La vie quotidienne tout au long de COVID m’amène à vous interroger sur l’avenir de mon lieu fracturé

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La semaine précédente a marqué un anniversaire au Royaume-Uni que nous avons rarement célébré. Cela fait exactement 12 mois que l’endroit est initialement entré en confinement.

Bien sûr, ma nation n’est pas vraiment la seule personne à supporter les limites du COVID-19. En discutant chaque jour avec mes collègues aux États-Unis, j’ai trouvé beaucoup d’expériences partagées et de similitudes dans ce que l’on ressent vraiment en sortant de cette pandémie emmagasinée dans nos foyers au cours des 12 derniers mois. Mais il y a aussi beaucoup de différences – des points qui sont propres à vivre via le verrouillage dans cet article.

Au Royaume-Uni, COVID-19 est arrivé dans un paysage post-Brexit actuellement capital. La pandémie était un visiteur tardif et indésirable à une fête qui s’était maintenant dissoute dans le chaos et la prévention. Les particuliers et les entreprises tentent de découvrir leur identité dans un nouveau monde en dehors de l’Europe (le Royaume-Uni a officiellement quitté l’UE le 31 décembre), mais l’identité nationale du pays est en pleine mutation en raison du référendum sur le Brexit de 2016. Le COVID a rarement servi à nous unir face à cet avenir incertain.

Des arcs-en-ciel ont été affichés dans des vitrines dans tout le pays.

Chris Hepburn/Getty

Le seul problème sur lequel nous pouvons nous entendre est que nous aimons tous notre fournisseur national de bien-être, le NHS. Les enfants placent des peintures d’arcs-en-ciel dans leurs fenêtres pour remercier le personnel de soins de santé et de remise en forme, qui les encourage. Mais en dehors de cela, nous ne pouvons même pas nous mettre d’accord sur la manière de démontrer notre appréciation pour eux. Certaines personnes se tiennent sur le pas de leur porte et applaudissent, mais d’autres disent qu’il s’agit d’un geste vacant, manquant d’une aide matérielle importante à un moment où les employés du NHS ont été étirés au niveau de rupture. Il y a eu plus de 126 000 décès dus au COVID-19 au Royaume-Uni, selon la source du coronavirus Johns Hopkins.

Vous pouvez trouver un consensus mineur à observer n’importe où, pas sur les grands défis, ni sur les modestes. La friction entre les dirigeants, impliquant le nord et le sud et même entre les voisins, les amis et les gens est palpable dans tous les cas. La préoccupation est de savoir si le Royaume-Uni peut rester côte à côte en tant qu’unité individuelle ou si des parties de la nation devraient vraiment se séparer pour l’indépendance comme ils menacent de le faire depuis de nombreuses années. . C’est une discussion dans laquelle je me suis identifié par inadvertance, car les circonstances et les principes qui affectent mon mode de vie ont divergé de tous ceux de mes amis les plus proches, de mon conjoint et de mes enfants.

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La vie de tous les jours en confinement

La modification de la vie quotidienne au Royaume-Uni par rapport à l’année précédente a été dictée principalement par des cas particuliers et dans lesquels vous vivez uniquement dans le pays. Mon amant et moi avons déménagé à Édimbourg depuis Londres à la fin du mois de janvier 2020, une sélection de la vie quotidienne créée avant la pandémie. Cela va sans dire que nous n’avons pas vraiment eu l’occasion de nous faire des amis et de vraiment ressentir la scène sociale de notre nouvelle maison.

Paysage d'Edimbourg

Edimbourg fait désormais partie du foyer.

Katie Collins/CNET

Approprié maintenant ma vie quotidienne est lente. Je quitte la résidence pour me promener, faire des courses ou faire l’épicerie ou un expresso à emporter d’une trappe de service, mais c’est à peu près l’étendue de ce que je suis autorisé à faire. L’hiver était immensément sombre et prolongé, amèrement froid par moments, et le soleil durait souvent des jours sans se briser bien que le ciel gris – il ne supporte pas quand il se couche à 15h30. Heureusement, nous avons dépassé le pire. La mer de fleurs roses dans les prairies d’Édimbourg commence à fleurir.

