La première excursion de SpaceX Starship dans l’espace repoussée par la FAA

Le prototype de vaisseau spatial SN10 arrivera pour un atterrissage.

EspaceX

Il faudra encore au moins deux mois avant que le vaisseau spatial d’Elon Musk reçoive le feu vert pour décoller.

La Federal Aviation Administration a mentionné cette semaine qu’elle aurait besoin de plus de temps pour effectuer une critique environnementale essentielle avant de délivrer la licence de lancement à SpaceX pour le premier vol orbital de Starship.

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“En raison du grand volume d’examens soumis… des conversations et des initiatives de session avec des réunions de consultation, la FAA revendique une mise à jour du plan”, lit-on dans une mise à jour de l’agence.

La FAA s’est fixé pour objectif le 31 décembre de publier son évaluation environnementale pour la première vérification d’un vaisseau spatial associé à un super booster. Le nouveau jour de la décision est le 28 février 2022.


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SpaceX Starship se prépare pour son premier vol orbital

6h30

Plus de 18 000 remarques du grand public ont été soumises par le biais du système d’évaluation, ce qui est prévu en vertu de la réglementation fédérale.

SpaceX a déjà effectué de nombreux vols d’examen sur l’étage supérieur du vaisseau spatial uniquement dans l’environnement terrestre, mais nous devons cependant voir un Super Major quitter le sol. C’est vraiment la combinaison des deux qui constitue la voiture que Musk vise à utiliser pour ramener les astronautes à la surface de la lune et, finalement, pour amener les humains sur Mars.

SpaceX n’a ​​pas réagi à une demande de remarque.

Ce que la FAA évalue essentiellement maintenant, c’est si l’approche de SpaceX pour atténuer les impacts des opportunités sur l’environnement est adéquate ou non. Si l’agence est satisfaite, nous pourrions alors voir Starship voler vers le lieu (ou à tout le moins tenter de le faire) dès mars. Alternativement, l’administration gouvernementale pourrait bien décider qu’une analyse plus approfondie de l’impact environnemental est nécessaire, ce qui pourrait retarder le démarrage de plusieurs mois supplémentaires.

Il est également probable, bien entendu, que les retards de la FAA générant cette décision finale apparaissent à nouveau en février.

Pour Starship et les stratégies d’Elon Musk pour Mars, les retards font partie de la procédure depuis des années.

Musk est apparu dans un épisode du podcast Lex Fridman qui a également été produit mardi, partout où il a été interrogé quand il pensait que SpaceX ferait atterrir un humain sur Mars. Musk s’est arrêté pendant plus de 20 secondes avant de déclarer: “Le meilleur scénario est d’environ 5 ans, le pire de 10 ans.”

Musk avait initialement espéré faire atterrir des êtres humains sur Mars en 2024, et il n’y a pas si longtemps qu’en décembre 2020, il a déclaré qu’il était “très sûr de lui” de rester capable de placer des bottes sur le monde rose d’ici 2026. Il semble maintenant que l’estime de soi est en train de glisser, merci beaucoup en partie aux difficultés dont Musk a parlé à l’équipe de SpaceX de la nécessité d’accélérer la fabrication des moteurs Raptor de prochaine génération que Starship utilise.

Auparavant cette année, Musk avait exprimé son problème selon lequel la faillite personnelle était un risque probable si Starship ne décolle pas rapidement.