La NASA publie une vidéo d’atterrissage sur Mars Perseverance Rover : « Stuff of Our Dreams »

La NASA a publié lundi la première vidéo de haute qualité d’un vaisseau spatial atterrissant sur Mars, une bande-annonce de trois minutes montrant l’énorme parachute orange et blanc s’ouvrant et la poussière rouge se soulevant lorsque les moteurs de fusée abaissaient le rover à la surface.

Les séquences étaient si bonnes – et les images si époustouflantes – que les membres de l’équipe de rover ont dit qu’ils avaient l’impression de rouler.

“Cela me donne la chair de poule à chaque fois que je le vois, tout simplement incroyable”, a déclaré Dave Gruel, chef de l’équipe de caméras d’entrée et de descente.

Le rover Perseverance a atterri jeudi dernier près d’un ancien delta de rivière dans le cratère Jezero pour rechercher des signes d’une ancienne vie microscopique. Après avoir passé le week-end à regarder la vidéo de descente et d’atterrissage, l’équipe du Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, a partagé la vidéo lors d’une conférence de presse.

“Ces vidéos et ces images sont l’objet de nos rêves”, a déclaré Al Chen, responsable de l’équipe de débarquement.

Six caméras couleur standard étaient consacrées à l’entrée, à la descente et à l’atterrissage, regardant de haut en bas sous différentes perspectives. Toutes les caméras sauf une fonctionnaient. Le seul microphone allumé pour l’atterrissage a échoué, mais la NASA a obtenu quelques extraits de son après l’atterrissage : le ronronnement des systèmes du rover et des rafales de vent.

Les contrôleurs de vol ont été ravis des milliers d’images renvoyées – et aussi de l’état remarquablement bon du rover le plus grand et le plus capable de la NASA à ce jour. Il passera les deux prochaines années à explorer le delta asséché de la rivière et à forer des roches qui pourraient contenir des preuves de la vie il y a 3 à 4 milliards d’années. Les carottes seront mises de côté pour un retour sur Terre dans une décennie.

La NASA a ajouté 25 caméras à la mission de 3 milliards de dollars (environ Rs. 21 710 crores) – la plus grande jamais envoyée sur Mars. Le rover précédent de l’agence spatiale, Curiosity de 2012, ne gérait que des images en stop-motion saccadées et granuleuses, principalement du terrain. La curiosité fonctionne toujours. Il en va de même pour l’atterrisseur Insight de la NASA, bien qu’il soit entravé par des panneaux solaires poussiéreux.

Ils pourraient avoir de la compagnie à la fin du printemps, lorsque la Chine tentera de faire atterrir son propre rover, qui est entré en orbite autour de Mars il y a deux semaines.

Le chef de projet adjoint Matt Wallace a déclaré qu’il avait été inspiré il y a plusieurs années pour filmer la descente déchirante de Persévérance lorsque sa jeune fille gymnaste portait une caméra tout en effectuant un backflip.

Certains des systèmes du vaisseau spatial – comme la grue céleste utilisée pour abaisser le rover sur la surface martienne – n’ont pas pu être testés sur Terre.

“C’est donc la première fois que nous avons la chance, en tant qu’ingénieurs, de voir ce que nous avons conçu”, a déclaré Wallace aux journalistes.

Thomas Zurbuchen, chef de la mission scientifique de la NASA, a déclaré que la vidéo ainsi que les vues panoramiques après l’atterrissage “sont les plus proches que vous puissiez obtenir pour atterrir sur Mars sans enfiler une combinaison pressurisée”.

Les images aideront la NASA à se préparer aux vols des astronautes vers Mars dans les décennies à venir, selon les ingénieurs.

Il y a un avantage plus immédiat.

“Je sais que cela a été une année difficile pour tout le monde”, a déclaré le scientifique en imagerie Justin Maki, “et nous espérons que ces images aideront peut-être à égayer les journées des gens.”


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