La grande zone d’ordures du Pacifique s’aggrave. Voici ce qui se passe

Les déchets marins affectent la vie marine.

Ahmed Areef/EyeEm/GettyImages

Pendant des décennies, l’océan Pacifique a collecté des déchets qui se sont transformés en deux énormes îles flottantes de déchets. Ils s’étendent sur des centaines de kilomètres et sont connus sous le nom de Great Pacific Garbage Patch. Les tourbillons omniprésents des déchets d’origine humaine endommagent la vie marine, ainsi que l’environnement, et peuvent même exacerber le changement climatique d’origine humaine.

En août, l’association environnementale à but non lucratif Ocean Cleanup a déployé Jenny, son premier système de nettoyage à grande échelle, qui a depuis éliminé plus de 63 000 livres de déchets. En octobre, Ocean Cleanup a qualifié ce travail de « début de la fin du Great Pacific Garbage Patch ». C’est un début. Mais les amas de déchets d’origine humaine s’agrandissent. L’organisation est depuis retournée sur l’île des ordures ce mois-ci pour déployer à nouveau Jenny.

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Cependant, les déchets océaniques ne sont qu’un domaine d’intérêt. Il a été démontré que la pollution plastique et les microplastiques contribuent au changement climatique, car la chaleur peut les amener à libérer des gaz à effet de serre. Pour faire face à la crise climatique, il faut réduire la pollution des océans, qui collectent 8 millions de tonnes de plastique par an.

Voici tout ce que nous savons sur l’île des déchets dans l’océan Pacifique et comment vous pouvez aider.

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Les objectifs de l’Ocean Cleanup incluent l’élimination du Great Pacific Garbage Patch. Voici le résultat d’un trait cet automne.

Le nettoyage de l’océan

Où se trouve le Great Pacific Garbage Patch ?

La zone de déchets est constituée de deux tourbillons remplis de déchets dans l’océan Pacifique. Les deux tourbillons de détritus humains sont connus sous le nom de Western Garbage Patch (plus proche du Japon) et Eastern Garbage Patch (plus proche de la Californie et du Mexique).

Ils sont également connus sous le nom de gyres, c’est-à-dire lorsque deux courants océaniques se rejoignent et créent un courant semblable à un ouragan, a déclaré à CNET Nancy Wallace, directrice du programme sur les débris marins à la National Oceanic and Atmospheric Administration. Les matériaux sont alors pris dans les tourbillons.

Bien que vous puissiez penser que les patchs sont des masses solides de plastique emmêlé, ils sont en fait dispersés sur des centaines de kilomètres du Pacifique. Vous pouvez naviguer à travers les patchs sans même remarquer que vous y êtes. En effet, jusqu’à 70% des déchets finissent par couler au fond de l’océan, a déclaré Wallace.

Quels types de déchets se trouvent dans les monticules de déchets océaniques ?

La plupart des déchets proviennent de terres d’Amérique du Nord et d’Asie, comme des bouteilles en plastique et des pailles qui se sont retrouvées dans l’océan. Les déchets peuvent éventuellement se retrouver dans l’océan à partir de sources terrestres, telles que les rivières, les eaux pluviales et les déchets.

Cependant, 20% proviennent de bateaux ou de navires qui jettent des débris dans l’océan, y compris des engins de pêche perdus, selon la National Marine Sanctuary Foundation.

Quelle est la taille du patch poubelle?

L’Ocean Cleanup estime que le Great Pacific Garbage Patch occupe 1,6 million de kilomètres carrés, soit environ deux fois la taille du Texas, ou trois fois la taille de la France.

Cependant, la taille réelle de l’île de déchets est inconnue en raison d’un certain nombre de facteurs. Pour commencer, toutes les ordures ne reposent pas sur l’eau. On estime qu’il s’étend sur des centaines de kilomètres, a déclaré Wallace, et c’est une cible mouvante en raison des vagues et du vent. Cependant, il reste dans une zone spécifique en raison des courants océaniques.


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Combien de déchets y a-t-il dans la poubelle ?

En 2015, il y avait environ 8 millions de tonnes métriques de déchets plastiques dans les poubelles, selon Wallace, bien qu’il ne soit pas certain de la quantité exacte allant dans l’océan Pacifique. C’est l’équivalent en poids d’environ 57 000 rorquals bleus, selon Conservation.org, qui prévoit également que d’ici 2050, la masse de déchets océaniques provenant du plastique dépassera celle de ses poissons.

Ocean Cleanup a déclaré avoir trouvé plus de 1 800 milliards de morceaux de plastique dans le patch, pesant environ 80 000 tonnes.

