La persévérance de la NASA a peut-être découvert un volcan en sommeil depuis longtemps sur Mars

Le rover Perseverance Mars de la NASA nous a fourni plusieurs découvertes de la planète rouge depuis qu’il a atterri dessus en février de cette année. Après près de 10 mois de conduite autour du cratère Jezero, les chercheurs commencent à comprendre que la région s’était formée à partir de magma chauffé au rouge, peut-être à partir d’un volcan martien en sommeil depuis longtemps. Les scientifiques de la NASA pensent que cette découverte permettra de mieux comprendre l’histoire de la planète. Dans un rapport, la NASA a révélé que les roches du cratère semblent avoir interagi avec l’eau à plusieurs reprises depuis sa création. Certaines molécules organiques sont également présentes dans ces roches.

L’équipe de recherche de la NASA s’était interrogée sur l’origine de ces roches avant même que Persévérance n’ait atterri sur Mars, les scientifiques se demandent si les roches étaient de nature sédimentaire ou ignée. Maintenant, ils semblent être plus proches de leurs réponses.

L’agence spatiale américaine a fait cette annonce via un tweet. Le message disait: “Le substratum rocheux du cratère Jezero de Mars, à travers lequel la NASA Persevere a roulé pendant près de 10 mois, semble avoir été formé à partir de magma chauffé au rouge – peut-être à partir d’un volcan martien en sommeil depuis longtemps.”

Le scientifique du projet Persévérance, Ken Farley de Caltech à Pasadena, a déclaré : « Je commençais à désespérer que nous ne trouverions jamais la réponse. Il a ajouté : « Mais ensuite, notre instrument PIXL a bien examiné la zone abrasée d’un rocher de la région surnommée « South Séítah », et tout est devenu clair : les cristaux dans la roche ont fourni le pistolet fumant. »

Le bras robotique du rover Persévérance est équipé d’une perceuse qui peut abraser quelques centimètres dans les surfaces rocheuses afin de tester leur composition. Ensuite, l’instrument planétaire pour la lithochimie à rayons X (PIXL) du robot utilise la fluorescence des rayons X pour cartographier la composition élémentaire des roches forées.

Le mois dernier, le rover a obtenu une carotte d’une roche dans la région de South Séítah. Les données PIXL ont révélé que la roche était exceptionnellement riche en gros cristaux d’olivine qui étaient engloutis dans des cristaux de pyroxène.

Farley a expliqué : « Une telle texture indique que la roche s’est formée lorsque les cristaux ont grandi et se sont déposés dans un magma à refroidissement lent – par exemple, une coulée de lave épaisse, un lac de lave ou une chambre magmatique. » Les scientifiques doivent encore déterminer si les roches se sont formées avec le refroidissement en surface de la lave ou dans une chambre souterraine exposée plus tard par l’érosion.