Tout n’a pas été comme ça. L’été dernier, nous avons fait des voyages à travers l’Écosse pour admirer son environnement sauvage et nous nous sommes assis sur la place Grassmarket d’Édimbourg en train de consommer de la bière le soir, qui, en haute saison, ne s’assombrit que juste avant 22 heures. Nos mamans et papas et amis proches fréquenté d’Angleterre. Nous aurions pu dîner à l’intérieur des restaurants si nous le voulions, mais nous avons choisi de ne pas le faire. C’était une sorte de liberté.

Mais fin octobre, alors que les chiffres des circonstances COVID-19 ont recommencé à augmenter, un processus par niveaux a été publié en Écosse – distinct d’un processus comparable mais pas similaire en Angleterre – qui a infligé des limites croissantes dans des régions uniques, en s’appuyant sur les environs. une infection des prix. Le plus dur pour nous, c’est qu’on nous a expliqué de ne pas quitter la ville. Nous attendions des mises à jour hebdomadaires pour savoir que nous pouvions conduire dans les collines pour prendre l’air ou voir une autre personne à laquelle nous tenions. C’était une information qui n’arrivait en aucun cas. Cinq mois après, nous n’avons néanmoins pas été autorisés à quitter Edimbourg.

Le cycle résultant consistant à retrouver mes espoirs et à les faire rapidement anéantir était beaucoup plus difficile à offrir émotionnellement que le simple fait d’être actuellement dans un état de verrouillage permanent sans anticipation de fin.

Les fractures dans la géographie et la psyché du Royaume-Uni se sont avérées à tout moment beaucoup plus prononcées à mesure que la pandémie s’étendait.

D’autres nouvelles indésirables sont arrivées le samedi juste avant Noël, une pause de vacances dont nous pouvions être rassurés depuis très longtemps se poursuivrait. Le ministre de la Primaire, Boris Johnson, a demandé aux hommes et aux femmes britanniques de modifier nos stratégies. Noël, un endroit éblouissant dans un hiver long et sombre, a été annulé. Les limitations de haut niveau ont fini par être réimposées le 26 décembre et la nouvelle année civile a débuté par un retour au verrouillage complet grâce à l’émergence d’une nouvelle pression britannique, ce qui a valu aux îles britanniques le surnom d’« île de la peste ».

L’achat de maintien à domicile est toujours en vigueur en Écosse pour le moment, mais le printemps apporte des changements répertoriés ici et là qui promettent un été de meilleures libertés. Les établissements d’enseignement sont ouverts à l’homme, et en Écosse, deux adultes d’une famille sont autorisés à rencontrer deux adultes d’une autre famille dans un lieu public extérieur à leur place communautaire (oh, les options !).

Je m’attends à ce que ce soit au moins encore un mois jusqu’à ce que nous puissions encore quitter la ville. Édimbourg est une propriété maintenant, et je n’ajusterais cela pour presque rien, mais ce n’est vraiment pas dans lequel se trouvent nos personnes. J’attends avec impatience le moment où je suis en mesure de passer deux heures au sud de l’Angleterre pour jouer avec mon neveu au bord de la mer, l’ayant vu passer d’enfant à bambin par un écran.

Les fissures au Royaume-Uni commencent à présenter

Les contraintes de voyage entre l’Écosse et l’Angleterre ont été l’une des limitations les plus étranges et les plus laineuses à survenir au cours de la pandémie.

