps, le nombre de personnes ayant 18 ans et entrant dans le monde du travail diminue. Et, disent les économistes, sans immigrants pour combler les lacunes, il n’y a pas assez de gens pour remplacer les baby-boomers qui partent. De plus, le taux de natalité aux États-Unis est en baisse depuis près d’un demi-siècle, et les Nations Unies ne prédisent pas que cela changera de manière significative dans un avenir prévisible.

“Si les taux de natalité continuent de baisser, un marché du travail tendu est là pour rester”, a ajouté Pollak.

Immeubles de bureaux en mutation

De nombreuses personnes résistent aux efforts pour retourner au bureau alors que la pandémie s’étend sur sa troisième année.

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Nouveau travail, qui dis ?

La tendance sur laquelle les économistes se concentrent est que les personnes quittent leur emploi pour un meilleur salaire ou de meilleurs avantages sociaux, comme un travail totalement éloigné.

ZipRecruiter a découvert que le demandeur d’emploi moyen à la recherche d’un emploi voit maintenant 50 % de postes disponibles en plus qu’avant la pandémie. Et en raison de la popularité et de l’acceptation rapide du travail à distance, bon nombre de ces offres d’emploi sont soudainement disponibles pour les personnes à travers le pays.

Pollak préfère appeler cette tendance la grande promotion plutôt que de l’appeler démission ou démission. Les salaires augmentent, a-t-elle noté, et les recruteurs commencent à offrir des primes à la signature pour les emplois les moins bien rémunérés, comme ceux du secteur des loisirs et de l’hôtellerie.

Ron Hetrick a déclaré que regarder les gens sauter d’un travail à l’autre ressemblait plus à “un jeu de chaises musicales”. Économiste principal du travail au sein de la société d’analyse du marché du travail Emsi Burning Glass, Hetrick a déclaré que les entreprises ne se concentraient pas suffisamment sur la rétention et le développement de leurs employés existants. Au contraire, ils ont investi des ressources dans le recrutement et le braconnage auprès d’autres entreprises, encourageant davantage de personnes à démissionner.

« Les entreprises doivent commencer à assumer le fardeau », a-t-il déclaré. « En ce moment, ils pensent qu’au lieu de donner aux gens des augmentations et un travail plus intéressant, ils disent qu’ils vont simplement voler des employés au travail de quelqu’un d’autre – c’est une réflexion à court terme. »

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Les entreprises débauchent les employés de leurs concurrents en leur promettant des avantages tels que le travail à distance avec des horaires flexibles.

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Cela coûte également de l’argent aux entreprises. Les économistes disent qu’il est difficile de quantifier combien il en coûte à une entreprise de perdre un employé expérimenté puis d’en former un nouveau, mais ils ont tous convenu que cela représente des dizaines de milliers de dollars.

Une partie du défi est que les entreprises n’ont pas de plan de match solide à suivre. En période d’incertitude économique, ils savent réduire les coûts. Quand les choses vont bien, ils savent investir. Mais ils n’ont pas rencontré si peu de candidats potentiels au cours de leur vie.

“C’est une douleur aiguë à cause de la situation que nous vivons”, a déclaré Hetrick, ajoutant que son assistante venait de remettre sa démission parce qu’elle avait reçu une offre d’emploi dans une autre entreprise qu’elle “ne pouvait pas refuser”.

Un autre défi est l’évolution rapide de la culture du bureau. De nombreuses entreprises, y compris des géants de la technologie comme Apple, Meta (née Facebook) et Google, tentent de naviguer dans la nouvelle norme des personnes qui attendent de la flexibilité. Certains des débats les plus bruyants sur le travail à distance ont eu lieu dans le monde de la technologie, où les employés ont demandé la flexibilité de rester à la maison même depuis leurs luxueux bureaux de la Silicon Valley.

« Les entreprises doivent commencer à assumer le fardeau. »

Ron Hetrick, verre brûlant d’Emsi

Feldman, qui a quitté son emploi chez Hillel International, pèse déjà sur cette conversation. Sa nouvelle organisation à but non lucratif, R&R : Le reste de nos vies, se consacre à l’amélioration de la culture du travail à but non lucratif, notamment par le biais de subventions pour encourager les cadres d’organisations à but non lucratif à prendre des congés sabbatiques de 3 mois. Il a déjà levé 1 million de dollars en financement de démarrage.

« Beaucoup de ces éléments qui sont au cœur d’une culture de travail plus durable pour nous ne nécessitent pas de changement institutionnel à grande échelle », a-t-il déclaré. Au lieu de cela, cela nécessite un changement dans la façon dont nous abordons la culture du travail, à la fois en tant qu’employeurs et employés.

“Nous ne vivons pas une grande démission en ce moment”, a-t-il déclaré. « Nous vivons un grand changement de travail.