La transformation du climat local pourrait être plus dangereuse que prévu pour la «dernière zone de glace» de l’Arctique

Le « dernier lieu de glace » pourrait bien être beaucoup plus sensible à la transformation météorologique locale que prévu.

Kristin Laidre/Collège de Washington

Il est considéré comme le dernier bastion des changements climatiques dans l’Arctique : une bande de glace de mer juste au nord du Groenland et du Canada qui devrait continuer à être gelée même si les changements climatiques locaux font augmenter les températures de la Terre. C’est un endroit écologique crucial, offrant un refuge pour la vie dépendante de la glace, comme les ours polaires, les goélands et les morses, et les peuples autochtones des régions arctiques.

“On se demande aujourd’hui que cet endroit pourrait être le refuge précédent pour les espèces dépendantes de la glace”, a déclaré Axel Schweiger, un scientifique polaire à l’Université de Washington. Mais cette région, le “Past Ice Place”, pourrait être plus vulnérable à l’amélioration du climat qu’on ne le pensait auparavant.

Schweiger dirige une nouvelle étude, publiée jeudi dans la revue Communications Earth & Setting, qui a examiné une sous-région orientale de la LIA connue sous le nom de mer de Wandel, pour comprendre comment elle a fait face pendant les mois d’été de 2020. Les 12 derniers mois, La concentration générale de glace de mer dans l’Arctique était la deuxième plus faible du rapport, lorsque la mer elle-même a créé son propre document petit en août. Mais pourquoi?

En utilisant des faits satellitaires et la modélisation du système informatique, Schweiger et son équipe tentent de répondre à cette question.

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La mer de Wandel était autrefois recouverte de glace de mer épaisse toute l’année. Une partie de la glace resterait dans l’Arctique pendant des décennies et, au fil du temps, elle s’accumulerait contre les côtes du Canada et du Groenland. La modélisation passée, cherchant à savoir comment l’ajustement météorologique peut avoir un impact sur l’endroit, a montré que cette glace semble adhérer le plus longtemps possible.

Mais en août 2020, la concentration de glace de mer à cet endroit était de 50 %. Et c’est assez étrange parce qu’au printemps arctique, les mesures satellitaires ont confirmé que la glace était devenue un peu plus épaisse qu’elle ne l’avait été au cours de la décennie précédente. Cela n’a pas réussi à protéger contre le ramollissement de se produire. Schweiger suggère que c’est simplement parce qu’il y avait même maintenant “plus qu’assez de glace plus mince et plus récente qui a fondu pour exposer l’océan ouvert”. Dès que la lumière du jour a pu s’accumuler dans la mer, elle a contribué à un ramollissement rapide qui a conduit à l’histoire de la concentration réduite.

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L’emplacement de la zone de glace précédente examinée dans l’analyse.

Schweiger et al./Communications Terre et environnement

Cela implique que même lorsque de la glace plus ancienne et plus épaisse se dirige vers la mer de Wandel, elle ne protège pas de la réduction de la glace de mer aussi considérablement qu’on pourrait le supposer, note Schweiger. Et les ramifications sont peut-être dévastatrices alors que l’accélération de l’ajustement climatique continue d’amincir la glace, ce qui a un impact sur la faune et les communautés arctiques qui comptent sur la banquise. Certaines versions climatiques prévoient qu’une très petite glace restera dans l’Arctique en général d’ici 2040, mais avec l’emplacement de la glace précédente, il s’agit probablement d’un refuge par rapport au rétrécissement.

Le personnel chargé de l’enquête demande « La LIA est-elle en difficulté ? » et indique que les conceptions précédentes devront peut-être être réexaminées pour tenir compte des niveaux de glace de mer ultra-très bas en 2020. Un autre dilemme exceptionnel est de savoir si la mer de Wandel est l’agent des altérations de la glace de mer se produisant à travers la toute dernière glace. Zone.

Si le point de glace final est l’un des rares bastions d’existence sur la glace, l’apprentissage de sa résilience dans l’expérience de la transformation du climat local est primordial pour préserver la biodiversité dans l’emplacement. Mais très peu de choses sont connues sur certaines des espèces sauvages qui habitent l’endroit, y compris les mammifères marins, et la façon dont ils utilisent l’endroit.

“Nous n’avons pratiquement aucune donnée historique ou actuelle, et la vérité est qu’il y a beaucoup plus de questions que de solutions sur le long terme de ces populations”, a expliqué Kristin Laidre, écologiste de l’Arctique au College of Washington.