Parmi les bulletins de bombes d’avant Noël, il y avait que la « frontière » concernant l’Écosse et l’Angleterre serait « fermée ». En réalité, cela implique très peu, du fait qu’il n’y a pas de frontière. Il n’y a que des panneaux de signalisation sur des tronçons de rue généralement banals, un peu comme des passages à niveau vers les États américains. Il y a eu quelques expériences de voitures actuellement arrêtées et refoulées, juste une menace imprécise qu’il y aurait plus de policiers autour que d’habitude. Les trains ont pourtant fonctionné, les avions ont encore voyagé.

Mais même sans points de contrôle, les fractures dans la géographie et la psyché du Royaume-Uni sont devenues de plus en plus prononcées à mesure que la pandémie s’étendait. Les nations décentralisées – l’Écosse, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord – ont largement emprunté leur chemin individuel à la suite de la catastrophe, renforçant dans certaines situations leurs offres en cours pour l’indépendance. Bien que l’Écosse ait voté non lors d’un référendum de 2014 sur la déclaration d’indépendance des îles britanniques, le référendum ultérieur sur le Brexit (au cours duquel l’Écosse a voté pour rester dans l’UE) a contribué à augmenter les propositions pour un autre 1. COVID a fait plus de la même chose.

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Scotland’s Pour commencer avec le ministre Nicola Sturgeon, les opportunités de vente d’indépendance professionnelle se réunissent, le SNP.

Andy Buchanan – Piscine/Getty Images

Une approche régionale de la prise de décision politique fait sensation en théorie – cela signifie généralement que tout le Royaume-Uni n’est pas indûment puni pour une épidémie régionale. En fait, c’est souvent une expérience choquante de voir les autres faire étalage de leurs libertés même si votre personne est restreinte. Les banalités de qui est autorisé à faire quoi, quand, sont difficiles à suivre et engendrent facilement ressentiment et déception.

Pendant ce temps, dans l’arène politique, la démagogie et le doigté par les dirigeants pour savoir qui a le mieux géré la pandémie et qui a gâché le pire, et dans l’espoir de tirer des conclusions politiquement ou scientifiquement enthousiastes, a dissimulé des problèmes encore plus importants. La vérité, par exemple, que les personnes sensibles aujourd’hui partout au Royaume-Uni ont des difficultés et restent guidées par la pandémie pour une multitude de bonnes raisons. Ou la question de savoir pourquoi le Royaume-Uni, un État assez compact, avec une population de 67 millions d’habitants, a l’un des taux de décès les plus élevés au monde.

La politisation de COVID ne sert pas à fournir aux citoyens britanniques une vision plus claire de ce qu’ils doivent assumer à long terme de leur État, ou à tout le moins une vision dans laquelle ils peuvent être sûrs d’eux. La sensation est juste celle de se promener sol indéfiniment instable, chose qui a été constante depuis le référendum sur le Brexit.

J’ai beaucoup de chance de savoir que tout dans ma vie est, en particulier, sur un chemin merveilleux et constant. Mais je ne pourrai pas me faire une idée de l’article -COVID Britain semble approprié maintenant, pas plus que je ne peux imaginer ce que l’article-Brexit Britain est censé être.

Il semble que jusqu’à ce que nous prenions collectivement une décision, que nos sections d’ingrédients puissent récupérer le mal que le Brexit et le COVID ont causé, ou que nous fassions ou non une scission parfaitement nette pour cela, nous continuerons à vivre dans cet état de flux, tout comme nous avons continué à rouler à travers les nombreux blocages interminables des 12 premiers mois.

1 an plus tard, rien du tout dans cette circonstance ne semble nouveau comme en mars dernier. Les arcs-en-ciel dans les fenêtres de la maison sont blanchis à l’énergie solaire et pâles maintenant. Je regarde mes souvenirs des périodes d’avant glisser encore plus absents dans mon rétroviseur avec la réalisation que, le moment venu, il y aura beaucoup de mise en place à faire si nous voulons récupérer du terrain fréquent et obtenir une voie à suivre réellement efficace pour nous tous.