La saison 2 de The Witcher veut que nous affrontions le monstre en nous

Cela semble étrange de dire qu’une émission de télévision est parallèle à ses propres personnages. Et pourtant, la saison 2 de The Witcher partage un point commun surprenant avec son trio principal à Geralt, Ciri et Yennefer : le poids de l’attente.

Malgré les critiques mitigées de la saison 1, The Witcher a été un succès majeur de Netflix lors de ses débuts en décembre 2019. Soixante-seize millions de foyers l’ont regardé au cours des quatre premières semaines de sa sortie – un nombre stupéfiant qui l’a vu terminer deuxième derrière Stranger Things saison 3 dans la liste des séries les plus populaires de Netflix en 2019.

Alors, comment procédez-vous pour créer un deuxième versement plus important ? et mieux que son prédécesseur ? Le succès augmente les niveaux d’attente au sein de n’importe quelle base de fans, après tout. Mais, pour la showrunner Lauren Schmidt Hissrich, il y avait une solution simple : faire monter les enchères.

“La saison 1 a fait beaucoup de gros travaux pour nous”, se souvient Hissrich. «Et je pense que c’est pourquoi ce fut une saison beaucoup plus difficile à écrire parce qu’il fallait disposer l’échiquier – et ce fut le cas. Nous devions expliquer ce que sont les sorceleurs et les mages, le système politique, où les elfes entrent en ligne de compte et l’histoire du continent. Mais, cette saison, nous arrivons à jouer jeu d’échecs.”

Avant la sortie de la saison 2 de The Witcher, TechRadar s’est entretenu avec Hissrich et les acteurs de la série pour discuter de l’évolution de la série, des nouvelles interactions entre les personnages et de la façon dont la série nous demande de confronter notre propre côté obscur.

Conjonction des pairs

(Crédit image : Jay Maidment/Netflix)

Situé au lendemain de la finale de la première saison, la saison 2 trouve Geralt (Henry Cavill) et Ciri (Freya Allen) à la recherche de Yennefer (Anya Chalotra) après la bataille de Sodden Hill.

Informé que Yennefer a péri pendant le conflit avec les forces de Nilfgaard – les fans savent qu’elle est toujours en vie, cependant, grâce à la première bande-annonce de la saison 2 – Geralt emmène Ciri à Kaer Morhen, sa maison d’enfance et le terrain d’entraînement des sorceleurs, dans le but de la garder en sécurité. Alors que les différentes factions du continent se disputent la suprématie au-delà des murs de Kaer Morhen, Geralt doit non seulement défendre Ciri des forces extérieures : il doit également la protéger du pouvoir mystérieux qu’elle possède et qu’elle ne peut pas contrôler totalement.

Avec Geralt et Ciri se rencontrant enfin dans la scène finale de la saison 1, les trois principaux récits de The Witcher – Yennefer inclus – se synchronisent enfin dans la saison 2. Sauf pour Geralt et Yennefer qui se sont déjà croisés à l’occasion de la saison 1, le duo et Ciri respectifs les arcs se sont déroulés à différentes périodes – un problème controversé parmi les fans qui a rendu le spectacle difficile à suivre. Les téléspectateurs seront donc ravis que les événements de la saison 2 suivent un récit plus cohérent et linéaire; quelque chose que Hissrich souligne était toujours le plan.

Geralt commence à entraîner Ciri à Kaer Morhen dans la saison 2 de The Witcher

(Crédit image : Jay Maidment/Netflix)

« Il était important pour moi de ne pas raconter toute l’histoire du point de vue de Geralt, comme c’est le cas dans les nouvelles », explique Hissrich. «Je voulais m’assurer que ces personnages avaient leur propre agence avec des couches et des complications. Et cela signifiait que nous devions commencer les choses dans des délais différents car ils ne vivaient pas en même temps. Avec la bataille de Sodden Hill, ils sont tous dans le même espace, ce qui rend les choses plus faciles à suivre.

Le public était impatient de voir les chemins de Geralt et Ciri converger depuis le pilote de la série, et cette longue attente porte ses fruits dans la saison 2. En tant que noyau émotionnel du deuxième volet de la série, la paire partage de nombreuses scènes riches en chimie et chargé de sous-texte.

Des séquences comparables entre des personnages tels que Geralt, Yennefer et Jaskier (Joey Batey) étaient présentes dans la saison 1, mais la saison 2 va plus loin dans son exploration des complexités des personnages et de la façon dont elles façonnent les conversations entre les différentes parties. Pour Hissrich, augmenter le nombre de telles scènes était également essentiel pour répondre aux souhaits des fans d’un récit plus cohérent, à savoir rendre la saison 2 plus personnelle.

