La NASA dit que le trou noir supermassif de la Voie lactée a une « fuite »

Le trou noir supermassif au centre de notre galaxie, la Voie lactée, a une « fuite », révèle de nouvelles recherches. Auparavant, les scientifiques avaient supposé que le trou noir supermassif pourrait être un géant endormi. Il s’est avéré qu’il se réveillait régulièrement, dévorant toute étoile de nuages ​​de gaz qui y tombait. Dans un long panache ou jet d’énergie, il enverrait alors des radiations et des particules dans l’espace. La NASA dit que le trou noir appelé Sagittarius A* semble avoir encore les restes d’un “jet semblable à un chalumeau datant de plusieurs milliers d’années”. Cependant, l’agence spatiale n’a pas encore réussi à capturer le « jet fantôme ».

Cela dit, il existe des « preuves indirectes » qu’il pousse dans un énorme nuage d’hydrogène « comme le jet étroit d’un tuyau dirigé vers un tas de sable ». Le Sagittaire A* a une masse de 4,1 millions de Soleils.

Le professeur Gerald Cecil de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill a dirigé la recherche. Un rapport de la NASA indique que Cecil “a reconstitué, comme un puzzle, des observations à plusieurs longueurs d’onde à partir d’une variété de télescopes qui suggèrent que le trou noir émet des mini-jets chaque fois qu’il avale quelque chose de lourd, comme un nuage de gaz”. Le rapport de recherche a été publié dans The Astrophysical Journal.

À l’aide d’un télescope de l’observatoire ALMA au Chili, qui utilise des longueurs d’onde mm pour regarder les objets, Cecil a découvert une « entité linéaire étroite et en expansion dans le gaz moléculaire qui peut être retracée depuis au moins 15 années-lumière jusqu’au trou noir ». Ensuite, Cecil a trouvé dans les images capturées par le télescope spatial Hubble « une bulle de gaz chaud rougeoyante et gonflée qui s’aligne sur le jet à une distance d’au moins 35 années-lumière du trou noir ».

Le rapport de la NASA cite le co-auteur de l’étude, Alex Wagner de l’Université de Tsukuba au Japon, disant que les flux s’échappent du disque de gaz dense de la Voie lactée. Comme une pieuvre, le jet diverge d’un faisceau de crayon en vrilles. Cet écoulement forme une séquence de bulles en croissance qui s’étendent sur au moins 500 années-lumière. Selon Wagner, l’illumination du trou noir central a été multipliée par au moins un million au cours du dernier million d’années.

Sur sa chaîne YouTube officielle de la NASA Goddard, l’agence spatiale a partagé une vidéo sur le trou noir supermassif. Il indique dans la légende : « Le télescope spatial Hubble de la NASA n’a pas encore photographié le jet fantôme, mais il a permis de trouver des preuves indirectes que le jet pousse toujours faiblement dans un énorme nuage d’hydrogène. »

Regardez la vidéo ici :

Des observations antérieures du télescope spatial Hubble révèlent que le trou noir a éclaté il y a environ deux à quatre millions d’années