La NASA détourne son chemin en entrant en collision un vaisseau spatial avec un astéroïde plus tard ce mois-ci

La NASA se prépare pour le début de son premier test de défense planétaire. Dans ce test, le vaisseau spatial entre intentionnellement en collision avec un astéroïde, affectant son orbite. Les agences américaines ravitaillent les vaisseaux spatiaux, effectuent des tests finaux et répètent les missions finales. La mission, baptisée Double Asteroid Redirection Test (DART), devrait décoller le 23 novembre. Les tentatives d’attaque de l’astéroïde lunaire Dimorphos, qui orbite autour d’un plus gros astéroïde appelé Didymos. Il convient de noter qu’aucun des astéroïdes ne constitue une menace pour la Terre. La NASA surveillera les missions des télescopes terrestres et collectera des données qui améliorent les capacités de modélisation et de prédiction pour aider à se préparer aux menaces réelles d’astéroïdes.

L’astéroïde cible, dimorphisme, signifie « deux formes » en grec et mesure environ 160 m de diamètre. Les scientifiques disent que le crash ne détruit pas l’astéroïde, mais ne fournit qu’un réglage fin pour détourner la trajectoire de l’astéroïde. Cependant, on ne sait pas encore combien de déflexion l’accident provoquera. Cela dépend en grande partie de la composition de l’astéroïde ou de sa porosité.

Des scientifiques et des ingénieurs ont travaillé sur DART pendant la pandémie. Ils ont équipé le vaisseau spatial de diverses technologies que la mission testera. L’un d’eux est le système de propulsion ionique NEXT-C visant à améliorer les performances et l’efficacité énergétique des missions dans l’espace lointain. Elena Adams, ingénieure des systèmes de mission DART au laboratoire de physique appliquée (APL) de Johns Hopkins à Laurel, a déclaré : directrice du blog Maryland.

A partir du 10 novembre NASA L’ingénieur commence à “insérer” le vaisseau spatial dans l’adaptateur au-dessus. Fusée SpaceX Falcon 9. La fusée roule du hangar à la rampe de lancement de la base aérienne de Van Denberg en Californie la veille du lancement. La première opportunité de lancement de la mission DART débutera le 23 novembre. Si le lancement est retardé en raison du mauvais temps ou d’autres raisons, l’équipe envisagera une deuxième opportunité le lendemain.


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