« Les fans nous ont dit qu’ils voulaient mieux connaître ces personnes », dit-elle. “Toutes les scènes ne doivent pas nécessairement faire avancer l’intrigue d’une manière qui change la vie. Parfois, il peut s’agir simplement de deux personnages qui s’assoient et apprennent à mieux se connaître, puis nous mieux les connaître. La saison 2 semble donc plus grande et plus vaste mais, pour moi, elle est aussi étrangement plus intime, émotionnelle et privée. »

Réunions de famille

Les sorceleurs sont présentés à Kaer Morhen dans The Witcher saison 2 sur Netflix

(Crédit image : Jay Maidment/Netflix)

Avec Geralt choisissant de protéger Ciri à Kaer Morhen, la saison 2 présente au public sa famille de substitution. D’autres sorceleurs des romans d’Andrzej Sapkowski, dont Lambert (Paul Bullion), Coën (Yasen Atour) et Eskel (Basil Eidenbernz) font leurs débuts en live-action, mais c’est l’inclusion du mentor de Geralt dans Vesemir (Kim Bodnia) qui est le plus significatif de ces rencontres.

En tant qu’individu qui a élevé et formé Geralt, il n’est pas surprenant que la relation de Geralt avec Vesemir soit longuement explorée dans la saison 2. Pour Cavill, lui-même un grand fan du matériel source, cela signifiait apporter humanité et tendresse à deux personnages qui sont vus, par beaucoup sur le continent, comme rien de plus que des tueurs au cœur froid.

“Kim et moi avons travaillé très dur ensemble pour apporter quelque chose aux personnages qui n’était pas nécessairement dans les livres”, explique Cavill. « C’est ce lien entre ces individus très dangereux qui vivent une vie difficile, mais ils ont cette incroyable fraternité et ce sentiment d’appartenance. Je pense que Vesemir a toujours su que Geralt était ce genre de personne [a father figure to Ciri]; il en reconnaît une partie en lui-même, il était donc extrêmement important pour nous de donner vie à ces personnages en trois dimensions et de conjuguer ces deux mondes.

Nous voulions [season 2’s main song] être aussi représentatif que possible du ton du continent

Joey Batey, co-vedette de The Witcher

Cependant, cette « connexion » n’est pas quelque chose qui peut être initialement attribuée à Ciri et Vesemir. N’ayant jamais rencontré le père de substitution de Geralt auparavant, Ciri se méfie d’abord de Vesemir – la dichotomie entre les relations de Vesemir avec les deux personnages est alors évidente. Mais, comme Freya Allen (qui incarne Ciri) le taquine, il ne faut pas longtemps avant que le lionceau de Cintra s’ouvre à son hôte.

« Au début, elle ne lui fait pas entièrement confiance », dit Allen. “Mais il y a une scène où Ciri erre dans le château alors qu’elle ne devrait pas l’être, et elle voit tous les sorceleurs s’amuser avec les femmes [they’ve invited to Kaer Morhen]. Vesemir la surprend en train de regarder mais il ne lui dit rien. Avec le temps, je pense qu’elle se rend compte que Vesemir est celui qui va Autoriser qu’elle s’entraîne quand Geralt ne le fera pas, ce qui est un grand moment pour elle.

“Ciri est une fille tellement puissante”, ajoute Bodnia. “Le voyage d’être une fille à une femme, c’était incroyable pour moi de voir comme moi-même et comme Vesemir. Elle lui rappelle son premier amour alors, dans sa tête, il repart [in time] et en pensant : ‘Oh mon dieu, elle parle et agit comme elle. Que se passe-t-il?’ Il y a donc plus ici qu’il n’y paraît.

Des monstres et des hommes

Un Leshy se prépare à attaquer Geralt et Ciri dans The Witcher saison 2

(Crédit image : Premiere Pro/Netflix)

Le voyage de chaque personnage dans la saison 2 est aussi bouleversant et captivant qu’il est bourré d’action et choquant. Mais, alors que Geralt et Ciri doivent surmonter des obstacles spécifiques à l’arc de l’histoire, il y a une chose qui les unit tous : affronter le monstre à l’intérieur d’eux-mêmes. Le continent peut être peuplé de vrais monstres, notamment Leshy en forme d’arbre et Bruxa vampirique. Mais ce sont les démons proverbiaux à l’intérieur de nos héros qui sont une plus grande menace que n’importe quel être physique.

Pour Ciri, il s’agit d’apprendre à contrôler le pouvoir dangereux et le côté obscur potentiel – « J’ai l’impression que je pourrais brûler le monde entier », dit-elle à Geralt à un moment donné – à l’intérieur d’elle-même. Vesemir, quant à lui, est déchiré entre sa loyauté envers Geralt et Ciri et la préservation de la lignée des sorceleurs en raison d’une révélation révélée au milieu de la saison 2.

Dans le cas de Yennefer, s’attaquer à ses démons intérieurs est devenu une seconde nature. La mage la plus puissante du sorceleur a dû faire face à plus que sa part de doute de soi et de traumatisme émotionnel jusqu’à présent, mais, comme le taquine l’actrice Anya Chalotra, Yennefer a beaucoup plus de tests à parcourir: notamment parce que son arc de la saison 2 est parallèle à la début de son voyage de la saison 1.