Au moins 8 millions de tonnes de plastique pénètrent dans tous les océans chaque année et devraient doubler d’ici 2030, selon l’organisation World Wildlife Fund.

Une mouette de l'ouest patauge dans les vagues de l'océan Pacifique à Point Reyes National Seashore.

Une mouette de l’ouest patauge le long de la côte Pacifique en Californie. Les animaux peuvent confondre les plastiques dans l’océan avec de la nourriture.

Stephen Shankland/CNET

Comment les déchets affectent-ils la vie marine ?

Vous avez probablement vu des photos de tortues marines avec des filets de pêche emmêlés autour de leur corps et de leurs carapaces. Ce n’est qu’un effet terrible que les débris générés par l’homme ont sur la vie marine. Les animaux dans l’océan peuvent également ingérer les débris de plastique, ce qui peut leur nuire et leur donner l’impression d’être pleins, a déclaré Wallace. Il en résulte que les animaux ne mangent pas la nourriture dont ils ont besoin pour survivre. Le plastique pourrait également lacérer leurs organes.

Le plastique peut étouffer et étouffer les animaux marins et leurs habitats et peut mettre des centaines d’années à se décomposer, selon le WWF.

Les microplastiques peuvent également endommager l’océan

Les microplastiques mesurent moins de 5 millimètres de long et proviennent de débris plus gros qui se décomposent en morceaux plus petits, ils sont donc beaucoup plus difficiles à filtrer. Ces petits plastiques peuvent constituer une menace pour les animaux aquatiques car ils peuvent ingérer les débris.

Mais manger du poisson qui a consommé ces microplastiques peut-il nuire aux humains ? Ocean Cleanup dit que lorsque les animaux mangent des plastiques contenant des produits chimiques, il est possible que les produits chimiques finissent par remonter la chaîne alimentaire jusqu’aux humains.

Cependant, d’autres études sont nécessaires pour déterminer les impacts des microplastiques, selon la NOAA.


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Les déchets océaniques contribuent-ils au changement climatique ?

Bref, oui. Les composants chimiques et les polluants hérités sont absorbés par le plastique que mangent les animaux marins, a déclaré Wallace. Ensuite, la lumière du soleil et la chaleur provoquent la libération par le plastique de puissants gaz à effet de serre. Selon le WWF, à mesure que la planète se réchauffe, le plastique se décompose en méthane et en éthylène, ce qui augmente le taux de changement climatique.

Le plastique des océans endommage la qualité de l’air, pollue l’atmosphère et contribue au réchauffement climatique, selon Iberdrola, une multinationale de l’électricité.

Est-ce que quelque chose est fait pour nettoyer les déchets de l’océan ?

Oui. Des groupes s’efforcent d’éviter que davantage de déchets ne se retrouvent dans les poubelles en réduisant le nombre de produits à usage unique, tels que les bouteilles et les pailles. Il y a aussi des gens qui travaillent au nettoyage et à l’élimination des débris sur ou près du rivage, car il est plus facile de ramasser les déchets terrestres.

D’autres groupes envisagent de nettoyer l’océan pour collecter des débris tels que des engins de pêche et d’autres pièces plus petites qui flottent, mais il existe des défis car l’océan Pacifique est si grand et si profond.

bouteilles d'eau

Les bouteilles réutilisables peuvent aider à empêcher davantage de bouteilles en plastique d’aller dans l’océan.

Alina Bradford/CNET

Que puis-je faire pour aider à nettoyer les déchets océaniques ?

Les entreprises et les particuliers doivent éviter d’aggraver le problème. Par exemple, arrêtez de jeter des déchets et commencez à utiliser des bouteilles d’eau réutilisables au lieu de bouteilles en plastique à usage unique qui peuvent facilement se retrouver dans les cours d’eau. Si vous habitez près d’un océan, portez-vous volontaire pour nettoyer le rivage pour aider à éliminer les débris sur les rivages. Si vous ne vivez pas près d’un océan, vous pouvez aider à nettoyer les parcs ou les quartiers locaux, car les déchets dans ces zones peuvent éventuellement se retrouver dans les environnements marins. Faites un don à différentes organisations qui soutiennent l’élimination des déchets, telles que Ocean Conservancy et Oceana. Achetez dans des entreprises qui œuvrent pour le développement durable. Ils auront généralement ces informations répertoriées sur leur site Web – par exemple, Amazon a une page de durabilité avec ses objectifs. Soutenir les personnes à tous les niveaux du gouvernement qui préconisent des politiques de lutte contre le changement climatique.

Pour plus d’informations, découvrez comment les scientifiques estiment que 85 % de la population mondiale est affectée par le changement climatique.