La sonde Parker de la NASA entre brièvement dans la couronne solaire lors d’un passage historique à travers l’atmosphère solaire

La sonde solaire Parker, l’une des missions les plus ambitieuses lancées par la NASA, est devenue le premier vaisseau spatial à traverser l’atmosphère du Soleil, s’aventurant brièvement dans une région connue sous le nom de couronne. L’exploit historique a été réalisé en avril, mais l’analyse des données n’a confirmé l’accomplissement que maintenant. Au cours de son voyage à l’intérieur de l’atmosphère de notre étoile, la sonde solaire a dû résister à une chaleur et un rayonnement extrêmes. Cependant, il est susceptible d’aider les scientifiques à mieux comprendre comment fonctionne réellement le Soleil.

Le 28 avril, Parker a franchi la limite critique d’Alfvén, le bord extérieur de la couronne, où la matière solaire, retenue par la gravité et les forces magnétiques du Soleil, éclate et traverse l’espace. les données suggèrent que la sonde est passée au-dessus et au-dessous de la limite trois fois distinctes en seulement cinq heures.

Avec ce succès, l’équipe scientifique de Parker sera désormais plus confiante pour s’aventurer plus profondément dans la couronne. Il devrait finalement arriver à moins de 7 millions de kilomètres de la photosphère (surface visible du Soleil) en 2025, selon un rapport de la BBC,

La couronne est d’un intérêt extrême pour les chercheurs car certains des processus clés qui doivent encore être expliqués s’y déroulent. L’un d’eux est le suivant : la température de la photosphère du Soleil, qui est d’environ 6 000 degrés Celsius, peut augmenter d’un million de degrés dans la couronne. C’est également ici que le flux de particules chargées s’accélère brutalement. Ainsi, l’étude de la couronne solaire est vitale pour les êtres humains car les plus grandes explosions du Soleil peuvent avoir des conséquences néfastes pour tous ceux qui vivent sur Terre.

“Tout comme l’atterrissage sur la Lune a permis aux scientifiques de comprendre comment elle s’est formée, toucher le Soleil est un pas de géant pour l’humanité pour nous aider à découvrir des informations critiques sur notre étoile la plus proche et son influence sur le système solaire”, a déclaré Nicola Fox, directeur de Division des sciences héliophysiques de la NASA.

La sonde Parker a été lancée il y a trois ans dans le but de faire des passages répétés et de plus en plus proches du Soleil. Le vaisseau spatial se déplace à une vitesse étonnante de plus de 500 000 km/h pour permettre d’entrer rapidement et de sortir rapidement pour éviter les dommages causés par la chaleur.


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