Yennefer acteur Anya Chalotra dans The Witcher saison 2 sur Netflix

(Crédit image : Jay Maidment/Netflix)

“Je sens que Yennefer évolue beaucoup cette saison”, dit Chalotra. “Elle continue ce voyage épique de découverte de soi, mais nous entrons vraiment dans le vif du sujet de son vrai pouvoir. La ramenant au début de la saison 1, qu’est-ce que ça fait pour elle d’être à nouveau à cet endroit? C’est [a] vraiment vulnérable [place] pour elle et je suis si heureux de pouvoir explorer cela. Vous allez vraiment vous identifier à elle et aux choix qu’elle doit faire.

Même Jaskier, le barde aux tendances bouffonnes, est affligé de chagrin et de traumatisme. Ayant été désavoué par Geralt dans l’épisode 6 de la saison 1, l’homme à femme habituellement jovial doit se réinventer pour rester pertinent dans un monde en évolution rapide. Pour Joey Batey, qui incarne Jaskier, cette refonte du personnage n’est possible qu’en surmontant la douleur de perdre son amitié avec Geralt. Et, à la manière typique des bardes, vaincre un tel chagrin se présente sous la forme d’une chanson qui, comme le hit de la saison 1, Toss a Coin to Your Witcher, est un ver d’oreille qui refuse de s’en aller.

« Nous sommes maintenant dans une position où nous sommes Jaskier est capable de s’adapter en tant qu’artiste et de changer comme le font toujours les meilleurs artistes », explique Batey. “Mais Joe [Trapanese, season 2 composer] et j’ai aussi vraiment essayé de trouver une chanson émotionnellement vulnérable et assez rageuse. Nous avons eu une saison de ces personnages essayant de déterminer qui ils sont au milieu de ces allusions à la guerre – la première goutte de cette tempête à venir étant la bataille de Sodden – et maintenant tout est sur le fil du rasoir. Nous voulions donc que Burn, Butcher, Burn reflète le plus possible le ton du continent. »

Jaskier de Jacob Batey prépare sa nouvelle chanson dans The Witcher saison 2

(Crédit image : Susie Allnett/Netflix)

Ironiquement, alors que d’autres personnages sont aux prises avec leurs démons, Geralt est plus en paix avec les siens. Les téléspectateurs se souviendront de la mentalité « agir d’abord, penser plus tard » et « tuer à tout prix » de Geralt dans la saison 1 ; traits de caractère qui le positionnaient comme cet individu calculateur et sauvage.

Dans la saison 2, cependant, nous voyons une vision plus complète, intelligente et profonde de l’anti-héros emblématique de la série – un côté de Geralt que Cavill tenait à examiner plus en profondeur. Et, étant donné les équipes entre Geralt et certains partenaires inattendus, dont Istredd (Royce Pierreson) et Triss (Anna Shaffer), de telles qualités chez Geralt commencent vraiment à transparaître.

“C’était une merveilleuse opportunité de se plonger dans le personnage qui existe dans les livres”, admet-il. “Dans la saison 1, nous n’avons pas vraiment eu l’occasion de le faire, alors cette fois, nous voyons davantage le côté intellectuel et philosophique du personnage, ainsi que son âme. Il se rend également compte qu’il ne peut pas tout faire tout seul. Il est tellement habitué à résoudre les problèmes par lui-même – et souvent, ils ne fonctionnent pas. Alors il demande de l’aide extérieure, et ces personnages disent “c’est plus gros que vous ne le pensez”. Ils l’aident à découvrir des réponses, ce qui facilite le développement de son caractère.

Qu’il s’agisse d’explorer davantage le continent ou ses personnages plus en détail, La saison 2 de The Witcher est plus audacieuse et plus complexe que son prédécesseur. Les lignes de bataille sont tracées à l’intérieur et à l’extérieur, avec des moments choquants et des trahisons soudaines qui se cachent à chaque coin de rue.

Autant la saison 2 de The Witcher’s Cast Hope est aussi divertissante que sa première, cependant, ils espèrent qu’elle offre également un reflet du monde qui nous entoure – et pour vaincre nos propres démons, surtout maintenant que les communautés et les pays n’ont jamais été aussi divisés.

« Tout le monde évolue et mûrit cette saison », dit Chalotra. «De nouveaux défis leur sont présentés sous la forme de monstres, d’humains, d’elfes, de guerre, et cette ligne de conduite des elfes et de la discrimination à leur encontre est quelque chose qui est brillamment fait. J’espère que cela résonne avec ce qui se passe aujourd’hui.

“Je pense que chaque personnage essaie de comprendre pourquoi ils sont ici sur ce continent qui semble s’effondrer”, ajoute Batey. « Et ils se demandent « quel est mon but ? Dans la saison 1, nous étions debout et nous nous préparions à partir – maintenant, dans la saison 2, on a l’impression que nous commençons à courir.

La saison 2 de The Witcher sera lancée exclusivement sur Netflix le vendredi 17 décembre.